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春天來了 小心蜱蟲叮咬得傳染病

作者:劉成

蜱蟲叮咬可傳染腦炎、萊姆病等。(Jim Gathany/維基百科)

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隨著室外溫度越來越高,蜱蟲也變得活躍起來。蜱蟲靠吸食動物的血液生活,在叮咬人時,會把一些野生動物血液內帶著的病毒傳染給人,比如腦炎、萊姆病等,嚴重時可致命,所以事先瞭解這些病的症狀以及如何預防蜱蟲叮咬就非常重要。

蜱蟲的生活習性

蜱蟲體型非常小,沒吸血時只有米粒大小,吸飽血液後,體積可增長几倍,變成指甲蓋大小。蜱蟲主要棲息在草地、樹林中,伺機附著到動物或人身上,吸食血液。蜱在叮刺吸血時,人通常沒有痛感,所以不容易被發現。

蜱蟲一般寄生在皮膚較薄、平時不易被碰到的部位,例如動物或人的頸部、耳後、腋窩、大腿內側、陰部和腹股溝等處。

蜱媒腦炎

蜱媒腦炎發於春夏之季,又被稱做「春夏腦炎」,主要侵犯人的中樞神經系統,病死率和致殘率相當高。病人突發高熱、頭痛嘔吐、感覺過敏、意識發生障礙,有些人頸和肢體癱瘓。

這種腦炎病毒存在於一些野生動物中,當蜱蟲吸吮受到感染病毒的灰鼠、野鼠和刺蝟等動物的血液後,病毒就會在蜱蟲的體內繁殖。蜱蟲是暫時性寄生蟲,所以一段時間後就會離開這些動物,當帶有這種病毒的蜱蟲又去叮咬人時,人就會被感染而患病。

被蜱蟲叮咬的人只有1%會得腦炎,但是一旦發病,是無藥可治的。有些人幾天後症狀自行消失,完全痊癒,有些人留下諸如癱瘓等後遺症,甚至數小時內就因為昏迷、抽搐、延髓麻痺而死亡。感染病菌後病情到底會如何發展,因人而異,至今科學家也未能拿出有說服力的證據解釋為甚麼有這樣大的區別。

在德國南部巴符州和巴伐利亞大部份地區都是蜱媒腦炎高發區,其他的州只有零星的幾個地方是高發區。

萊姆病

除了能夠傳播腦炎,蜱蟲還能帶來其它傳染病,如萊姆病、Q熱、科羅拉多蜱熱等等。在德國,由蜱蟲傳播的最常見的病是萊姆病,每年都有幾萬例,全德國都有發病。

針對萊姆病,科學家還沒有研製出預防針,但是得病後有藥可治。萊姆病早期在皮膚上會出現紅色斑疹,以後出現神經、心臟或關節病變,通常在夏季和早秋髮病,可發生於任何年齡。

如何預防蜱蟲叮咬和蜱媒傳染病

蜱蟲主要棲息在草地、樹林中,因此外出遊玩時儘量避免在野外長時間坐臥,而且要穿緊口、光滑的長袖衣服。發現被叮咬後,不要用手去拿,而是用鑷子夾。
專家建議,居住在蜱媒腦炎高發區的人或者去那裏旅遊的人,每隔三到五年就要注射一次預防針。

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