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研究:生物鐘不規律影響免疫系統 促人體老化

專家提供幫助緩解因調整時間而引起的睡眠問題。(fotolia.com)

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【大紀元2013年11月21日訊】(大紀元麥迪綜合報導)晝夜顛倒、作息不規律很可能導致一個人容易生病,專家認為這是因為身體內的生物鐘基因密切地影響著人體的免疫細胞

人體的生物鐘一般被認為分成兩個時段,分別為早晚各12小時。近日的一項研究認為,人體作息一旦違反生物鐘,將導致免疫系統受到牽連。達拉斯得克薩斯大學西南醫學中心的免疫學家勞拉•胡珀(Lora Hooper)和她的同事專注於研究NFIL3,一種負責引導免疫細胞成長的蛋白質。她們發現患有腸炎的小白鼠體內中的NFIL3基因發生突變,影響著負責免疫的T細胞,轉變成更多的TH17細胞。

胡珀嘗試把實驗室培育的T細胞中的NFIL3水平增高,發現轉變成TH17的細胞減少了。於是,她認為這種蛋白質的作用是預防T細胞轉變成TH17。缺少這種蛋白質將導致免疫細胞TH17活躍性失控、數量大增。TH17原本負責對抗細菌和真菌感染,數量多了則會導致生病。

晝夜顛倒是各種疾病的源頭

研究結果在最後一次的實驗中更加具體化,研究員改變了小白鼠的倒時差,也就是把其晝夜的週期每四天改掉6個小時。研究員透露這就像是從美國飛到歐洲、印度和日本,並在每個國家住4天。研究結果發現被更改過的小白鼠的腸和脾臟中的TH17數量是正常晝夜循環的2倍。這些體內生物鐘被顛倒的小白鼠在接受化學實驗的刺激下,其炎症反應更強烈。

胡珀表示,這項研究顯示了健康規律的作息對平衡免疫系統是非常重要的。她透露,炎症是許多慢性疾病的源頭,如心臟病、哮喘、慢性疼痛和各種炎症。這項研究刊登在11月份的《科學》雜誌。在許多先進國家人們的生物鐘長期受到干擾,排除值班的因素,城市人的生活依然與晝夜循環脫節,而炎症在城市地區更是普遍。

紐約大學的免疫學家丹•李特曼(Dan Littman)認為上述研究的結果附有說服力,但是當生物鐘受到干擾不只是單方面影響免疫細胞,還會影響到人體各方面如應激激素、腸道細菌,甚至其它的T細胞的活動也可能會受到時差的影響。胡珀也表示這項研究可能只是冰山一角,免疫細胞和生物鐘的節奏之間的關係需要更多的研究去深入發掘。

作息不規律 人易老化

生物鐘的擾亂在醫學界一直被認為與睡眠問題、憂鬱、心臟病和其他身體機能有關,今年6月美國麻省理工學院的一項研究還發現晝夜顛倒可能使人容易老化。根據麻省理工學院新聞中心的報導,人類的生物鐘在無形中控制著人們的作息模式,這24小時的光暗循環也在其它身體機能,如新陳代謝和體溫調節上起著一定的影響。

基因掌控生物鐘

這項研究認為一種名為SIRT1的基因是掌控生物鐘的關鍵,這種基因一直也被認為能夠對抗隨著老化產生的疾病。通過提高小白鼠大腦中的SIRT1水平,能夠預防小白鼠老化而導致的生物鐘功能衰退。缺少SIRT1的功用則會導致小白鼠的生物鐘功能受損,也就像小白鼠在正常老化所發生的過程。

主持這項研究的是麻省理工學院的生物學教授倫納德•瓜倫特(Leonard Guarente),他透露,許多研究發現年輕的小白鼠比年老的老鼠更容易適應時差或生物鐘的變化,這種現象與人類很可能是一樣的。瓜倫特表示,越來越多證據證明能夠適應大小不同的光暗循環變化對於保持身體的新陳代謝功能非常關鍵。因此,遵循身體的生物鐘週期最能讓身體處在容易適應四周的狀態。

「幾乎生理上所發生的一切都是圍繞著生物鐘週期而轉,」 瓜倫特總結,要保持健康就得維持人體的生物鐘週期,打破這個規律就必須付出代價,那可能就是失去健康或者是身體老化。

(責任編輯:李曉清)

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