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抗癌降血壓 你不熟悉的「西方靈芝」甜菜根

鄭孝祺

甜菜根營養豐富,富含多種維生素,以及其他營養素,有防癌、降血壓,潤腸,保肝等功效。(fotolia)

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【大紀元2014年10月22日訊】(大紀元記者鄭孝祺綜合報導)甜菜根(red beets,又稱甜菜頭)看起來和中國的紅羅蔔有點像,味道十分甘甜。甜菜根營養豐富,含多種維生素及其它營養素,有抗癌降血壓、潤腸、保肝等功效。在古代歐洲,甜菜根一直在民間和藥草療理師心目中保持極高地位,可以類比中國的靈芝。

甜菜根原產於歐洲西部和南部沿海,從瑞典直到西班牙都有種植,是熱帶甘蔗以外糖的一個主要來源。甜菜葉子也是一種蔬菜。

甜菜根堪比「天然綜合維生素」

研究發現,甜菜營養很豐富,含有粗蛋白、可溶性糖、粗脂肪、膳食纖維、維生素C、煙酸(維生素B3)等,含有鉀、鈉、磷、鎂、鐵、鈣,鋅、錳、銅等礦物質。其中水溶性膳食纖維,可促進腸胃蠕動,幫助消化,調整腸道功能,協助礦物質吸收,有助人體獲得均衡營養。

甜菜根被稱為「天然的綜合維生素」,含有豐富的鉀、磷和容易消化吸收的糖,可促進腸胃道的蠕動;其纖維可促進鋅的吸收,有助於兒童和老人獲得均衡的營養;甜菜根中具有天然紅色維生素B12及鐵質,有補血功效。

甜菜中的維生素C可將腸內三價鐵還原成二價鐵,從而促進鐵的吸收;甜菜中的煙酸參與血紅蛋白的合成,使血紅蛋白增加,攜氧能力增強。

甜菜根——阿波羅的禮物

古代西方利用甜菜根做藥用,古代羅馬帝國用甜菜根治療便秘和發燒,用甜菜葉子包裹治療外傷。

古希臘人視甜菜根為神聖之物,每逢祭拜時,都將甜菜根供奉給阿波羅神,因此甜菜根被稱為「阿波羅的禮物」。中世紀的歐洲用甜菜根治療消化系統和循環系統疾病。

甜菜根也在中世紀融入當地人民的飲食生活中,並且在歐洲北部十分盛行。他們認為一餐中如果沒有吃到甜菜根煮的湯,就不算是完整的一餐。

甜菜大約在公元1500年左右從阿拉伯國家傳入中國。1906年,糖用甜菜引進中國。

抗癌功效

甜菜根中一種「甜菜紅素」(Betacyanin)色素,是具抗癌性的極佳抗氧化劑。

2011年美國華盛頓霍華德大學(Howard University)一項研究中發現,「甜菜紅素」可以抑制攝護腺癌(前列腺癌)或乳癌細胞的腫瘤成長,不過針對甜菜根對於防癌的直接關連性,尚須進一步實驗證實。

喝甜菜根汁可降血壓

2010年發表在美國醫學期刊《高血壓》上的一項科學研究論文表明,甜菜根汁中含有的硝酸鹽對於降低血壓的效果顯著。

飲用甜菜根汁或服用硝酸鹽的人其血壓會在24小時內下降。對於血壓越高的人,這一種效果越發明顯。甜菜根汁中的無機硝酸鹽在被食用後將轉換成氧化硝酸氣體,而這種氣體可以促進血管擴張和減壓的作用。

甜菜根中的硝酸鹽含量約為一般蔬菜的20倍之多。

甜菜有時候也被看成是一個小心臟,一杯甜菜就有每日所需的1/3的葉酸,這種葉酸能保證人們遠離心臟病。

保肝降血脂 平穩血糖

在一些臨床研究中發現,甜菜根所萃取的結晶物質中含豐富的甜菜鹼(betaine),可協助肝臟細胞再生,並有解毒的功能。

甜菜鹼還能提供甲基製造膽鹼,膽鹼是合成磷脂的主要原料,能促進肝臟中脂肪的代謝,減少脂肪在肝臟的堆積,有預防脂肪肝和減少肝硬化發展的作用。

甜菜鹼還可保持胃的酸鹼中和,當胃酸過多時它可以抑制,太少時也可以刺激胃酸分泌,保持中和。

在一些糖尿病研究中,生吃甜菜根對降低血糖效果明確,因為其中所含的甜菜纖維,具有減少葡萄糖吸收、延緩飯後血糖上升的作用。

甜菜根的食用方法

甜菜根的做法很多。英國人經常煮著吃,或用它做湯,或把它和其他蔬菜、穀類及肉類等一起煮食。

甜菜根適於煮食或炒食,可配牛肉同炒,或做湯,也可涼拌。不過,人們認為最好的食用方法是,甜菜根先在熱水中過一下,然後做成蔬菜沙拉。**

責任編輯:李曉清

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