小白斑馬的故事(下)

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小白馬在大水塘邊的爛泥中打滾著,灰黑的泥巴沾滿全身遮住了大部分白色皮毛,乘著漸漸昏暗的天色小白馬悄悄地走近斑馬家族。在斑馬家族旁小白馬停下了腳步觀望一下情勢,見斑馬家族對他的到來似乎沒有甚麼太大的反應,於是便大膽地直接走進了斑馬家族之中。

斑馬是高度社群性的動物。
斑馬是高度社群性的動物。

隨之前面映入眼簾的是一匹母斑馬正臥在地上為剛出生不久的小斑馬餵乳,一見此景已一日未嘗過母奶滋味的小白馬,竟不顧一切地趨向前去趴在小斑馬旁狂吸起馬奶來。奇怪的是小白馬如此唐突的舉動依然沒有引起斑馬家族太大的騷動,只有幾匹斑馬家族成員轉頭望了望後,像事不關己一般回頭繼續睡覺,而餵奶的母斑馬也好像不知有小白馬的存在,只是偶爾調整一下臥姿讓自己舒適些。沒有感到威脅的小白馬逐漸地放下心防,慢慢地品嘗回味那久未入口的馬奶香。不久,小白馬喝飽了奶,在安全感的圍繞下進入了夢鄉。

一陣斑馬的吵雜聲驚擾了熟睡的小白馬,小白馬睡眼惺忪地緩緩從地面翻身站起,睜大眼睛一看,明亮的四周竟被斑馬家族團團圍住,大家的目光幾乎都注視在小白馬的身上。小白馬被這突如其來的陣仗嚇呆了,瘦弱的身體不禁直抖嗖起來。這時,斑馬家族大家長壯碩的公斑馬說話了:「小白馬,你不用害怕,雖然昨晚你摸黑混進斑馬家族,我們斑馬的視力雖說不是很好,但是聽覺和嗅覺卻是很靈敏,所以一開始便已知道你不是斑馬家族成員。可是念在你們非洲野馬家族和我們斑馬家族是近親,你單身的幼小雛馬獨自在大草原中流浪必死無疑,加上昨晚餵養你的母斑馬自願繼續哺育照顧你,所以你就留在我們斑馬家族直到遇著你所屬的野馬家族或能獨立生活為止吧!」

黑白相間的斑紋讓肉食動物眼花撩亂。
黑白相間的斑紋讓肉食動物眼花撩亂。

四年很快就過去了,小白馬轉眼已長成魁偉健壯的公馬,雖然幾年來在斑馬家族的養育保護下小白馬重獲生機,但在非我族類的陰影下卻也受到不少的歧視與排斥。尤其是餵養母斑馬的女兒必須和小白馬從小一起分享母乳及母愛,讓她更是感到忿忿不平妒意特別深,不僅慫恿同儕斑馬故意疏離小白馬,有時甚至還會聚眾找碴欺凌。小白馬寄人籬下雖說深感受辱委屈但也不得不隱忍承受,幸好餵養母斑馬對他視如己出呵護有加,讓小白馬孤寂的幼小心靈多少獲得了一些溫馨母愛的滋潤。

旱季逼近,大草原上的青草逐漸枯萎減少,這意味著繼續留在此地就等著餓死。為了解飢渴,動物們彷彿都聽到水源的呼喚一般地湧向北方,這時大家長公斑馬也率領著斑馬家族再次加入了宛如潮流般的遷徙大軍。

事實上,自從斑馬家族開始往北遷移起,一群被視為除了獅子以外最強大的草原殺手鬣狗早已盯上了他們。為了獵捕斑馬家族,50多隻組成的鬣狗群由體格健壯的雌性首領帶隊,一路尾隨了近百公里。白天時鬣狗群就在草叢中休息,到了夜間便繼續追蹤並沿途伺機獵食小型草食動物,所以對斑馬家族的一切皆看在眼裡。由於斑馬群遇到攻擊時成年斑馬會圍成圈保護幼馬,而且公斑馬有很強的抵抗能力,會拼命地保護母斑馬和小斑馬,所以,鬣狗得手的機會不高且有受傷喪命的危險。因此,鬣狗群很冷靜並緩緩地和斑馬群保持著一定距離,伺機而動。

在經過漫長辛苦的等待後,獵捕大型草食動物的機會終於來臨。夜黑風高的草原上,雌鬣狗首領以嚎叫召喚家族成員來一起研擬今晚的捕獵戰術,隨後鬣狗群分成兩批,利用暗夜的掩護,從兩個方向在半人高的草叢中向斑馬家族潛進。在池塘邊母斑馬們剛餵完奶並哄著小斑馬入睡,而其他斑馬家族成員也都已進入夢鄉,此刻被分派擔任守衛重責的小白馬一刻也不敢鬆懈,隨時都處在緊張的警戒之中,眼睛不停地轉動觀察,而耳朵則直立向各個方位聆聽任何動靜。

黑暗中,雌鬣狗首領一聲嚎叫後率先由草叢中衝出,以60公里的時速向斑馬家族直奔而去,同時間十幾隻雄鬣狗也迅速跟上。小白馬見強敵來襲,本能地將前蹄高高躍起並鼻子噴氣發出低沉的嘶吠聲,試圖對斑馬家族發出警報,這時,睡夢中的斑馬家族成員全數驚醒並躍起警戒,成年斑馬們隨即快速圍成一圈並不斷地高舉鐵蹄防衛。

忽然另一群鬣狗從另外一邊的草堆裡竄出,並尖聲嚎叫著以吸引防守斑馬們的注意,聲東擊西策略果然湊效,雌鬣狗首領乘機帶著十幾隻雄鬣狗迅速衝破了斑馬家族的防衛圈。

就在混亂之中,雌鬣狗首領直撲向餵養母斑馬的女兒及她剛產下不久的幼子,正當千鈞一髮危急之際,一團白色巨大身影呼嘯而至,瞬間只見雌鬣狗首領被小白馬急速而來的前蹄踢中,整個身體騰空飛出了數公尺之遠,重重落地之後不斷哀嚎地跛行離開。此刻,原本混亂的場景忽然靜止一般,鬣狗們一時都愣住了,成年斑馬們又隨即快速圍成一圈並不斷地高舉鐵蹄防衛,彷彿一切都回到了攻擊發起之前。等鬣狗們都回了神,眼見雌鬣狗首領負傷逃離,在群龍無首及無機可乘的劣勢下,鬣狗只能無奈地一哄而散。

草原上一場原本可能發生的殘酷殺戮,在「神來一腳」下竟然化解了危機,小白馬一夜之間突然從被孤立排擠戲劇性地變成了拯救斑馬家族的英雄角色。自此以後,大草原上的原住民和各種動物,便經常看見有一匹白色的駿馬帶著大群的斑馬四處遷徙,大家都稱他為小白斑馬。@*

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