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【中華人物】「千古無二」之西楚霸王項羽

【大紀元2014年11月26日訊】「生當作人傑, 死亦為鬼雄。 至今思項羽, 不肯過江東。」宋代著名詞人李清照的這首詞所傳遞出的慷慨雄健、擲地有聲,千年之後讀來仍心潮澎湃,而其詞中提到的「項羽」就是歷史上赫赫有名的西楚霸王,古人對其有「羽之神勇,千古無二」的評價。

項氏一家世世代代做楚國的大將,因被封在項地(今江蘇),所以姓項。項羽名項籍,「羽」是他的「字」,項梁是項羽的叔父。

項羽小的時候曾學習寫字識字,沒有學成就不學了;又學習劍術,也沒有學成。項梁對他很生氣。項羽卻說:「寫字,能夠用來記姓名就行了;劍術,也只能敵一個人,不值得學。我要學習能敵萬人的本事。」於是項梁就教項羽兵法,項羽非常高興,可是剛剛懂得了一點兒兵法的大意,又不肯學到底了。

有一年,秦始皇遊覽會稽郡渡浙江時,項梁和項羽一塊兒去觀看。項羽說:「那個人,我可以取代他!」項梁急忙摀住他的嘴,說:「不要胡說,要滿門抄斬的!」但項梁卻因此而感到他很不一般。

史書記載,項羽身高八尺有餘,力大能舉鼎,才氣超過常人,即使是吳中當地的年輕人也都很懼怕他。

秦末,因秦朝施行嚴苛的法律和勞役不斷,而激起四方民變。秦二世元年(前209年)的秋天,陳勝等起事,後定國號為「張楚」;秦項梁、項羽也在吳縣起兵,沛公劉邦也在沛縣起事。起事之初,項氏叔侄即得精兵八千人,隨後又得陳嬰加入,有了六七萬人。

當時,秦國軍力還很強大,秦將先後擊敗了陳勝和劉邦,劉邦投奔了項梁。為了「名正言順」,在謀臣范曾的建議下,項梁立了新的楚懷王,自號「武信君」。之後,自己帶一路人馬,遣項羽、劉邦帶一路人馬,分別攻打秦軍,並取得了連勝。

項梁連破秦軍後,遭遇到秦國大將章邯的突襲,兵敗被殺。項梁死後,項羽受命率軍渡河解救趙王,並在巨鹿之戰擊破秦軍主力。流傳後世的一個典故即發生在此次戰役之前。

公元前207年,項羽帶楚軍渡河攻擊秦軍。他命令部下在渡河後砸碎做飯的鍋,鑿沉船隻,意思是不得勝就只有死,因此只能決一死戰。後世稱之為「破釜沉舟」。最後項羽九戰九勝。

據《史記》記述,楚軍無不以一敵十,大破秦軍三十萬。其他反秦軍隊都紛紛歸附,項羽召見這些軍隊將領時,他們全部嚇的跪行,無一敢抬頭看項羽。項羽自此成為諸侯上將軍,為各路諸侯軍隊的統帥。

不過,項羽因擔心降兵可能生變,所以殺死了秦國20萬降兵,這倒損了項羽的陰德。

在項羽大敗秦軍之際,劉邦搶先一步佔領了秦都咸陽,平定了關中,秦王子嬰投降,秦國滅亡。

彼時實力最強的項羽聽說這個消息後,就派兵攻克了函谷關,並準備與劉邦會戰。為了解除項羽的疑慮,劉邦帶著百餘名隨從來到鴻門見項羽,向他道歉。酒席間,范增暗示項羽殺掉劉邦,但項羽為人不忍,默然不應。於是范增讓項莊於席間舞劍,伺機刺殺劉邦,而項羽的叔父項伯也拔劍起舞,擋住項莊。最終,在樊噲、張良的幫助下,劉邦得以逃脫,這就是中國歷史上流傳很廣的「鴻門宴」的故事。

公元前205年正月,項羽自立為「西楚霸王」,並與漢王劉邦展開了4年之久的楚漢戰爭。在這場戰爭中,有這樣一件事,足以說明項羽的霸氣。

劉邦手下有一個神箭手叫樓煩,兩軍對壘的時候,劉邦就讓這個樓煩站在陣前,項羽那邊出來一個人,樓煩一箭就把他給射死了;再出來一個人,樓煩一箭又射死了,連著射死了好多名項羽的兵將。項羽大怒,親自出馬,出來以後往那兒一站,大吼一聲,樓煩就被嚇得調頭就跑,跑進軍營中再也不敢出來了。項羽的威風由此可見。

不過楚漢戰爭期間,項羽雖屢屢大敗劉邦,但一方面因項羽始終無法有固定的後方補給,糧草殆盡,又猜疑亞父范增;另一方面,劉邦有韓信、蕭何的幫助,最終決出了勝負。

公元前202年, 劉邦和韓信以及其他諸侯軍隊共同進攻楚軍,與項羽在垓下決戰。經過數次交鋒,楚軍大敗。當項羽的士兵聽到漢軍唱起了楚地的歌,以為漢軍已經完全佔領了楚地,楚軍因此全面崩潰。「四面楚歌」典故由此而來。而項羽在此時唱出了著名的《垓下歌》:「力拔山兮氣蓋世,時不利兮騅不逝,騅不逝兮可奈何,虞兮虞兮奈若何。」此後,項羽與寵妃虞姬訣別,虞姬自刎,項羽率精銳騎兵突圍。「霸王別姬」後來成為戲曲舞台上的經典劇目。

突圍後的項羽最後來到烏江岸邊,因為沒有面目見江東父老,所以不肯渡江,回身苦戰,殺死漢軍數百後,在烏江邊自殺。

而漢軍在殺了八萬楚兵後,平定了楚地。只有魯縣人還為項羽堅守,不肯降服。因為懷王當初封項羽為魯公,魯縣人非常尊敬項羽。劉邦就把項羽的頭交給魯縣的百姓們看,魯人這才投降。

項羽雖然死去,但其霸氣、豪氣卻在歷史畫卷中留下了濃墨重彩。有古人讚道:「羽之神勇,千古無二;太史公以神勇之筆,寫神勇之人。亦千古無二。」

責任編輯:尚一