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光鮮亮麗中控臺 QNX控制軟件受矚目

Audi 也是QNX的顧客之一。(Audi圖片)

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【大紀元2013年05月12日訊】(大紀元記者余山綜合編譯報導)從看得到的音響設備、導航系統、視頻會議到看不到的電子燃料噴射系統,現在的汽車中配置了各種各樣的機電原件,而且隨著汽車業朝各種駕駛輔助系統與最終無人駕駛的方向進行研發與商業化,這個趨勢不僅在繼續成長之中,更是各家汽車公司吸引不同消費族群青睞的主要賣點之一,特別是近年來車上內置的信息娛樂和導航設備更是看翹。因此如何控制與確保這些內置的信息娛樂和導航設備等機電原件的正常運行,便自然而然的成為汽車業界的重要課題。

光鮮亮麗的儀表盤上的大屏幕、地圖、觸摸式技術等眾人矚目的焦點後面,其控制系統軟件很可能是出自於同一家目前仍名不見經傳的公司,即位於加拿大渥太華的軟件公司QNX。QNX投入專門以汽車行業為訴求的軟件開發時間已有十餘年,其品質與可靠度更獲得了分析師們的認可與「堅如磐石」或「系統不能發生當機的一個解決方法」的正面聲譽。2011年售出的9百多萬具信息娛樂和導航設備中,QNX佔了這市場份額的六成以上,其中包括了Audi、Toyota、BMW、Porsche、Honda與Land Rover等等車款。因此有專家估計目前在世界各地裝有QNX軟件運行的汽車數量應有數千萬輛之多。愈來愈好的科技加上用戶愈來愈高的期望更加促使汽車業者將信息娛樂系統內置於新車基本款之中,特別是觸摸屏的儀表盤。目前全世界約四成的新車內置了信息娛樂系統,這個比例到2020年預計會增長到八成。

BMW的iDrive系統。(攝影:李奧/大紀元)
BMW的iDrive系統。(攝影:李奧/大紀元)

QNX在汽車行業愈來愈令人矚目的角色,可能也是該公司共同創始人的加拿大滑鐵盧大學的學生戈登‧貝爾(Gorden Bell)和丹‧道奇(Dan Dodge)所始料未及。QNX公司於1980年創立,當時的丹‧道奇和戈登‧貝爾在財務上可說是捉襟見肘,再加上他們沒有接受其他投資資金的援助,更使他們的創業之路難上加難。兩人經常每天得工作達20個小時。目前58歲的總執行長道奇當時在財務上是由其工作中的妻子所支撐;在2004年退休的首席運營官貝爾在公司的初期為了省錢則必須與他的父母同住。

QNX最初是為了在個人電腦中使用而設計的操作系統,但隨著其操作系統在90年代末的發展與演變,操作系統軟件新增的靈活性也慢慢地將公司的重點轉移向其他業務機會。這一無意插柳柳成蔭的轉變,不僅使QNX成功的在眾多工業產品和消費性產品的應用中佔有一席之地,其特殊的市場定位也有助於將QNX跟像微軟與IBM等其他PC廠商區格開來。QNX軟件的應用範圍極廣,可以在如核電廠、美國陸軍無人駕駛Crusher坦克的控制系統、醫院和賭場等很多實業應用項目中找到。2009年在瑞士進行的太陽能動力專案中也用了QNX軟件。

QNX公司於2004年為音響和信息娛樂設備製造商–哈曼國際(Harman International)所收購後,使其已在汽車行業廣泛使用的軟件更加延伸至2百多種不同的汽車品牌和型號。不到6年後,手機製造商黑莓公司(Blackberry)以2億美元購買該軟件,並將其整合應用於支援該公司最新智慧型手機和平板電腦的黑莓10操作系統之中,試圖藉此挽救、改變其營運境況不佳的智能手機命運。QNX軟件在黑莓公司的智慧型手機和平板電腦應用之路能否順遂,還得看黑莓10操作系統可否戰勝目前在這一領域佔主導地位的谷歌Android系統和蘋果iOS系統。◇

責任編輯:鍾義雲

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2013-05-12 10:00 AM
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