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北美寒冬凍死害蟲 農業及自然保育受益

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【大紀元2014年01月12日訊】(大紀元記者海寧編譯報導)上週美國全境和加拿大天寒地凍,很多地方創下最低溫記錄。但對於生態研究學者而言,低溫帶來的並不全是壞事,因為低溫可以幫助增加五大湖水位、保護湖岸和濕地免受侵蝕、殺滅有害昆蟲並且減緩入侵物種的遷移。

據美聯社的報導,幾十年來五大湖冬季的冰雪面積一直在萎縮,但是今年五大湖將有60%的面積結冰。這將有助於恢復長期以來水位下降的問題。

美國農業也將受益。儘管冷空氣對農作物並不友好,但由於其時機恰當,佛羅里達州南部的柑橘樹將坐收漁利。本週那兒的溫度稍高於冰點。佛州農會聯合會政策主任霍爾(Frankie Hall)解釋說,適時降溫可以減低柑橘果實的酸度,增加含糖量。這次降溫簡直就是上帝的禮物。

研究人員說,本週侵襲中西部和東北部的低溫和大雪並非沒有先例,在過去經常發生。氣象網站Weather Underground的氣象主任馬斯特斯(Jeff Masters)表示,雖然美國主要大城市在本次降溫中並未刷新低溫記錄,但他很高興能經歷一次正常的冬天。

其實過於溫暖的冬天很有害。白楊木殺手emerald ash borer原產亞洲,2002年侵入美國,在中西部北部已經造成5,000萬株白楊樹(ash tree)死亡。美國林業局生物研究員維內特(Robert Venette)說,今冬美國有些地方可能冷到這種害蟲的幼體無法存活。在攝氏零下29度其死亡率可以達到50%,溫度更低時死亡率會更高。他表示,雖然低溫不可能將此害蟲消滅殆盡,但是這給各地社區提供了一個拿出應對方案,防治害蟲擴散的機遇。

明尼蘇達大學森林生態學中心主任福瑞里奇(Lee Frelich)說,其它害蟲,比如舞毒蛾(gypsy moth)、鐵杉球蚜(hemlock woolly adelgid)及攜帶荷蘭榆樹病毒的歐洲甲蟲因原產地較為溫暖,也都會受到不同程度的抑制。密歇根大學助理研究員內夫(Luke Nave)說,天寒地凍還能防止入侵性植物,比如日本葛藤(kudzu)的北遷。這種植物目前在美國東南部肆虐。

自1990年代以來,由於蒸發量大及偶爾缺乏降雨和降雪,五大湖的水位一直偏低。2012年,密歇根湖和休倫湖的水位達到有記錄以來的最低點。為避免在淺水區擱淺,貨船不得不減輕載貨量。港口失去很多生意,濕地開始乾涸。但是因為2013年的大雪和降雨,五大湖水位猛烈上升,今冬的大面積冰封將有助於水位進一步恢復。美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)下屬的「大湖區環境研究實驗室」預計,57%到62%的湖面將為冰雪所覆蓋。但該實驗室的氣象學者王佳(音譯)表示,過去40年間大湖的冰雪面積降低了71%,今冬的增加可能只是曇花一現。

研究大湖區和流域氣象的學者表示,今年的寒冷天氣可以讓湖水維持低溫一直到夏天,推遲季節性升溫引發的強烈蒸發。五大湖岸邊堆積的冰雪形成了緩衝區,可以防止大浪侵蝕土壤或侵擾濕地。湖面上的堅冰還給野生動物提供了新的遷移通道,可以幫助密歇根上半島的灰狼在下半島上開闢新領地。目前灰狼在密歇根下半島偶爾可以見到,但是還未有狼群存在。

(責任編輯:畢儒宗)

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2014-01-12 6:26 AM
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