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熱浪滾滾 英國面臨八個問題

周成

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【大紀元2013年07月22日訊】(大紀元記者周成編譯報導)近幾週,英國經歷了近年來少見的熱浪,不僅持續時間長、範圍廣,而且溫度高。熱浪給英國帶來不少麻煩。下面讓我們看看英國面對熱浪八個準備不足的方面。

1. 現代住房的設計不足
隨著英國住房的緊張,出現了許多面對單身人士的一居室公寓。但是這種公寓的平均面積只有46平方米,相對狹小,通風差。而且近年來為了節省能源消耗,越來越多的住房加強了隔熱功能。這在寒冷潮濕的天氣裡非常有用。但是在炎熱的天氣裡,就顯得有些不足,悶不透氣。

不僅如此,許多一居室公寓的只有一個朝向,通風差。英國《建築設計》雜誌的行政編輯艾里斯•伍德曼(Ellis Woodman)表示:「英國住房規定的一個問題是沒有法律確保民宅有兩個朝向。這意味著城市裡有許多新的公寓都只有一個朝向,沒有穿堂風。」

2. 沒有空調
英國雖然幾乎家家有暖氣,但是有空調的家庭少之又少。2008年的一份報告發現,僅有0.5%的民宅安裝了空調。而在美國,有近一億戶民宅安裝了空調。有調查甚至顯示,美國消耗的能源中有15%用於空調。

所幸,英國的工作場所許多都安裝了空調。有調查顯示,氣溫超過22度後,每升高一度,工作產量就會下降3.6%。

3. 鐵軌彎曲
鐵軌在鋪設的時候都會考慮到熱脹冷縮的情況,因此都使用伸縮接頭,也就是在鐵軌之間留一小段縫隙。但是當氣溫達到一定的高度,這種縫隙也被填滿之後,麻煩就出現了。

7月15日,倫敦滑鐵盧車站的一根鐵軌因此而扁形彎曲。列車控制人員因此不得不對列車行駛速度設立限制,以免對已經燙手的鐵軌造成損害。在氣溫達到30度的時候,鐵軌的溫度可能會高達50度。在平日比較涼爽的蘇格蘭,問題更多,7月的熱浪第一週,有200輛列車被取消或者晚點。

在英國,鐵軌鋪在枕木上,枕木嵌進碎石裡。而在溫度一貫都很高的國家,通常會使用板式軌道,鐵軌安裝在加強的混凝土上,這樣可以承受得住更大的力量防止軌道彎曲。但是板式軌道的成本可能比普通的枕木軌道高出四倍,在一個炎熱天氣不經常的國家裏,沒有人會推動更換鐵軌。

英國的鐵軌維護公司目前已經開始把一些鐵軌漆成白色,這樣可以少吸收一些熱量。

4. 柏油馬路也不抗熱
除了鐵軌外,英國的柏油馬路也禁不住高溫。大部份路面在達到50度的時候,就會開始融化。僅有5%的路面可以承受80度的高溫。當氣溫達到30度的時候,黑色的柏油馬路會吸收大量熱量,陽光直射的路面通常會達到50度。

7月14日,倫敦附近的M25公路一段路面開始融化,結果這段公路被關閉,連夜重新鋪設。

5. 孤獨的老年人
炎熱天氣裡,老人和孩子最容易受到熱浪侵襲。在英國許多老年人都是離群索居,遠離家人。夏季還有許多家庭出門渡假,這更加平添孤身老人面臨的風險。2003年歐洲熱浪中,法國有1.48萬人死亡,大部份是老年人。

英國一個老年人慈善機構的報告顯示,英國單身生活的人有數百萬,其中近一半是年齡達到和超過75歲的老人,17%的老人每週與家人、朋友和鄰居見面不超過一次。每當熱浪襲來,英國的國民醫療服務都會呼籲人們關心家裏的老人以及鄰居老人。

6. 沒有降溫中心
在美國和加拿大都設有降溫中心,使人們在天氣非常熱的時候找到可以避暑的地方。在紐約、芝加哥、波士頓、西雅圖,都有安裝空調的社區中心或者圖書館,人們可以在那裏度過一天最熱的時間,中心內還提供飲水和藥品。

7. 游泳池太少
天熱的時候,美國還會延長公共游泳池的開放時間。但是在英國,人們只能到室外的水池或露天游泳池(Lido)。英國自從維多利亞時代起就開始修建大型的游泳池,但是上個世紀60年代起就很少修建。現在想要找到一個很難,尤其是英格蘭東南以外的地區。露天游泳池的數量也在急劇減少。

英格蘭目前共有705個室外游泳池,但是這個數字包括一些學校或者私人俱樂部的小型游泳池。英格蘭東南有255個室外游泳池,東北僅有七個。蘇格蘭僅有三個。威爾士有四個,其中三個屬於私人健身俱樂部,一個屬於一所學校。北愛有四個,兩個是公共游泳池,
一個在學校裡,另一個屬於一個健康俱樂部。

8. 缺少室外飲水池
英國安裝在室外供人們喝飲用水的水池很少。2010年的調查發現,室外綠地中僅有11%有飲用水水池。水池中僅有三分之二可以使用。

責任編輯:馬千里

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2013-07-22 5:07 PM
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