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再死一人 新型冠狀病毒恐慌升溫

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【大紀元2013年02月21日訊】(大紀元記者李茹嵐、林怡綜合採訪報道)全球對沙士(SARS)疫潮再現的恐慌持續升溫。英國伯明翰市伊利沙伯女王醫院19日傳出消息,一名在該醫院接受類似沙士(SARS)的新型病毒治療的病人在17日上午病逝,使受新型病毒感染的全球死亡病例增至6宗。今年適逢沙士爆發十周年,在香港,市民對沙士重臨的擔憂與日俱增,各界敦促當局提高警覺性及加強防護措施,切勿掉以輕心。

新型冠狀病毒殺傷力更高

這種稱為「新型冠狀病毒」(novel coronavirus)的新病毒,與在2003年爆發造成全球極大恐慌的嚴重急性呼吸系統綜合症(Severe Acute Respiratory Syndromes)的沙士病毒同屬冠狀病毒。而最新研究顯示這種新病毒能人傳人,很容易入侵肺部,且自行複製的速度比沙士病毒快一倍,令人擔憂其殺傷力比沙士有過之而無不及。

據英國媒體《鏡報》(The Mirror)報道,39歲的死者於2月9日進入伊利沙伯女王醫院後,在24小時內就出現嚴重症狀,過後他被轉至重症監護病房。院方透露,經過8天時間的搶救,最後不治,成為英國第一名確診新型冠狀病毒的死者。

此前,美國科學家已確定世界衛生組織(WHO)的關注,也就是這種新型冠狀病毒易於感染人類,並對此提出警告。

這名病人是從他父親那裏感染到病毒。死者的父親曾到中東和巴基斯坦旅遊,因而受感染,回國後傳染給兒子和另一名家人,結果兒子病故。由於三名患者中兩名未曾出國,顯示類沙士病毒會人傳人。

易感染人類 複製快沙士一倍

瑞士一項最新研究發現,這種可以人傳人的新型冠狀病毒很容易就入侵肺部,最快在兩日內自行複製,比沙士病毒快一倍。

據中央社報道,由瑞士康特諾醫院免疫生物學研究所(Institute of Immunobiology at Kantonal Hospital)的提爾(Volker Thiel)領導的研究團隊包括來自荷蘭、瑞士、德國與丹麥的科學家,研究發現,雖然新型冠狀病毒可能來自動物,但已經適應到很容易地傳染給人類,例如感冒病毒,很容易就避開免疫系統、入侵肺部,快至兩日就可以自行複製,較沙士病毒快一倍。

提爾表示,研究顯示病毒能在人體細胞中「很有效率地成長」,而且是「有備而來」的感染人類。

科學家不確定病毒來源,但表示其中一種可能性是來自動物,英國健康保護局(Health Protection Agency)專家表示,初步科學分析顯示,和病毒最相近的是蝙蝠冠狀病毒。

研究也指出,病毒容易入侵肺部、感染呼吸細胞,並不代表它們很容易就可以走出來,透過空氣傳染給其他人;研究又發現通常用來治療丙型肝炎的干擾素可能對新型冠狀病毒有療效。

全球12宗病例6人死亡

另外還有待釐清的是病毒盛行率,除了全球已知的12宗病例外,可能還有更多感染患者由於症狀較輕微而尚未被發現。

截至目前,全球12例確診新型冠狀病毒感染病例中,3例為英國居民(包括1例死亡病例),5例(包括3個死亡病例)來自沙特阿拉伯,2例來自卡塔爾,另外2例(均為死亡病例)來自約旦。來自卡塔爾的其中一名病人正在英國接受治療。

在2003年沙士疫潮重災區香港,對沙士重臨的恐懼與日俱增,更傳出本地已有人感染新型冠狀病毒的消息。衛生防護中心昨日(20日)澄清,香港至今沒有發現人類感染新型冠狀病毒的個案。防護中心表示,根據歐洲疾病預防及控制中心,當局密切跟進與歐洲及中東地區的個案有關的約200名醫護人員、家人及其他緊密接觸者,暫沒有其它明顯證據顯示有人傳人的情況;至今亦沒有任何國家出現病毒持續傳播或感染群組擴大的情況。

