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NASA「好奇號」發現火星土壤中有水

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【大紀元2013年09月28日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)科學家26日表示,美國宇航局(NASA)的火星探測器好奇號在分析火星土壤時發現了令人驚訝的數量的水,以及一種使搜索生命變得更加複雜的化學物質。

火星探測器火星探測車第1杓土壤分析結果出爐,結果發現土壤中含有佔重量約2%的水。

好奇號科學家萊辛(Laurie Leshin)說:「這給了我們一個驚喜,如果你收集一立方英尺土壤,基本上可以得到兩品脫(約1升)的水。火星表面土壤,還真有點像海綿一樣,吮吸大氣裡的物質。」

科學家上週宣佈,到目前為止,火星大氣層沒有甲烷氣體存在的跡象,甲烷氣體在地球上與生命緊密相連。在過去的十年中火星軌道器和地面望遠鏡已經檢測到甲烷跡象,這些甲烷也可以通過地質事件產生。

好奇號化學實驗室將土壤樣品加熱到1535華氏度(835攝氏度)時發現了水,並分析所產生的氣體。科學家發現,除了水、二氧化硫、二氧化碳和其他物質外,火星的沙子也包含稱為高氯酸鹽的高反應活性化學物。此前退役的美國宇航局的鳳凰登陸器在火星北部極地地區已經發現了高氯酸鹽,但好奇號的化學分析顯示這種化學物質分佈廣泛。

好奇號科學家格羅曾格(John Grotzinger)說,「它們幾乎像雪在火星表面上積累,知道這些很重要,因為要在火星上尋找有機物質,可能現在需要一種新的方法。」

格羅曾格說,但熱量可導致高氯酸鹽分解,降解科學家正在尋找的有機化合物,因此有必要瞭解高氯酸鹽的作用。

土壤樣品中高氯酸鹽的存在可以解釋為甚麼科學家迄今很難在火星上找到有機物。即使火星上從來沒有演化出生命,它也應該有通過小行星和流星的撞擊留下的有機碳沉積物。

好奇號火星登陸前100天內的研究結果,在本週《科學》雜誌上發表,結果也揭示了火星上存在比科學家預期的更為複雜的岩石化學史。好奇號將繼續尋找可以支持古老的微生物生命的棲息地。它已經在蓋爾撞擊坑著陸點附近的古老基巖片裡面找到一個合適的地點。

好奇號在2012年8月在火星上著陸後,一直降落在赤道附近地區蓋爾撞擊坑。它的目標是環繞並登上坐落在蓋爾撞擊坑中心的5千米高的夏普峰,這將有助於科學家揭開這個星球的歷史。

科學家認為一度在火星表面上存在豐富的流水,但現在已經全部消失。迄今為止發現的唯一的直接水源是火星兩極的冰。

(責任編輯:畢儒宗)

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2013-09-28 5:50 PM
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