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研究:正向思維有助緩解偏頭痛

(攝影:/Fotolia)

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【大紀元2014年01月17日訊】(大紀元英文版報導王明編譯)美國哈佛大學主導的新研究表明,偏頭痛患者的正向思維可使「治療」後的頭痛緩解。他們發現,頭痛緩解的效果不只是純粹的心理作用,即使病人早已明瞭吞服的是假藥,吃藥的儀式性行為可能會引發潛意識中的部分記憶,讓病人覺得有療效。

哈佛大學開普查克(Ted Kaptchuk)教授帶領貝斯以色列女執事醫院(Beth Israel Deaconess Hospital)的研究團隊進行這項研究,他們招募了66位偏頭痛患者,試圖量化藥物「羅莎疼錠」(rizatriptan)使偏頭痛緩解的程度,及安慰劑效應(亦即正向信念)舒解頭痛的能力。

在試驗過程中,這些患者共發生超過450次的偏頭痛。醫生審慎地告訴病人施予強效的藥物治療,這是相當重要的一項步驟,因為此作法有助於增強醫療手段的好處。

開普查克說:「醫師說的每句話都能發揮治療作用,而不是僅憑藥物的療效。」

在這項研究中,經常偏頭痛的患者同意在頭痛期間,放棄以止痛藥治療數小時,以便記錄其症狀,並與之後的發作情況做一比較。而每位病人在接著的6次偏頭痛發作期間,獲得一個信封,裡面都裝有各種藥物及訊息。有的訊息是告訴病人,治療偏頭痛的是強效藥物「羅莎疼錠」,這是屬於正向的訊息。有的病人被告知服用的是安慰劑,換言之,表明此藥物根本無效。而其他的情況,則是告訴病人服用羅莎疼錠或安慰劑,但給的是中性訊息。

有時病人被醫生告知的是真實訊息,開出的處方就是這種藥,病人服用的是真實的羅莎疼錠。不過,有時研究人員私下將藥物掉換,並告知病人假訊息。研究人員混合各式各樣的藥物及訊息組合,就是希望整理出,由於同一病人自身期望的改變所造成偏頭痛緩解的差異之處。

當然,偏頭痛藥物的療效遠較虛假的藥物要好。但值得注意的是,那些知道服用的是安慰劑的病人回報,依然比完全不治療的緩解程度還要高。更令人驚訝的是,服用相同治偏頭痛的藥物後,患者回報症狀減輕的程度,比被假裝告知服用的是假藥的人,還要高出一倍以上。

依據這些偏頭痛病人陳述,雖然安慰劑被當成是真實藥物服用,但其疼痛緩解的效果,與他們知道服用偏頭痛藥物是假藥的效果幾乎相當。開普查克說:「給予病人的正面訊息愈多,安慰劑的效果愈佳。」

科學家很早就知道,即使病人吃的是糖片、被施予假手術或其他的良性干涉(benign intervention)手段,其疼痛和其他症狀也會明顯改善。有些研究甚至證實,安慰劑確實可引發生理的效應。

目前為止,科學家並不清楚安慰劑效應的成因,以及如何利用其潛在的效益。

杜克大學醫學中心(Duke University Medical Center)副院長斯泰西(Mark Stacy)並未參與這項研究。他評論說,這項新研究針對人類偏頭痛,試著找尋關於安慰劑的一些解答。該研究表明,「正向思維有利於緩解偏頭痛」。

此研究於元月上旬發表於《科學轉譯醫學》(Science Translational Medicine)雜誌上。

(責任編輯:陳俊村)

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