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2014年美國十大經濟新聞

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【大紀元2014年12月27日訊】(大紀元記者張岳綜合報導)2014年馬上就要與大家說再見,每個人盤點自己的資產帳目,或許都有得有失,讓我們一起回顧一下2014年美國經濟層面的重大事件與趨勢,無論是抓住了或錯過了其中的哪一個機會,都已成過去,但卻可以成為明年或更長時間的借鑑。

美國經濟一枝獨秀

美國商務部12月23日的報告顯示,美國第三季度國內生產總值(GDP)經季節調整後的年化季率增長高達5.0%,比起11月公布的初值3.9%高出許多,也是2003年第三季度之後的最高增速。與2013年同期相比,則增長2.7%。國際貨幣基金組織(IMF)預計2014年全年美國GDP增長2.2%,2015年將為3.1%。

美國GDP增長圖表。(tradingeconomics.com)
美國GDP增長圖表。(tradingeconomics.com)

相比之下,世界其他各國的經濟表現與預期則沒有那麼幸運。日本經濟呈現衰退,第三季度實際GDP萎縮了1.6%。由18個國家組成的歐元區第三季度的增長率僅為0.2%。主要的發展中國家經濟狀況都不太樂觀。中國的經濟增長一再減慢,經濟學家、美國信託公司常務董事約瑟夫·昆蘭(Joseph P. Quinlan)預期中國GDP增長在未來幾年將減至6%以下。俄羅斯陷入經濟衰退,貨幣盧布比一年前貶值42%,《每日電訊報》稱,俄羅斯已經喪失了對其經濟的控制。

美國經濟為何能一枝獨秀?原因是多方面的。僅簡單的從經濟層面分析,繁榮背後是強勁的消費者支出和商業投資的支撐。同時,美國經濟非常多元化,且擁有世界上最先進的技術。金融、保險、房地產、房屋出租、汽車租賃、醫療保健、社會救助、專業的商務和教育服務等產業的貢獻佔GDP的40%以上,零售和批發貿易貢獻12%,政府相關服務為13%,公用事業、交通運輸及倉儲業佔了10%。製造業、採礦和建築業佔到17%。農業僅佔GDP的1.5%,但由於技術先進,美國是一個糧食淨出口國。2014年的美國人均產值45,863.02美元。所以,身在美國的朋友們,在知福惜福的同時,也為自己的貢獻鼓掌吧。

美股持續上揚 道指首次衝上18000點

美國股市在2014年一路大漲,道瓊斯工業平均指數(Dow Jones Indices)在年初為16,441點,2月份跌至15,372.8點,此後持續上漲,在7月、10月和12月分別經歷了三波較大回調後,又以更大力度向上衝進,單就12月中旬以來的走勢就足以令人歡呼雀躍。

美國股市2014年一路大漲。(路透社)
美國股市2014年一路大漲。(路透社)

12月17日,美聯儲公開市場委員會(FOMC)發布繼續維持低利率的政策聲明後,道指連漲兩天,累計上漲700點。23日,受GDP數據大幅向上修正的提振,道指出現歷史最高值,首次突破18,000點,收盤於18,024.17點,在24日,即聖誕節的前一日,股指最高曾至18,086.24點。

另外兩大股指在2014年同樣一路高漲,納斯達克股指在年初是4143點,11月28日漲到最高為4791.63點,標普S&P500從年初的1832點漲到了12月24日的最高2087.56點。

儘管股市一路高漲,但市場分析人士認為這並非是泡沫。經濟學家Christopher Thornberg博士表示,股市大盤的漲落主要基於兩點:利潤和利率。基於對較高的公司利潤率和低利率的預期,他認為美國股市還會繼續上漲。LPL Financial則預計美國股市在2015年將迎來第七個牛市年,儘管市場波動風險加大,但預計包括分紅在內的股市資本回報率將處於個位數的高位,即5%至9%之間。

汽油價格持續走低

根據汽油之友網站(gasbuddy.com)的數據,全美平均的普通油價在2014年1月初為每加侖3.3美元,持續漲至4月底達到3.7元,在6月底開始回落,到12月24日已降至2.342元,是連續三個月來最低價。部分美國中部州市的油價跌破2元。例如俄克拉何馬州的克里縣(Creek County)該日普通油價平均為1.88元。

