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灣區評論

王駿:伯克利汽水重稅 或將改寫飲料史

含糖碳酸汽水飲料。(攝影:Allison Joyce/Getty Images)

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【大紀元2014年11月08日訊】美國2014年中期選舉,大家關心的最大的事情可能是共和黨重掌參議院,以致讓現任的奧巴馬總統頭痛,他的一些構想和政策將不會那麼容易得到實施,特別是一些有民主黨理念的議案。但是,共和黨掌握國會參眾兩院,不是什麼新鮮事,歷史上多的是「三十年河東、三十年河西」的事。

要讓我說,有名的加州伯克利大學所在的城市通過的汽水飲料課稅議案,才是一項大家新移民都應該了解的重大事件。因為,這其中,不光可能會影響到每個美國居民的錢包,更可能會改變美國人的飲食習慣。再說,從這個議案,我們新移民可以了解到美國政治和生活的內涵。

11月4日選舉通過的伯克利市D議案,將從2015年起,開始對含糖飲料(包括可樂、含糖茶類飲料、運動飲料)等課稅,每盎司課稅1美分。

儘管是每盎司課稅1美分,其實是重稅。比如:一箱24罐12盎司易拉罐的可口可樂,平常賣12.99美元;一罐賣大約54美分,現在加上12美分額外的稅,就要賣到66美分,所以等於漲價22%。而COSCTO賣的20盎司的可樂飲料,現在賣59美分,將來要賣到79美分,等於漲價34%。22~34%的稅,數目確實不小,如果是以出廠價論,這個課稅比例會更高。

這次重稅的理由是因為美國人,特別是兒童的肥胖症已經到了驚人的程度,說有三分之一的兒童患有肥胖症!一些議案的支持者認為,糖水飲料是肥胖症的禍根,只有把糖水飲料當成像香煙一樣給予課稅,才有可能改變人們的生活習慣。

當然,糖水飲料是不是肥胖症的禍根,課重稅能不能遏止,這些都是說不清的問題,起碼是公婆各自話的。因為糖水飲料可能與肥胖症有關,但是,營養過剩、食物中的激素、人們吃的過量無節制、晚上睡得太晚、晚上宵夜吃的太多,這些都是原因。還有,課重稅能不能遏止人們喝飲料的習慣,果汁等是不是也要課稅,這些都是引發爭議的議題。

但是,在美國,就是這些說不清的問題,都可以讓選票來說話。畢竟一人一票,集體智慧,就這麼定了。加州伯克利市,在美國是一個理念自由出名的地方,認為對糖水飲料課重稅就能遏止肥胖症,也是不足為奇的。

美國的民主制度,其優點就在這裡。選舉算是找到了一個比較公平、所有人都服氣的辦法來解決不同意見的爭端,不是一個少數人說了算,大家不服氣就上機槍、坦克的地方。你有本事,那麼就上街演講、上媒體,甚至是跑遍千家萬戶,一個一個地講自己的政治理念爭取選票。

有的反美宣傳中常常說美國有錢資本家有多大能耐,說美國選舉都是大亨控制;其實不然,起碼不完全是。在這次汽水飲料課稅議案的爭辯中,諸如可口可樂公司這樣擁有幾百上千億資產的大亨組織起來的超大亨--美國飲料公司集團,花上了大錢:據說在伯克利市民身上,幾乎平均每個人花了$35美金;但是最終也沒有打敗出自於名不見經傳的小人物的提案。而且,伯克利市民以75%:25%的比例做出了選擇,幾乎是絕對優勢的回答:錢再多也沒用!

說起這個議案對將來的影響,也許是巨大的。因為,這個議案,開啟了全美國對汽水飲料進行懲罰性課稅的大門。哪一天,如果汽水飲料走到像今天的香煙一樣,變成人人喊打、肥胖病人尋求巨額的健康罰款、公共場所禁止銷售等等的地步,真的走到這一步,那麼這個議案絕對是具有劃時代意義的。

當然,如果議案實行以後,伯克利市的汽水飲料狀況、肥胖症情況沒有變化,所有希望出現的好處沒有出現,反而徒增一些不必要的副作用;那麼,伯克利市也可以再次投票做出選擇來推翻這種做法。而這一切進進退退,都是人們選擇的,是一個民主的過程,是社會進步的一種平和、理智的路徑。

其實,美國社會,大大小小的公事,基本上都是這樣的一個過程。我們新移民要了解美國、融入主流,也需要從這些事情中好好學學。

責任編輯:于晴碧

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2014-11-08 2:40 AM
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