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「完美太陽風暴」恐來襲 估計損失2萬億美元

圖:NASA製作的太陽風暴對地球影響示意圖。攜帶著磁場和帶電粒子的太陽風暴和地球的磁場相互作用,激發地球大氣層的粒子,影響通訊,並產生絢麗的極光。(NASA網站)

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【大紀元2013年01月17日訊】(大紀元記者王明編譯報導)雖然2012年平安度過,但2013年伊始,人類就開始面臨新的危機,太陽活動在2013年將進入一個高峰期,科學家警告其強度可能超過1859年那次著名的太陽超級風暴,人類目前高度依賴的通訊和電力系統都可能受到嚴重影響。

科學家們表示,如同1958年的那次造成美國各地無線通訊中斷的強烈太陽風暴,2013年可能襲擊地球。隨著人類加速步入「現代化」,一場「完美太陽風暴」將帶來龐大的損害,估計造成損失的金額可能高達2萬億美元。

人類依賴的電力和通訊系統都受到威脅

據福斯新聞網(Fox News)報導,如果一場強烈的太陽耀斑爆發正面襲擊地球,手機通訊網絡,以及協助飛機駕駛員導航的全球衛星定位系統(GPS),都可能失去功能,而社區及城市中的電力網也可能暫時停止運作。

美國西頓霍爾(Seton Hall)大學物理學家洛佩斯(Jose Lopez)教授說,「在強烈的太陽耀斑朝向地球噴出後,這樣的擔心將成事實。因為電氣設備可能被不正常充電,進而毀壞,太陽風暴引發的損害,範圍相當廣泛。」

洛佩斯介紹,剛開始階段,太陽噴發高達數百萬度的高溫風暴,會在廣闊的太空中冷卻下來。但是剩餘的帶電能量波,將導致人造衛星強力「充電」,電流將損害衛星電子零件。而人造衛星上的電子裝置,也可能被高能粒子擊穿,訊號傳輸遭受干擾,失去正常功能。

地球上的電子設備也會受到相同的傷害。美國拜歐拉(Biola)大學物理教授布魯姆(John A. Bloom)表示,由於過去二十年精密電子設備的蓬勃成長,如手機、個人電腦及汽車電子裝置等,太陽爆發將使這些裝置變得非常脆弱,極易受到損害。

太陽風暴 2013年進高峰 不會直接傷害人體

科學家表示,太陽活動週期,恰似地球上的颶風季節。這一週期在2013年將達到活動的高峰期,太陽耀斑和等離子體將朝向地球噴發。洛佩斯解釋說,增強的太陽活動,今年是可以預期的,因為目前是太陽11年週期的活躍期。

當然整個太陽風暴也可能僅是從地球旁邊繞過,就像地球上的威力強大的颶風可能不會登陸,也就不會造成嚴重的損失。同時,科學家也澄清,不應對太陽風暴過度反應,太陽並非將要爆炸從而毀滅世界,太陽風暴也不會像颶風那樣導致直接的人身傷害。

不過,在強烈的太陽風暴下,傳輸龐大電力的高電壓變壓器,有可能被破壞,這些變壓器通常只是在需要時才生產。一旦這些變壓器被太陽閃焰損壞,將導致局部地區供電中斷的問題,而且可能需要數年時間才能修復。

一些經由衛星傳輸的數據也會被干擾,影像數據會形成嚴重雜訊,並且地球兩極地區的高頻通信網絡也會失靈。此外,高能輻射可能傷害到在國際空間站上工作的太空人,而坐在高空飛行飛機內的乘客及機組人員,也可能會曝露在輻射的危險之中。

跟隨太陽耀斑而來的是太陽風,高能帶電粒子以時速一百萬英里自太陽噴出。太陽風會不斷變化形狀,當衝撞至地球的磁場時,可能導致所謂的地磁風暴。此外,如果這次太陽風暴真的來臨,整個西半球將有機會看見天空中壯觀的極光。

今年太陽風暴有可能超越1859年

1859年曾發生被稱為「卡林頓事件」(Carrington Event)的超強太陽風暴,那是有記錄以來影響最大的一次太陽風暴,造成當時的電報網絡中斷,當時的電報網絡可視為維多利亞時代的互聯網。科學家警告,今年這次的太陽風暴將至少與那一次規模相同。

除了1859年的太陽風暴外,最近一次的太陽風暴是發生在1958年,當時處於美國和蘇聯冷戰時期高峰,太陽風暴造成無線電通訊中斷,人們因而擔心兩國之間爆發戰爭。在那段期間,甚至遠在南方的墨西哥,都可看見絢爛的北極光。

科學家們發現,從2013年元月開始,太陽磁帶變動非常快速,這正表明太陽風暴在醞釀之中。據美國航空航天局(NASA)的衛星數據顯示,地球磁場構成的保護罩,稱為磁氣圈(magnetosphere),其最外層逐漸積累了厚達4,000英里厚的太陽粒子,並持續聚集。

科學家說,地球的磁氣圈應能阻擋太陽粒子,但從累積的太陽粒子判斷,預計這次的太陽風暴將比1850和1950年代的幅度,至少強大30%至50%。

對於來自太陽的風暴,人類無法進行預防甚至預測,但是可以事先做些準備。NASA向航空公司、電力和無線通訊公司發送警示,通知業務可能會遭受影響。

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太陽風暴或導致2萬億美元損失

(大紀元記者王和報導)科學家預測2013可能的「完美太陽風暴」可能導致高達2萬億美元的損失,並可能需要耗時10年來進行恢復。全球知名再保險業和風險管理中介Aon Benfield日前發布一份報告,提醒全球的保險和再保險業應做好應對的準備。