洛杉磯一處加油站,顯示油價最低為每加侖2.499美元。(張岳/大紀元)
洛杉磯一處加油站,顯示油價最低為每加侖2.499美元。(張岳/大紀元)

加州歷來是美國本土油價最高的一個州,在全美範圍內僅低於夏威夷州,其油價變化趨勢與全美一致。以洛杉磯縣舉例,1月初平均每加侖3.63元,5月份漲至4.32元,12月25日跌至2.724元,聖蓋博地區部分加油站價格最低已至2.42元。Gasbuddy有手機上可用的App應用程式,讀者下載後只要聯網就可以隨時查找距離最近、價格最便宜的加油站清單。

汽油價格的變化會改變居民的生活與消費習慣,譬如駕車旅行和購車所選擇的車型。

美國汽車協會(AAA)表示,油價的下降將為民眾今年底的平均可支配收入比去年增加3.5%,同時預計,自12月23日至2015年1月4日期間,美國將約有9,860萬人駕車到離家50英里之外的地點度假。

在購車方面,根據全國汽車經銷商協會(NADA)的報告,2014年11月油電混合車銷量為32,407輛,比去年同期減少9.5%,混合動力車中的豐田普瑞斯(Prius)2014年銷量減少了12%。與之相反,汽油車銷量為1,209,797輛,比去年同期增長5.6%,特別是SUV越野車、吉普車的銷量均有增長。《今日美國》表示,消費者在回歸大型車。不過,也有市場分析人士認為,這種趨勢與汽油價格走低關係不是那麼大,經濟復甦更是主因。

國際油價持續走低直接導致汽油價格下跌。布倫特原油價格於12月18日跌破每桶60美元,接近半年前111元的一半,而國際油價的走勢又直接與原油供求相關。12月21日,沙特阿拉伯石油部部長納伊米(Ali al-Naimi)表示,該國和歐佩克(OPEC)其他成員不會減產,並強調,即便油價跌到20美元也無意減產。多位戰略分析人士認為,沙特此舉意在排擠美國的頁岩油開採商,因為後者開採成本更高。根據國際能源署(IEA)資料,利用水力壓裂鑽井技術自數英里深的頁岩層開採原油成本在每桶50美元至100美元間,而中東與北非每桶原油成本僅10美元至25美元。

不過,起因於1973年的石油危機,美國立法禁止原油出口,所以美國本土開採的頁岩油只會供給本國需要,而不會出口。業內人士也表示,技術的進步會不斷降低其開採成本。

比特幣創始人「隱居」洛杉磯

比特幣(Bitcoin)是以數字和代碼表達的虛擬貨幣,不依賴於中央權威機構發行,參與者通過採用密碼技術來控制貨幣的發行和交易,被一些業內人士稱為金融界的革命。比特幣是由開發者中本聰(Satoshi Nakamoto)在2009年以開源軟體形式推出,自2011年廣受世界關注。這種虛擬貨幣通過對等交換,可以買汽車、或者給政治活動捐款、國際轉賬……凡是能用錢買到的東西,只需一個按鍵它也能買到。

比特幣(Bitcoin)的ATM機。(REUTERS/Mike Blake)
比特幣(Bitcoin)的ATM機。(REUTERS/Mike Blake)

2014年1月9日,美國網路零售商Overstock接受比特幣。6月28日加州州長布朗簽署法案,允許比特幣和其他電子貨幣在加州合法使用。7月18日,電腦公司戴爾(Dell)開始接受比特幣支付。

世人對於比特幣一直有一個未解之謎,即,不知開發者中本聰到底是誰。直到2014年3月6日,《新聞週刊》爆料說,中本聰是真名實姓,加州州立理工大學波莫納分校物理系畢業,目前就住在洛杉磯亞裔聚居區的天普市(Temple City),一棟不起眼的房子,駕駛豐田車,過著普通人的生活,和93歲的母親還有兒子生活在一起。報導說,家人形容中本聰既是「天才」又是喜怒無常、讓人捉摸不透的一個人,並不知道他的工作與比特幣有關。

