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秦端陽:總統的「第二任期詛咒」

文/秦端陽

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皮尤研究中心(Pew Research Center)最近發布了在10月30日至11月6日期間所作的民調,結果顯示,總統奧巴馬的民意支持率創下新低。美國民眾目前對奧巴馬的總體工作表現贊成率降至41%,而不贊成的達53%。與同期布什總統的支持率相近(36%)。以致媒體驚呼奧巴馬陷入了「第二任期詛咒」。

在華府政治圈流傳的「第二任期詛咒」,是指總統往往在第二個任期遇到醜聞、自然災害、傷病或其他麻煩。在美國歷史中,很少有人能逃過這一詛咒。如布什總統後期因對卡特里娜颶風反應遲鈍而飽受批評,後又爆發金融危機;克林頓在第二任遭到國會彈劾;里根總統當時雖然支持率一直很高,但在第二任上深受「伊朗門」的困擾,手下多名要員被起訴;尼克松總統再次當選後不久就因「水門」事件而辭職下台;威爾遜總統在第二任上中風,大部分時間在床上度過;即使是美國最成功的總統之一羅斯福,也是在第一個和第三任期上很成功,在第二任上也是乏善可陳。按歷史學家的研究,「第二任期詛咒」甚至可以上溯到美國國父華盛頓。

這到底是甚什麼原因呢?仔細研究現代政治,可以發現總統第二任期的麻煩中有相當的一部分是第一個任期政策結下的惡果。另外,維吉尼亞大學政治中心主任、歷史學家薩巴托德認為,連任兩屆的總統往往認為,再次當選是得到了人民的授權,因此他們總是要做一些實際上並沒有得到足夠支持的事情。

就奧巴馬總統而言,在第二任期內,連續遭遇美國國家安全局竊聽風波、軍事打擊敘利亞半途而廢、政府關門、奧巴馬健保網站問題,都使得人們對奧巴馬的不滿情緒增加。

尤其是Obamacare可能會成為奧巴馬總統的轉折點。奧巴馬和民主黨壓下了巨大的政治賭注甚至不惜以政府關門來對抗共和黨,強力推動Obamacare。但意外的是,隨著Obamacare的實行,反對者卻在逐步增加。皮尤研究中心的民調結果顯示,目前只有37%的民眾贊同Obamacare,59%的民眾表示反對。反對者比9月份增加了6個百分點。

根據作者田園近期刊登在大紀元的一篇題目為「細說美國新健保法案」的文章分析,Obamacare網站在感恩節前修復的可能性不是很大。奧巴馬政府有可能宣布將原定2014年1月1日施行的新法延期實行。而這正是共和黨人堅持的目標之一。也就是說,共和黨人雖然可能在民意上輸了政府關門這一戰役,但最終卻贏得了整個戰爭,達到自己預期的目標。

而且,Obamacare可能帶來三個後果:(1)很多人會失去奧巴馬原先承諾他們可以保留的個人和公司毉療保險。NBC在10月28日就報導指出奧巴馬早在3年前就知道這一結果。11月14日,奧巴馬決定允許美國人把他們被取消的醫療保險再維持一年,從而推遲全面實施Obamacare。(2)新健保法的實施一定會導致交易市場中個人毉療保險費上漲,漲幅可能達50%。(3)新健保法會鼓勵僱雇主鑽空子,而導致雇員僱利益受損。為規避Obamacare新法條款,一些企業可能將全職員工改為兼職,或者把僱員家屬從保險計畫中排除出去,甚至把僱員現有的醫療福利完全取消,把他們推給聯邦交易市場。大型的物流企業UPS已經這麼做了,將15000名員工配偶從UPS的醫療保險計畫排除出去。

當Obamacare運行一段時間後,當初的支持者發現最終為Oabamacare買單的是自己時,一定會用選票做出反應。Obamacare是個政治遺產還是政治包袱,在明年的中期選舉中將得到考驗。可以想見,「第二任期詛咒」將如影隨形,伴隨總統奧巴馬。

其實華人世界「第二任期詛咒」同樣存在。如台灣前任總統陳水扁在第二任上困難重重,各種弊案頻生,國會提總統罷免案,紅衫軍倒扁運動等等搞得阿扁聲名狼藉、不堪回首。與奧巴馬一樣,台灣的一匹馬──馬英九也是天涯淪落人。馬英九在第二任期上親上火線聲明要撤銷王金平黨籍後,民調支持率曾經降到可憐的9.2%,11月9日國民黨召開黨代會,民眾萬鞋齊發,表達對執政黨的不滿。

而中國大陸因為嚴禁對最高領導人的支持率搞民調,因此真實的數字不得而知。胡溫政府在第二任上,依舊是靠「混」,政改無所作為,貪官與奸商一色,物價與房價齊飛,民眾對所謂的「胡溫新政」完全失去了希望,如果有民調的話,支持率可能也就是一位數的樣子。

江澤民更是開創了「第二任期詛咒」的新記錄。在第二個國家主席任上,因為殘酷鎮壓法輪功,2000年就被兩名法輪功學員在北京起訴,這是國內訴江第一例。2002年,在江澤民因私訪美期間,又被法輪功學員告上伊利諾伊州北區法庭,這是海外起訴江澤民第一案,中國在位的國家元首被起訴在歷史上還未有過。江澤民至今還在受到「詛咒」,因涉嫌在西藏地區實施種族滅絕,西班牙國家法院11月19日對江澤民發出了國際逮捕令,江澤民算是創下了世界記錄。

最高權力是很多政治人物的人生夢想。隋末的宇文化及曾歎道「人生故當死,豈不一日為帝乎!」──能當一天皇帝也是好的!在現代政治中,權利依舊是政治鴉片,拿起來就很難放得下。雖然,有「第二任期詛咒」的存在,但急流勇退,過把癮就走的寥寥無幾。這樣說來,「第二任期詛咒」其實也是個好事,至少對某些人來說是一瓢涼水。◇

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2013-11-22 11:03 AM
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