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格陵蘭島驚現遠古大峽谷 重要疏水系統

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【大紀元2013年08月31日訊】 (大紀元記者沙莉編譯報導)一個國際研究小組意外發現,格陵蘭島冰蓋2公里下隱藏著一個巨大峽谷,它甚至比美國聞名遐邇的亞利桑那州大峽谷還要大。並且比格陵蘭冰蓋更古老。

8月30日,美國「科學」雜誌網絡版發表的一篇論文中指出,這個峽谷從格陵蘭島中心附近開始北上延伸至彼得曼冰川峽灣。它有800米深,寬10公里,長度最少750公里,比美國西南部446公里長的亞利桑那州大峽谷還要長。

科學家使用了NASA數千英里的機載雷達數據和過去幾十年間英國和德國的研究人員收集的數據,勾畫出這個大峽谷的景觀。在一定的頻率下,雷達的電磁波可以穿透冰層,碰到基巖會反射回來。科學家評估雷達數據時得以發現這個大峽谷。

格陵蘭島遠古大峽谷(來源:YouTube / newscientistvideo)

新發現的峽谷被認為比最近幾百萬年覆蓋著格陵蘭的冰蓋出現得更早,還顯示存在著一條蜿蜒河道的特徵。峽谷的比例,以及其蜿蜒的路徑,表明格陵蘭島被冰覆蓋之前,這裡曾經是巨大的河流。

科學家認為運送內陸冰川融水至冰蓋邊緣,並最終匯入海洋,峽谷在疏導水流方面起著重要的作用,甚至追溯到至少400萬年之前,在冰蓋存在之前,峽谷是一個主要的河流系統,提供了將水從內陸運輸到海岸的途徑。峽谷的存在也解釋了,為甚麼不同於其他北極地區,格陵蘭冰蓋下沒有湖泊。

研究團隊估計,峽谷中的河流向海每延伸一公里,其深度平均下降約30厘米。不斷下降的斜率有助於解釋為甚麼格陵蘭島北部沒有大的冰下湖:融水或者形成於格陵蘭島的冰蓋底部,或者冰蓋上融水不間斷流走。這種大規模的流動也有助於解釋峽谷與海岸相接處冰架底部龐大的渠道。這些海底通道寬1至2公里,並延伸到冰架內至少400米,以前的研究認為只是源於海水對冰架的融化作用。
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論文主要作者英國布里斯托大學的班巴教授(Jonathan Bamber)說,「谷歌街景提供世界各地的城市圖像和數字地圖,人們可能會認為,地球的景觀已經得到全面探索和拍攝。我們的研究表明,還是有許多區域有待發現。

據報導,專家們估計南極洲和格陵蘭島冰蓋融化,在本世紀末前會推升全球海平面超過3英尺(1公尺),迫使現有低窪國家的數百萬人遷移他處,北冰洋和格陵蘭島成為2012年氣候變化最為顯著的地區,其變暖的速度是低緯度地區的2倍左右,格陵蘭島97%的冰蓋正在融化,而且北極地區積雪已經降至有記錄以來的最低值。
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美國亞利桑那州大峽谷是世界七大奇觀之一(Photo by Ethan Miller/Getty Images)
美國亞利桑那州大峽谷是世界七大奇觀之一(Photo by Ethan Miller/Getty Images)

美國亞利桑那州大峽谷是世界七大奇觀之一。位於美國西南部,亞利桑那州西北與猶他州、內華達州交界處凱巴布高原的三角地帶。大峽谷總長446公里,平均深度有1200公尺,寬度從0.5公里至29公里不等。大峽谷國家公園(Grand Canyon National Park)在1979年被列為世界自然遺產,以深達1500公尺,由科羅拉多河耗費萬年所切割出來的科羅拉多大峽谷景觀聞名於世。目前大峽谷國家公園是全美最受歡迎的國家公園之一,據統計,每年的參觀人次約有400萬。

(責任編輯:畢儒宗)

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2013-08-31 4:35 PM
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