中本聰自己拒絕接受媒體採訪,並稱自己與比特幣項目已沒有聯繫。據傳聞他手中擁有價值4億美元的比特幣。

大規模網絡攻擊頻發 信息安全引人憂

在2014年,美國多家大型商家和銀行系統,包括網上零售商易趣(eBay)、摩根大通銀行(JPMorgan Chase)、P. F. Chang’s China Bistro連鎖餐廳、冰雪皇后(Dairy Queen)400家連鎖店、家得寶(Home Depot)、西爾斯集團(Sears)下的Kmart連鎖店、最大的藝術品和工藝品零售商Michaels Stores、奢侈品零售商Neiman Marcus等,均宣告其支付系統遭到了駭客侵入,致使數億的賬戶信息包括銀行卡資訊被盜,因此有人將2014年戲稱為「數據失竊年」。

2014年,美國多家大型商家和銀行宣告其支付系統遭到了駭客侵入,致使數億的賬戶資訊被盜,因此被稱為「數據失竊年」。(網絡圖片)
2014年,美國多家大型商家和銀行宣告其支付系統遭到了駭客侵入,致使數億的賬戶資訊被盜,因此被稱為「數據失竊年」。(網絡圖片)

如果上述針對商家與金融機構的攻擊是為了非法竊取資金,因要上映電影《刺殺金正恩》(The Interview,又譯為採訪、名嘴出任務),索尼影業所遭受的攻擊則明顯充滿了政治挑釁。但無論哪一種,都讓商家和消費者損失慘重。

多家銀行在2014年推出了安全度更高、裝有芯片(晶片)的信用卡。EMV組織亦向美國商界施壓,要求在2015年10月1日前必須更換收銀設備,採用可讀取晶片卡的讀卡器。

移動互聯時代 手機贏過平板

三年河東,三年河西。曾幾何時,平板電腦(tablet)廣受吹捧,而如今,隨著手機越來越智能、尺寸的增大、4G網絡的普及、App應用的增多等諸多變化,手機依然受人寵愛,甚至是手機不離身。無論是娛樂或辦公,智能手機儼然就像是一個微型的移動式可通話電腦。相比之下,平板電腦已有明日黃花之勢。

蘋果公司在9月份發布了iPhone 6與iPhone 6 plus。(蘋果官網)
蘋果公司在9月份發布了iPhone 6與iPhone 6 plus。(蘋果官網)

美國市場研究公司IDC在11月底發布報告預計,蘋果公司的iPad在2014年的出貨量將為6490萬件,首次出現負增長,與2013年相比減少12.7%。同期,全球平板電腦市場增速也在大幅放緩,從2013年高達52.5%的年增長率驟降至今年的7.2%。

市場數據公司Statista的資料顯示,美國在2010年約有20.2%的人口擁有智慧手機,2014年,這一比例將增至50.1%,意味著美國至少1.62億人使用智慧手機,再加上一人可能擁有多部,所以實際數量會更多。截至2014年10月,美國智能手機市場中,谷歌安卓系統手機佔半壁江山以上,市場比例為52.3%,蘋果iOS系統手機佔市場的41.9%,黑莓為2.1%,微軟系統的手機為3.5%。蘋果公司在9月份發布了大尺寸的iPhone 6與iPhone 6 plus,使其市場份額略有回升。

用戶用來替換平板電腦的產品,除了智能手機,還有谷歌的Chromebook等雲端網絡本。

2014年可穿戴設備漸得人心

如果用戶試戴谷歌眼鏡的2013年被稱為「智能可穿戴設備元年」,也就是可穿戴設備產業的正式誕生,那麼2014年已是其開始蹣跚學步的一年,而在未來十年、二十年,他將長大成人,並極可能取代今天智慧手機「市場大哥大」的地位。手機對人最大的限制就是必須手持、刻意用眼睛看,法律亦規定開車時不能使用手機,可穿戴設備則可以將人的雙手和眼睛「解放」出來。

佩戴谷歌眼鏡的使用者。(路透社)
佩戴谷歌眼鏡的使用者。(路透社)

2014年3月19日,谷歌發布Android Wear系統,專為智能可穿戴式裝置設計,用戶透過聲音以口語使用「谷歌即時(Google now)」,可隨時搜尋或取得資訊。9月5日,基於此系統的摩托羅拉Moto 360手錶在美國市場正式發售,用戶只要說「OK Google」就可查詢天氣、航班資訊等,上下滑動即可滾動瀏覽,具有健康和運動檢測功能。9月9日,蘋果發布智慧手錶Apple Watch,並表示將於2015年正式上市,讓億萬果粉翹首。