太陽風暴可能導致的影響

太陽風暴和地磁活動預計在2013年達到一個週期性的頂峰,目前面臨風險的從輸電網、電信基礎設施到衛星和全球衛星定位系統都可能受到影響。

一個近期的例子是1994年的一次爆發導致加拿大的兩顆地球同步軌道通訊衛星受損,其中一顆衛星6個月後才恢復,並耗資7千萬美元。

而在2005年1月,26架次的美國聯合航空公司航班因為一次太陽風暴導致的高頻無線電中斷而被迫改變穿越極地的航線。計及各類費用,每次航線變更導致的損失為10萬美元。

更近的例子是2011年2月,當時的一次耀斑噴發對無線電通訊和全球衛星定位系統(GPS)信號都造成影響。儘管這只是一次小型的爆發,但專家表示這代表了即將來臨的太陽風暴多發時期。

科學家表示,如果猛烈的太陽風暴正面襲擊地球,其後果可能是災難性的,除了2萬億美元的損失,將有1.6億人受到影響。

人類對太陽風暴仍難以預測

儘管科學家通過兩個世紀的觀測,已經認識到太陽活動每過11年就會出現一次高峰,但每次高峰期太陽風暴的強度則難以捉摸。同時,由於可能的強烈太陽風暴並不一定直接衝擊地球,因此對太陽風暴的預測和預防對科學家仍是一個難解之題。

美國航空航天局(NASA)在2008年發布的一份132頁的報告,詳細描述了2012-2014年間可能衝擊地球的「太空風暴系統」所造成的影響。在2012年1月就曾發生過一次強烈的太陽風暴,而那次風暴按專家的說法,與地球擦身而過。

然而即使如此,2012年1月份的那次爆發依然對高緯度地區的通訊造成影響。而根據科學家的預測,今年的太陽風暴可能比1859年那次大爆發更強烈,當時的爆發導致電報系統失靈,並導致遠在墨西哥都可以觀察到絢麗的極光。

再保險業中介發出警告

與1859年相比,全球通訊系統已經極大的擴展和現代化,但目前的系統對強烈的太陽風暴依然沒有太大的抵禦能力。再保險業的Aon Benfield在其報告中表示,這種級別的損失自然會導致保險/再保險業史上最大(或至少是最大之一)的損失。

Aon Benfield在報告中表示保險/再保險業需要發展與之相關的保險產品並進行恰當的風險評估。例如根據報告,截至2007年,全球共有936顆依然在空間軌道上運行的衛星,其價值總和約為1700億到2300億美元之間,但其中只有1/3購買了保險。

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巨大太陽黑子轉向地球 引擔憂

(大紀元記者王和報導)根據美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)最近的一項報告,一個巨大的太陽黑子,其直徑相當於14個地球排成一條線,正轉向地球的方向。巨大的太陽黑子並引發中等(M)級別的耀斑爆發,將在本星期抵達地球,引發絢爛極光。

科學家們表示,M級的耀斑爆發不大可能對地球產生重大影響,但近期太陽表面黑子驟然增加,對預計在2013年達到頂峰的太陽風暴活動具有指標性意義。科學家在上個週末期間觀測到這個編號為AR1654的太陽黑子引發的強烈紫外線爆發。

NOAA的官員表示AR1654太陽黑子讓人擔憂,主要是由於它在近期方位的變動,可能打破最近一段時間地球周圍空間的「平靜期」。儘管AR1654近期引發的耀斑爆發只是比較普通的M級,但一些科學家表示,AR1654具備引發X級別耀斑的可能性。

太陽耀斑的級別用不同字母代表,按強度從低到高依次為A、B、C、M和X。與描述地震的里氏震級類似,每一個字母代表能量爆發增至上一級的10倍。也就是說,X級耀斑的強度是M級的10倍,C級的100倍。

C級耀斑對地球上的生命基本沒有影響,M級耀斑可能導致短暫性的無線電中斷,並對太空中的宇航員產生威脅。科學家警告,如果X級的強烈耀斑直接衝擊地球,可能導致供電系統、通訊系統以及衛星服務嚴重中斷。

上次襲擊地球的強烈耀斑風暴是在2003年。科學家相信即使X級耀斑也對人類的健康沒有任何影響,但這種級別的耀斑爆發可能對地球上的電網造成嚴重破壞,基於人類目前對電力的依賴,這可能導致人員傷亡和社會動盪。

極光可能被增強

美國航空航天局(NASA)星期一表示,上週末的強烈太陽爆發導致的日冕物質拋射(CME)將在本星期晚些時候抵達地球,可能引發地磁風暴,並導致北半球的極光現象增強。不過NASA的官員也表示,本次的日冕物質拋射不會對地球的通訊和電網產生影響。

NASA提供的觀測數據顯示,本次CME導致的等離子體風暴以每秒275英里的速度被拋離太陽,大致相當於每小時1百萬英里。這種速度的風暴相當普通,並不會導致嚴重的地磁風暴。地磁風暴是指帶電的太陽粒子和地球磁場之間發生相互作用。

此外,科學家表示,耀斑產生的X射線和強紫外線能夠影響地球大氣層中的電離層,破壞無線電通訊。電離層發生的變化改變無線電波的移動軌跡,破壞電波攜帶的信息。無論是高頻還是低頻無線電都會受到這種影響。

(責任編輯:畢儒宗)

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2013-01-17 10:26 AM
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