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臘八節喝臘八粥 敬神感恩祈福

中國傳統的「臘八節」,民間喝臘八粥已有上千年的歷史和習俗。中國各地一些寺廟、福利院組織施粥活動供市民免費品嚐。(大紀元資料室)

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【大紀元2014年01月08日訊】(大紀元記者辛民綜合報道)今天1月8日是皇曆臘月初八,是中國傳統節日「臘八節」,也稱「臘日」。它可以說是中國人的感恩節,標誌著新年序幕正式拉開。此日起源於佛祖釋迦牟尼佛陀成道紀念日,也稱「法寶節」,為佛教徒盛大節日之一。自一千多年前宋代開始,臘八節都是用來祭祀祖先和神靈,祈求豐收和吉祥。此外,人們還要逐疫。這一天,還要準備臘八粥,各地食俗不同。


臘八節 敬神和逐疫

臘,在遠古時代的周王朝時是一種祭禮的名稱,「臘」是從「獵」字演變而來。因為一歲之終,農作物已收曬完畢,農閒了,人們便到野外獵取禽獸,用來祭祖先、敬百神,以祈福求壽、避災迎祥,稱之為「臘祭」。到南北朝時期,農曆十二月初八被正式固定為「臘八節」,人們在這個節日裡祭祀祖先和神靈,祈求豐收和吉祥。


臘八節揭開「過年」序幕

從喝臘八粥開始,然後掃房、請香、祭灶、封印、寫春聯、辦年貨、「過小年」,直到除夕夜。廣義地說,過年從喝臘八粥就開始了,一直要過到正月十五元宵節才算結束。民間有「吃了臘八飯,就把年來辦」的民謠。
中國喝臘八粥的歷史,已有一千多年。最早開始於宋代。每逢臘八這一天,不論是朝廷、官府、寺院還是黎民百姓家都要做臘八粥。在宮廷,皇帝、皇后、皇子等都要向文武大臣、侍從宮女賜臘八粥,並向各個寺院發放米、果等供僧侶食用。到了清朝,喝臘八粥的風俗更是盛行。
「臘八」也是佛教的盛大節日,「臘八粥」的由來與佛教頗有淵源。傳說佛祖釋迦牟尼在悟道成佛前,刻苦修行時曾因飢餓暈倒在摩揭陀國(在今天的印度),這時一位好心的牧羊女用自己的午飯救了他,這午飯是用米粥混合了一些野果,吃起來感到無比甘美,食後體力恢復,釋迦牟尼端坐菩提樹下進入禪定,於臘月初八開悟成佛,終於悟到「一切眾生皆有佛性」的真理。後世的佛教徒為了紀念「佛祖成道日」和牧羊女的功績,就在每年的臘八用米和果物煮粥供佛,這種粥被稱為「臘八粥」。

自佛教傳入中國後,各地興建寺院,煮粥敬佛的活動也隨之盛行起來,尤其是在臘月初八,紀念釋迦牟尼修行成道之日,各寺院都要舉行誦經,並效仿牧女在佛成道前獻一種「乳糜」之物,供佛齋僧。久而成俗,漸漸傳到民間。粥的熬煮方式也非常豐富多彩,呈現濃厚的地方特色。

在中國民間,在臘八這一天,家家戶戶也要做臘八粥,祭祀祖先;同時,閤家團聚在一起食用,饋贈親朋好友。民間有「臘八粥,吃不完,吃了臘八粥便豐收。」的俗語流傳,反映了人們在虔誠的將臘八粥供奉於神佛後,祈求得到神佛保佑的美好願望。

在民間, 臘八粥吃了幾天還有剩下來的,卻是好兆頭,取其「年年有餘」的意義。如果把粥送給窮苦的人吃,那更是為自己積德。臘八粥在民間還有巫術的作用。假如院子裡種著花卉和果樹,也要在枝幹上塗抹一些臘八粥,相信來年多結果實。

在中國,臘八這天,一些寺院會舉辦臘八慶祝活動,應節獻佛,並捨粥給信眾和遊客。據說杭州名剎天寧寺內有儲藏剩飯的「棧飯樓」,平時寺僧每日把剩飯曬乾,積一年的餘糧,到臘月初八煮成臘八粥分贈信徒,稱為「福壽粥」。

臘八節喝臘八粥在中國已有上千年歷史。(大紀元資料室)
臘八節喝臘八粥在中國已有上千年歷史。(大紀元資料室)

北京雲居寺自古就有臘八捨粥的傳統,至今保存千人捨粥大銅鍋,方圓百里的老百姓都以能喝上一碗雲居寺的臘八粥為祈盼,這一傳統沿襲至今。

中國各地臘八粥花樣品種繁多

臘八節喝臘八粥在中國已有上千年歷史。(大紀元資料室)
臘八節喝臘八粥在中國已有上千年歷史。(大紀元資料室)

中國各地臘八粥的花樣品種繁多,爭奇鬥豔。有評論認為要數老北京的臘八粥最為講究,配料有紅棗、蓮子、核桃、栗子、杏仁、松仁、桂圓、榛子、葡萄、白果、菱角、青絲、玫瑰、紅豆、花生……總計不下二十種。
人們在臘月初七的晚上,就開始忙碌起來,洗米、泡果、剝皮、去核、精揀然後在半夜時分開始煮,再用微火燉,一直燉到第二天的清晨,臘八粥才算熬好了。

北京潭柘寺臘八粥亦叫「七寶五味粥」,配料包括江米、大米、黑米、小芸豆、大芸豆、薏米、高粱米、蓮子、板栗、花生、大棗、枸杞,是御寒滋補的佳品。

精緻的臘八粥當然首先要供奉佛祖,然後可以贈送親友,最後才輪到自己享用。如今超市中的食品玲琅滿目、數不勝數,要湊足熬臘八粥的材料並不困難。因此熬粥人那顆虔誠、感恩的心就顯得更為珍貴。

中醫師建議,利用「臘八節」喝碗臘八粥,有補氣活血,驅寒保暖的效果。台灣東南大學附屬中大醫院中醫內科主任王長松表示,在冬天,不少民眾都有手腳冰冷的困擾,特別是早晨和晚上;從中醫角度,這是因為氣血虛弱所造成血液循環不良,民眾可多服用有補氣、活血、溫陽功效的臘八粥驅寒保暖,適合的材料有紅棗、桂圓、花生。

(責任編輯:高靜)

  

  

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2014-01-08 7:58 PM
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