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全球每4秒增1位失智症患者 老年人需要家庭關愛

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【大紀元2013年09月30日訊】(大紀元記者朱文綜合報導)隨著人類壽命的延長,失智症已成為二十一世紀「流行病」。每4秒就有一老人患失智症,依照世界衛生組織(WHO)估算,目前全球約有5千萬失智症患者,據瞭解,老年失智症是僅次於心血管病、腦血管病和惡性腫瘤,居第4位的老年人死因,患者平均生存期只有5.9年。

世界衛生組織最新的全球失智症報告指出,2010年估計全球有超過3千5百萬失智症患者,並以每年增加770萬人的速度增長,全球平均每4秒就增加1位新的失智人口。國際失智症協會推估二零五零年需他人照顧者逾兩億七千萬人,其中五成是失智症患者。

老年失智症(英語:Alzheimer’s disease,簡稱AD。阿茲海默症,又稱老年癡呆症)好發於65歲以上的老年人,它不是正常老化現象,而是一種疾病。除了約5%是遺傳外,任何人都可能得到,而且年紀越大,得病的機會越大。

視網膜診斷失智症

醫學已研究出失智症就是大腦裡的細胞死亡,並堆滿了黏黏的斑塊(Β-澱粉樣蛋白)。經過10年20年後,才顯現出失智跡象。據台灣《華視》報導,美國加州大學最新研究發現,這種蛋白也堆積在病患的視網膜。

加州大學神經學系系主任布萊克醫生表示,所以只要像檢查視力一樣,利用高解析度的儀器檢測,就能早期發現失智症。

失智症預防勝於治療

據《蘋果日報》報導,美國一項最新研究顯示,8成年長者可以透過適量飲酒,改善記憶力及學習能力,預防腦退化與老人癡呆症。美國肯塔基大學及馬里蘭大學研究發現,身上沒有APOE e4基因的中老年人適量飲酒,可預防腦退化症、中風、冠狀動脈疾病及第二型糖尿病,其中每星期喝7至14杯酒的效果最為顯著。當然飲酒也應適度。

這項長期研究,針對麻省619名年齡介於69至92歲的老年人進行檢查,分析他們自1948年起到現在的喝酒習慣及認知機能所得到結論。

失智老人需家人關懷

每年9月21日是 「世界老年癡呆日」,今年的主題是「關愛相伴」。由於醫學界對失智症仍束手無策,唯有靠身邊家人及早發現及時協助,才可讓長者生活的有尊嚴。

台灣知名電視新聞主播李艷秋因為母親罹患失智症,特別擔任台北市24小時失智症關懷專線推廣大使,鼓勵失智症家屬關心與照顧患者。

據華人健康網消息,李豔秋回家最想看到失智媽媽微笑,她看著「身體住著另一個陌生靈魂的媽媽」;心中想著「只希望媽媽別忘了我!」。

李豔秋的母親今年88歲,發病迄今近10年,她記憶中體貼、溫柔的媽媽,性格突然變得挑剔,且電話還未掛斷就否認自己曾在同一通電話中說過的話。

李豔秋警覺媽媽異狀,就醫確診為失智症後,僱用看護協助照顧,但李媽媽因失智症出現嚴重的疑心病症,老是懷疑看護人員偷錢,導致看護一個一個離職,一個月連換12個。

為了解決問題,李豔秋決定與媽媽同住,白天帶媽媽到失智症協會參與團體治療活動,夜間則由自己和看護輪流照顧晚上精神好、睡不著的媽媽。患者雖大腦功能仍漸漸退化,不過,李豔秋覺得有家人協助,媽媽的失智症病情穩定。

延緩失智的關鍵

目前中國65歲以上老年人,每20個老年人中就有一個老年性失智。據中國官媒報導稱,福建省衛生部門專家提醒,在生活中注意五點可預防老年癡呆。

——均衡飲食降低血脂,減少血管性老年癡呆。均衡攝取蛋白質、食物纖維、維生素和礦物質,嚴守低鹽、低動物性脂肪、低糖飲食原則。

——要活就要多運動。運動和勞動能使血液循環加快,大腦供血量增加,腦細胞得到充足的營養素和氧,大腦細胞活力增強,可健腦防癡呆。據美國2013年一項研究顯示,老年輕度認知功能障礙患者在跑步機上一天走步30分鐘,每週4天,堅持12週,可改善其記憶得分和神經功能。

還可鼓勵長者經常寫字、繪畫、手工編織、轉動健身球、彈奏樂器等,能直接刺激腦細胞,延緩腦細胞衰老,防止腦退化。

——勤動腦。大腦接受資訊刺激多,腦細胞才能發達並有生命力。退休後安排一定時間看書寫文章,保持大腦的靈活性。以前同事朋友常來往,關心他人,資訊多,活動多,會使自己感到年輕。

——勞逸適中。避免過度操勞和精神緊張,充份休息,情緒穩定,使血壓穩定。但要避免睡得過久血流過緩,增加冠狀動脈和腦血管梗塞的危險。

——治療原發病。控制動脈硬化、心臟病,高血壓和肥胖等,避免過度喝酒、抽煙。

國際老年癡呆協會中國委員會副主席王軍教授在一項腦退化論壇上指,一旦患者出現典型臨床症狀而確診時,已處於相對晚期階段,這意味著患者已經失去了最佳治療機會。因此,對於老年性癡呆,預防永遠強於治療。王軍教授總結共有十大高危因素:年齡、性別、遺傳性及易感基因、頭顱外傷史、吸煙、感染、低教育、高脂血症、糖尿病、鋁、銅、鐵等微量元素過量等。

從「四不」及早發現老人患有失智症

老年失智從輕微到嚴重要經歷幾年甚至幾十年,但可從「四不」及早發現老人患有此症。第一,記不住事,剛發生的事剛說的話馬上忘,可記住年輕時的回憶;第二,算不清數,老是重複算錢,算不清或不會算;第三,認不得路,出門找不到路回家;第四,說不清話,有時自言自語,反覆訴說同一件事情。

照顧失智症壓力大

根據美國阿茲海默協會的統計,美國現有1,540萬名成人,每天平均付出3.1小時,無酬照顧失智患者;照護人口的組成,發現其中13%為了照顧失智患者,選擇工作時間較彈性的兼差工作,11%則選做較不需耗費心力的工作,另有11%乾脆辭掉工作,當全職看護;而這些照護人口當中,有1/3因為收入減少,必須減省開銷。更讓人憂心的是,2013年的世界失智症報告顯示,必須同時工作及照護失智患者的民眾,罹患憂鬱症的比例是無此負擔民眾的3倍。

失智症的問題其實已引起西方各國高度關注,英國首相卡梅倫與衛生部長杭特8月時表示,英國將在12月舉行的G8高峰會上,和與會國共商防治失智症的跨國策略。

(責任編輯: 李茹嵐)

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2013-10-02 11:30 AM
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