有傳染病專家警告,新型冠狀病毒有人傳人風險,雖然傳播力不強,但對人類的殺傷力很大。香港大學感染及傳染病中心總監何栢良說:「如果看確診的數字,毫無疑問它對人類的殺傷力很大,部份病人發病的地方以最好的科技去治療都失救死亡,所以一旦它造成嚴重的肺炎,會引起比較高的死亡率是毫無疑問的。」他又指出,干擾素可能對新型冠狀病毒有效,但目前只在實驗室研究階段,是否可以防治新病毒仍需研究。

新型冠狀病毒全球確定個案12宗,近日再多一人死亡,使死亡人數增至6人。香港市民對沙士重臨的擔憂,也與日俱增。圖為香港機場檔案照片。(AFP)
新型冠狀病毒全球確定個案12宗,近日再多一人死亡,使死亡人數增至6人。香港市民對沙士重臨的擔憂,也與日俱增。圖為香港機場檔案照片。(AFP)

各界憂警覺不足 促港府加強預防

官方宣稱香港將保持警覺,繼續監察該新型傳染病的最新發展。民間各界則呼籲當局切勿掉以輕心,必須加強警覺及及早預防。

本身是醫生的立法會衛生事務委員會成員郭家麒議員認為,面對新型冠狀病毒的威脅,香港目前的防禦措施並不足夠。他指沙士疫潮至今已經過了10年,港府對這方面的預防和警覺性完全是不足夠的,以往每年都有大型的演習,今年則還沒聽說有。

他擔心新型冠狀病毒比沙士的危險性更高,「它的傳播能力可以比當年更快和深入,目前看到的情況如果沙士再來香港,這個風險是很高,同時準備也是不足的。」

郭家麒又說,由於目前適逢流感的高峰期,「正因二者難以分辨,令我們更加要小心,它很可能不是以冠狀病毒以往的特徵傳播,可能是來自流感,除非準備充足的,如果不好彩明天有沙士病人在香港社區出現,可能傳播的速度比03年有過之而無不及。」

立法會衛生事務委員會副主席李國麟議員認為,10年前的沙士,當時大家都對它一無所知,不知道是甚麼東西,也不知是透過甚麼途徑傳染,今日對新型冠狀病毒大家至少有所了解,「現在可以預告它傳染的途徑、傳染面的時間,這麼早知道有個好處,可以盡早預防。例如人與人之間傳染性強的時候,我們可以早點做隔離,切開傳染面,可以減少在社區的爆發。」他又表示,沙士爆發10年之後的今天,香港醫院的防護措施比以前加強,一發現病人可以即時隔離,減少在醫院爆發疫症的機會。

議員:恐人手不足應對大型爆發

李國麟又說,這幾年港府都有應付傳染病危機處理的經驗,希望今次不要後知後覺,盡早進行預防措施,例如在關卡做檢查和追蹤等等。但是他擔憂目前醫院人手緊張,未有足夠人手面對大型的爆發,促請當局應盡早計劃。此外還要加強對公眾的透明度。

郭家麒認為,除了提高警覺性外,政府應加強各方面的教育。「在醫院、在診所、在公眾的教育和在學校等等,有沒有再做提醒和必要的預防工作?到今日都沒有,這是我最擔心的。」

衛生防護中心促請市民應保持良好個人及環境衛生,避免直接接觸動物、雀鳥或家禽。該病毒可能在一般環境存活一段時間,但以1比99濃度的家用漂白水可將其滅活。

世衛早前也發表聲明,呼籲各國慎防病毒蔓延。「若出現集群感染或醫護人員感染病例,應該被徹底檢查。任何地區若發現新型冠狀病毒感染,都必須立即向國家衛生機構和世界衛生組織報告。」◇

(責任編輯:澹修德)

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2013-02-21 3:55 AM
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