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奇特的佛羅里達州「天坑季」

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【大紀元2013年04月19日訊】(大紀元記者李小奕編譯報導)美國佛羅里達州有名的事物除了蚊蟲、鱷魚、蟒蛇、颶風,還有詭異的「天坑」(sinkhole)。佛州過去60年來有紀錄的天坑超過3千個,最近幾年也不斷在發生。

據美聯社報導,今年佛州最新一起天坑事件發生在3月初,於塞夫納(Seffner)的兩棟民宅之間塌陷一個大洞,洞寬12英尺、深5英尺,幸無人傷亡。巧的是該地點距離2月底把男子連人帶床吞噬掉的天坑口僅幾英里遠。

2012年5月,佛州一住家後院的地面在一夜之間,無聲無息突然塌陷,形成一個直徑與房子相當、五層樓深的超大天坑,還把後院的4棵大樹吞沒。2011與2010年也都出現過建築物、汽車陷入大型天坑的事件。

報導說,佛州的希爾斯堡郡(Hillsborough County)地帶特別容易形成天坑。專家認為,這裡的天氣雖然宜人,但氣候伴隨人為因素,使天坑現象更加惡劣。

佛州地質學家喬納森.亞瑟(Jonathan Arthur)表示:「通常2月份是佛州最乾旱的時候,但同時又是雨季的開始。」佛州地底下的許多石灰岩和天然岩洞久經酸雨的侵蝕,因而產生天坑。

亞瑟說:「大面積乾旱會導致覆蓋在凹洞上方的土壤和沉積物變得極度乾燥而坍塌。天氣極端乾燥或非常潮濕,都可能引發天坑。」

亞瑟稱,每年2月是整個佛州俗稱的「天坑季」(sinkhole season)的開始。「天坑季」恰與佛州雨季起始時間同步,通常持續到夏季末。亞瑟翻閱了50年來的天坑報告數據,發現通常每逢2月,天坑數量就開始變多,然後持續一直增加,到了7月過後才逐漸減少。12月和1月甚少有天坑發生。

佛羅里達州留下的坑洞遺跡有跟人類活動無關的天然天坑;也有人為的地面塌陷,像是自來水管破裂、土地開發時大量翻動泥土,以及抽取地下水等所導致。例如在2010年,希爾斯堡郡東部的草莓果農從含水土層中汲取地下水,在寒天時澆在果田裡,讓水在作物上結冰以保護莓果。地下水被汲取太多,導致該區水井枯竭,並出現不下65個天坑。

佛州天坑補救專家比爾.費爾南德斯(Bill Fernandez)說:「把水從土壤中抽出來,就像洩掉氣球的空氣一樣。」他認為,吸取地下水會改變地面下層的靜流體壓力(hydrostatic pressure),這便是導致天坑出現的因素。

(責任編輯:陳俊村)

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2013-04-19 7:41 PM
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