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心臟手術費差異大 美10萬印度1,583美元

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【大紀元2013年08月01日訊】(大紀元記者任凱文編譯報導)印度醫商謝蒂(Devi Shetty)對於一項能使印度數百萬人支付得起的心臟手術十分著迷。在他辦公桌上有兩張他心目的英雄照片:特蕾莎修女和聖雄甘地。

據彭博社報導,謝蒂不是一位做慈善事業的公共衛生官員。從一名心臟外科醫生成為商人的他,在印度經營了21家連鎖醫療中心。通過買較便宜的醫用服裝及室內沒有空調設施等措施來減少成本,他已經使動脈清除心臟搭橋手術價格減少到95,000盧比(相當於1,583美元),這是20年前的一半價格,而且他希望在十年內使這一價格減少到800美元。根據醫療保險和醫療補助服務中心(US Centers for Medicare & Medicaid)數據,同樣的手術在俄亥俄州的克利夫蘭診所(Cleveland Clinic)卻要花106,385美元。

總部設在日內瓦的世界心臟聯合會(World Heart Federation)會長雷迪(Srinath Reddy)在提到謝蒂的方法時說:「這表明,我們能大大地控制成本,所以,我們完全可能用相對低的成本為病人提供高質量的心臟病治療。」

像雷迪等醫學專家都在密切關注,並渴望看到謝蒂使成本減少是否能給醫院提供一個辦法:使數百萬有心臟病的印度人及其它發展中國家的人能夠做心臟手術,同時讓醫院收入大大提高。

60歲的謝蒂在班加羅爾(Bangalore)他的辦公室接受採訪時說:「目前你看到的醫療保健價格主要是投機取巧定價及效率低下的結果。」2001年,在班加羅爾,他的旗艦中心納拉亞納雅達健康城(Narayana Hrudayalaya Health City)開幕,謝蒂開始了他的連鎖醫院。

印度醫療費86%自付

在印度削減成本尤其重要,因為那裡有超過三分之二的人每天花費不到2美元,而且86%的醫療保健是他們個人從口袋裡掏錢支付。印度公共健康基金會(Public Health Foundation of India)和倫敦衛生和熱帶醫學學院(London School of Hygiene & Tropical Medicine)在最近的一項研究發現,在印度,心臟病等非傳染性疾病在窮人中更為常見。

在那裡,四分之一的人死於心臟病,而且每年人均醫療支出不到60美元。然而,印度每年只能做10萬至12萬個心臟手術,遠低於謝蒂估計的有200萬人需要心臟手術。根據2008年發表在《血管健康及風險管理》(Vascular Health and Risk Management)雜誌的一項研究,在南亞,冠狀動脈疾病的死亡率比白種人高出兩到三倍。

城市化改變飲食習慣

全國糖尿病、肥胖和膽固醇基金會(National Diabetes, Obesity and Cholesterol Foundation)的公共衛生主席里瓦斯塔瓦(Usha Shrivastava)說:「印度快速城市化已經使飲食習慣和生活方式發生變化。這導致心血管疾病急劇上升。」

根據《美國醫學協會雜誌》(Journal of the American Medical Association.)2007年發表的一項研究,在印度、巴基斯坦等南亞國家,第一次心臟發作的平均年齡為53歲,而在該地區以外的國家其平均年齡為58.8歲。

在印度,心臟手術最大的障礙是不方便。謝蒂通過在印度的主要城市以外建醫院彌合這一障礙。他說,他計劃在未來十年在6,000所連鎖醫院增加30,000張病床,並已確定了100個人口在50萬至100萬沒有心臟醫院的鄉鎮。

謝蒂說,一家在邁索爾市有300張病床,預製的平房醫院耗資600萬美元,歷時半年由拉森特博洛有限公司(Larsen & Toubro Ltd)建成。只有醫院的手術室及重症監護病房裝有空調,為的是降低能源成本。

改變程序大降成本

他說,能夠降低價格方法之一是通過削減不必要的術前測試。術前的常規尿液樣本被淘汰了,是因為被發現只有極少數的情況下,有害細菌檢測呈陽性。謝蒂的連鎖醫院使用網絡電腦軟件來管理物流,而不是讓每一家醫院租用或建立昂貴的新系統。

當謝蒂無法說服一家歐洲製造商使一次性手術衣和窗簾價格降低到他的醫院可負擔的水平時,他說服了一批班加羅爾的年輕企業家來製造這些產品,這樣他就可以便宜60%買到這些產品。

謝蒂認為,在未來,隨著越來越多的亞洲電子公司生產CT掃描儀、核磁共振成像(MRI)及導管實驗,成本會進一步下降。隨著印度在麻醉科,婦科,眼科及放射科等培養更多的專業人才,納拉亞納能從一個更大的,更便宜的人才庫僱用到所需的醫生。

一個正面但沒有想到的結果是,許多節約成本方法可以在許多發達經濟體國家複製,尤其在美國的醫療改革體制下。

新德里心臟科醫生、印度公共健康基金會(Public Health Foundation of India)總裁雷迪表示:「全球的醫療保健成本正在迅速上升,而且隨著所有國家轉向全民健康保險,他們將有面對以比較實惠的成本提供醫療保健的挑戰。」

(責任編輯:張東光)

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2013-08-01 12:49 PM
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