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你暈了嗎﹖ 漫談老年眩暈問題

李郁玫

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【大紀元2013年07月07日訊】(大紀元記者李郁玫報導)「醫師,這幾年來我已經頭暈好幾次,每次暈的時間都很長,嚴重到噁心嘔吐,一定要去診所、急診室打針才會好。」這是在門診常聽到年長者為眩暈所苦的情況。醫師表示,不少老年人有眩暈的問題,不但影響生活品質,也會影響走路的平衡,因此在居家生活要做好安全防護,以防止跌倒的發生。

成大醫院耳鼻喉科主治醫師李威霆表示,根據一項國外最新的研究顯示,針對60歲以上的老年人,最近1年內經歷過頭暈症狀到需要求診的比例是18~20%,對於75歲以上的老年人來說,頭暈更是最常抱怨的症狀之一。頭暈不但導致生活品質下降,也增加跌倒的風險,而嚴重的跌倒還會造成殘廢與致命的危機。

眩暈造成的原因
李威霆說,眩暈的成因很多,一般可以粗分為周邊性眩暈(多為內耳或前庭功能障礙)、中樞性眩暈(腦幹或小腦病變)兩大類。老年人和年輕人眩暈的成因不同,通常和身體各系統的老化有關,人體的平衡系統很複雜,包括內耳前庭系統、視覺提供空間訊息、本體感覺負責感受身體的姿勢與張力,並由小腦統合運作幫助維持正常的平衡感。

隨著年紀增加,平衡系統各部位都會逐漸老化,血管功能也退化,還有伴隨越來越多其他內科慢性疾病,造成長期服用藥物的副作用,這些潛在因素都可能導致眩暈或是慢性頭暈。李威霆提出,要清楚瞭解病患眩暈的症狀模式、發作情形、時間長短、伴隨症狀,才能有效地做初步鑑別診斷。由於老年人多有其他慢性病而長期服藥,如抗憂鬱、抗焦慮、安眠藥、利尿劑、肌肉鬆弛劑、心血管藥物等,因此詢問藥物服用史就十分重要,接著再透過仔細的診斷與評估,並配合服用藥物或是前庭功能復健,以改善症狀。

做好完善檢查與診斷
李威霆表示,老年人罹患心血管、中樞疾病的風險較高,高血壓、糖尿病、高血脂更不在少數,若是中樞性眩暈,如中風、腦幹缺血、椎基底動脈循環不全等,必須要小心加以排除;若有神經學症狀的老年人也要特別提高警覺,做好完整的理學檢查、神經學評估是非常重要的一環。

由於醫師會視不同鑑別做診斷,進一步安排聽力圖、平衡功能檢查(包括眼振圖、前庭功能檢查、溫差測驗等)、聽性腦幹反射、重心動搖測驗、抽血、躺坐站血壓等,懷疑是中樞性眩暈時,甚至需要腦部電腦斷層、核磁共振或血管攝影等檢查來進一步判斷。

良性眩暈免服藥
李威霆說,眩暈其實是一個症狀,背後的診斷因素相當多,要找出確切的原因才能對症下藥。根據一項針對1200位70歲以上的眩暈病患所做的統計,高達40%的病患是「良性陣發姿勢性眩暈」,俗稱為耳石脫落症,其中只有4%是「梅尼爾氏症」,而坊間普遍存在一個迷思是,只要眩暈都懷疑是罹患梅尼爾氏症,其實梅尼爾氏症的病患是相當稀少。若是診斷為良性陣發姿勢性眩暈,只要在診間簡單使用耳石復位術,很快就能達到治療與緩解眩暈的效果,甚至不需要服藥。

李威霆補充說,另外一個常見導致老年人長期頭暈的原因與身體前庭、視力、本體感覺、肌力同時退化有關,由於不會覺得天旋地轉,但是常會抱怨頭昏昏的,走路不平衡,這樣的暈可以藉由前庭功能復健來獲得改善,並配合適度活動增加肌力來做平衡復健。

李威霆提醒,家中若有頭暈困擾的長輩,需要格外提防跌倒的風險,除了藥物上避免引起姿態性低血壓,還要配戴眼鏡矯正視力,改善安全的居家環境,裝設夜燈及扶手、使用拐杖或助行器等,以防止老人跌倒後可能引起更多嚴重的併發症。◇

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