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禽流感病毒H7N9的一些知識

沙莉

4月5日中國上海:檢測到H7N9禽流感病毒後,工人撲殺批發市場的家禽。(ChinaFotoPress/Getty Images)

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【大紀元2013年04月05日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)中國大陸至今已證實14宗H7N9病例,其中6人死亡。中國每天出現的新禽流病例讓世界對此更加擔憂和關注。

瑞士媒體《每日匯報》4月4日報導,在中國,每天都有新的禽流感病毒H7N9感染者出現。許多城市的醫院都感到震驚。本週早些時候,當局已在一些大城市的醫院高度戒備。目前尚不清楚,病人如何受到感染。中國當局則要求避免公開殺雞,作為預防措施。

禽類攜帶H7N9病毒但不發病 易適應哺乳動物

根據世界衛生組織(WHO),發現患者染有H7N9禽流感病原體一個變種,這種變種適應於哺乳動物。WHO對此進行了遺傳分析,發現病原體變種病毒可以寄生於哺乳動物細胞。在哺乳動物正常體溫下病毒即可生長。

H7病毒組通常感染鳥類。然而,世衛組織在1996年至2012年間在荷蘭、意大利、加拿大、美國、墨西哥和英國也接到人類受感染的病例報告。到目前為止,該病毒可引起結膜炎和輕度呼吸道感染。只有荷蘭有一人死於這種疾病。在中國最新病例中,未發現有感染H7病毒的人。

H和N是病毒包膜蛋白血凝素(Hemagglutinin)和神經氨酸酶(Neuraminidase)的縮寫,H7N9這種病毒組合有不同的結構。根據該病毒表面的蛋白質組合而命名為H7N9。自2月以來在中國至少有14人受到感染,其中6人死亡。必須注意到,第一例直到三月底才確認。症狀包括髮燒和呼吸困難,直到嚴重的呼吸系統疾病。關於該病毒人們仍然不很清楚,例如,傳染是如何進行的。據科學家介紹,這種病毒攜帶有遺傳標記,使得感染人類更加容易。H7N9病毒雖然在家禽農場出現,但它屬於「低病原性」病毒,通常不會引起禽類發病。這會導致人們難以發現病毒的擴散,因為更難以找到它的來源,帶毒家禽在農場、在市場上或其他地方停留的時間會更長,也增加了病毒傳播的可能性。

目前在中國以外沒有任何已知的感染個案,專家尚未對國際社會發出警告。專家建議,食用禽類食品,需要徹底煮熟。

針對H7N9的疫苗尚未發明,醫學專家正在研製,至少需要幾個月的時間才有可能生產這種疫苗。

該病毒似乎是以突變的方式出現,可以更容易地適應哺乳動物,在體溫下生長。 科學家們試圖找出哪些物種可以作為病毒的宿主,一種可能宿主是豬。豬很重要,因為它們具有與人類相似的一些基本生物特徵,如果豬感染了不同類型的流感病毒,可​​以成為一種「混合容器」。另一種宿主可能性是,在家禽身上發生病毒突變或者人被家禽感染後,病毒發生改變。孟菲斯世界衛生組織流感中心主任理查德.威比(Richard Webby)說,最重要的是確定當前病毒的宿主。他說,「看起來,任何哺乳動物都可能成為宿主」。

H7N9和可怕的H5N1禽流感病毒有甚麼不同?

不同於H7N9,H5N1病毒對鳥類是非常致命的,這使得人更容易識別禽流感的暴發,並採取措施。H5N1禽流感,沒有擴展到其他物種如豬。大多數被感染的患者只是接觸了受感染的禽鳥類。

H5N1病毒最早在1997年出現在香港,科學家們自此一直密切關注它。2003年,在亞洲再次爆發,消滅了大量的家禽。至少有371人死於這種病原體,60%的感染者死亡。 專家們長期以來一直擔心,H5N1病毒可能變異成一種容易在人與人之間傳播的形式,有可能引發大流行。

(責任編輯:童尚)

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