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太陽磁場即將逆轉 嚴防氣候與通訊問題

美國科學家表示,太陽磁場即將在幾個月內發生逆轉,這種現象會對地表氣候、衛星和電子設備造成影響。(圖片來源:NASA)

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【大紀元2013年08月07日訊】(大紀元記者陳俊村編譯報導)美國科學家表示,藉由美國國家航空航天局(NASA)支援的天文臺觀測發現,太陽的巨大磁場即將在3、4個月內發生逆轉(南北極互換),屆時這種改變將會對太陽系產生漣漪效應(ripple effect),人們應嚴防地表氣候、衛星和電子設備受到干擾。

據英國《每日郵報》報導,太陽磁場每隔大約11年便會改變極性,這種改變通常發生在每個太陽週期的尖峰時期,亦即太陽極大期(solar maximum)。目前太陽處於第24個週期,本次即將發生的磁場逆轉標誌著該週期的中點。

正如地球科學家觀測南北極的氣候變遷跡象,太陽物理學家也會對太陽進行同樣的研究。針對太陽磁場如何逆轉,史丹佛大學(Stanford University)太陽物理學家謝勒(Phil Scherrer)描述說,太陽兩極的磁場會轉弱至零,然後以相反的磁性重新出現,這是太陽週期的規則之一。

報導說,太陽磁場逆轉是很大的事件。由於太陽磁場的影響範圍──「太陽風層」(heliosphere)遠至冥王星以外幾十億公里,磁場兩極的逆轉所產生的漣漪效應會擴散至星際間的太空。

當這種事件發生時,太陽系內部磁場極性發生轉換的表面──「電流片」(current sheet)會起伏波動。地球因為環繞太陽運轉,所以會進出「電流片」,這種情況會引起地球附近的太空風暴,同時影響宇宙射線。這些幾乎以光速前進的高能量粒子,會對太空人和太空站構成威脅。

由於磁場逆轉,太陽的活動量會達到最高點,大量的太陽黑子會出現,而太陽的電磁輻射也會增加0.1%左右,這種能量的增加會對地表氣候造成影響。

此外,因太陽活動的改變所造成的太陽耀斑(solar flare),也會釋放X射線和紫外線。這些射線會影響地球的電離層(ionosphere),導致長途無線電通訊受到干擾。

謝勒表示:「太陽的北極已經出現改變的跡象,而南極也將迎頭趕上。不久,南北兩極將會倒轉,太陽極大期的下半部分即將開始。」

科學家將持續進行觀測,並將太陽磁場逆轉的即時訊息告知社會大眾。

(責任編輯:畢儒宗)

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2013-08-07 2:45 PM
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