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老年人記憶力退化 恐是甲狀腺功能低下

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【大紀元2014年11月12日訊】(大紀元記者李郁玫報導)一位78歲的老太太,最近明顯記憶力退化,媳婦以為她是患了失智症,天氣不冷卻穿起冬天的厚重外套,牽她的手發現手心冰冷,越來越不愛講話,就醫檢查判定不是失智症,而是甲狀腺功能低下症。

書田診所新陳代謝科主任洪建德說,甲狀腺是位於頸部前下方的內分泌腺體,甲狀腺功能低下症是指甲狀腺無法製造足量的甲狀腺激素供給身體所需,會造成全身性的代謝速度變慢。主要透過病史、抽血檢驗與症狀來診斷,通常女性患者比男性多。

洪建德表示,甲狀腺功能低下常見症狀如記憶力下降、注意力不集中、體重增加、吞嚥不適、嗜睡、畏寒、便秘、反應變慢等,若發生在年長者,容易被認為是失智症。

甲狀腺功能低下症發生的原因,通常是患有家族性甲狀腺自體免疫疾病、甲狀腺發炎導致機能下降、腦下垂體有問題、曾接受放射性碘治療、曾接受甲狀腺切除手術等。

洪建德表示,甲狀腺功能低下症採用藥物治療,以口服補充甲狀腺素,但極可能要終生補充;服用的劑量要遵從醫師的指示,不可自行調整藥量,若自行停藥,會漸漸回復原本不適的症狀。若是長期未治療,會使體內產生黏液堆積,造成皮膚變厚、舌頭變粗、聲音低沈,嚴重者心跳減慢、呼吸衰竭,甚至死亡。

洪建德說,壓力、情緒、熬夜等,都會讓甲狀腺功能低下的症狀更加嚴重。建議養成規律生活習慣,減少長期壓力累積,攝取十字花科食物(芥蘭、花椰菜、高麗菜、白菜、白蘿蔔等)要適量,因為過量可能會影響人體對碘的利用,進一步壓抑甲狀腺機能。

洪建德提醒,甲狀腺功能低下症的症狀與老化的生理現象容易混淆,透過早期診斷與治療,多能改善臨床症狀,也可以避免嚴重的併發症,若有疑似症狀時,應及早就醫檢查治療。◇

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