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「人頭稅」鬥士黃金煥病逝 週五舉行葬禮

人頭稅的收據。這張收據是在1918年8月2日,由加拿大內務部的發出的。在1918年,華人須繳交500加元才能進入加拿大。(維基百科)

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【大紀元2013年08月10日訊】黃金煥(Gim Wong),儘管身為華裔,在當年加拿大排華的年代中甚至還未能取得公民身分,但在二次世界大戰期間,他毅然加入了加拿大空軍,為了國家奮勇作戰。戰後60年後,年已耄耋的黃金煥又投身戰鬥之中,這一次,他是為了華裔族群而戰,挑戰昔日加拿大政府歧視華人的「人頭稅」。
  
2005年,82歲高齡的黃金煥駕駛電單車,從維多利亞啟程,橫跨加拿大,前往渥太華,爭取平反人頭稅。2013年7月29日,享年90歲的黃金煥在同癌症抗爭2年後,輸掉了人生中的最後一場戰鬥,病逝於聖約瑟山醫院。
  
1922年12月28日黃金煥出生於溫哥華唐人街,是身為中國移民的父母的7個子女中的長子。他的家庭當時靠著在罐頭廠、農場和洗衣房中工作勉強維持生計,掙得的薪資常常只有白人工人的一半。為了幫助養家,黃金煥在13歲時就去農場做工。由於當時加拿大社會對華人移民的歧視非常嚴重,黃金煥的家庭無論如何辛勞,都無法突破貧困的夢魘。
  
他們無法取得公民身分,不能從事例如醫生、教師、註冊護士、警察等職業。黃金煥曾經說過,「可怕的事情就是學校是毫無可能,大學學歷對中國人是毫無用處。」
  
不過黃金煥並未在逆境中沉淪,他在修理廠中打過工,也建設過飛機引擎,他還開過模型飛機,他的夢想就是加入空軍。
  
當他的年齡夠標準去申請時,他一次又一次的嘗試、並被拒絕,這一切僅僅是因為他的種族是華裔。不過黃金煥屢敗屢戰,最終他得到了一位加拿大空軍募兵官員的面試機會,募兵官安排他進入了埃德蒙頓的新兵營,在那裡他依然遭遇到種族歧視。
  
黃金煥毫不動搖,沒有讓歧視困擾自己,他一心致力於成為一名火炮手,「戰爭在即,我想要參戰,儘自己一份力。」。1944年黃金煥以中士身分畢業,隨後被要求重新培訓成為一名飛機工程師,以參加太平洋戰爭。1945年黃金煥成績優異,被任命為空軍少尉。然而,黃金煥並未親身經歷戰爭,就在他即將開赴Calcutta參戰的前夕,美國人投下了原子彈,結束了二次大戰。黃金煥對此表示失望,他曾經回憶說,「這好比你存了一大筆錢去買了一輛車,結果他們說你不能駕駛它。」
  
不過,黃金煥所接受的訓練並未白費,他先是做了一陣賽車手,然後自己開了一家修車店。
  
然而黃金煥從未遺忘他和家人所經歷過的艱辛與歧視,哪怕是已至82歲的高齡。2005年,黃金煥偕同兒子Jeffrey,駕駛電單車前往渥太華,在國會外請願、要求政府為歧視華人的「人頭稅」道歉。
  
一年後,2006年6月22日,哈珀總理在國會正式向華人道歉。2012年,黃金煥的努力獲得承認,他獲得了女王鑽石勳章。
  
黃金煥的葬禮星期五中午在威靈頓教堂舉行。

(責任編輯:李然)

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2013-08-10 2:08 PM
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