除了這些科技巨頭外,成本越來越低廉的感測器和晶片讓小公司也有機會設計生產複雜的可穿戴設備。目前市面上的智能可穿戴設備,從頭上戴的到腳上穿的,已經五花八門。

市場研究公司Ipsos在12月初發布報告表示,美國五分之二的人表示已經非常熟悉或已經擁有可穿戴設備,五分之一的人(18%)表示,在未來12個月內將會購買可穿戴設備。其中18至34歲的人是購買主力。

雲端已近在咫尺 大數據銜接當前與未來

如果離開雲計算和大數據技術,不論是智能手機還是智慧可穿戴設備,可能都會變成一堆價值不高的廢品。在智能互聯和移動互聯時代,雲計算與大數據技術,就像電力和網絡一樣,儼然已成為工作和生活不可或缺的技術支撐。

一講到「雲端」這個術語,讓人感覺彷彿是遠在天邊的事。事實上,我們每天使用智能手機的app應用、使用Gmail、在社交網站上聊天、發送照片視頻、用Dropbox備份分享文檔等等,這些活動產生的數據都存儲在雲端的服務器,這就是為什麼你無論用什麼電子設備登錄賬號後,都可查看同樣的內容、資訊會自動同步的原因。所以,雲端是不是已經近在咫尺、盡在掌中?

亞馬遜、谷歌、微軟等雲端技術先驅都先後購入數十、上百英畝的土地,構建龐大的數據中心。2014年,這三家公司的雲存儲價格一降再降,例如谷歌存儲每月每GB的標準費用僅需0.026美元。新創公司(Startups)還可以申請價值10萬美元的雲平臺和24/7的技術支持。

伴隨資訊來源的去中心化,每個人每天甚至每一刻都在產生數據並上傳到網上。大數據產生了,如何應用?雲計算技術使得從海量的數據中「披沙揀金」、分析出有用的資訊成為可能。

目前大數據主要運用於商家和政治活動者對民情民調的實時瞭解與對未來趨勢的預測。例如,梅西百貨(Macy’s)等大型商家已不再簡單利用往年的銷售資料做市場營銷,而是利用大數據得來的資訊,提前瞭解到某一特定用戶未來可能的購物需求,客製化的發送促銷廣告,並實時調整價格以吸引消費者。

IBM公司的大型數據中心。(Wikipedia)
IBM公司的大型數據中心。(Wikipedia)

3D打印漸熱 醫療應用廣泛

玩具、傢具、房子、汽車、衣服、人體器官、食品……等,有了3D打印機,這一切好像都可以唾手可得。3D打印機與傳統打印機最大的區別在於它使用的「墨水」是實實在在的原材料,堆疊形式和打印介質多種多樣,從塑料、橡膠到金屬、陶瓷、生物活性物質等。將3D打印技術應用在醫療保健領域,是2014年最熱門的話題之一。

美國Stratasys公司於2014年2月推出專為牙科使用的3D打印機和名為VeroGlaze的打印材質,可以打印出色澤和口感更加天然逼真的牙齒產品,同時提升了植牙手術的精確度。

同一個月,3D Systems公司聲稱與EksoBionics合作開發了首個3D打印的「混合外骨骼機器人套裝」,並幫助一位1992年滑雪跌倒後下身癱瘓的女士重新站起和行走。

聖地亞哥的Darryl D’Lima 醫生則表示,他的3D打印機可以打印出軟骨組織,幫助膝蓋骨胳不好的人。

伊利諾伊州聖弗朗西斯醫療中心3D打印的人工心臟。(James Carlson/ OSF St. Francis Medical Center)
伊利諾伊州聖弗朗西斯醫療中心3D打印的人工心臟。(James Carlson/ OSF St. Francis Medical Center)

7月,紐約摩根士丹利兒童醫院3D打印出一個人工心臟,救助了一個剛出生2個星期但有先天性心臟缺陷的嬰兒。關注科技前沿的新媒體The Verge在9月份報導,波士頓兒童醫院在治療一個患有痙攣失憶症的男孩時,考慮進行大腦半球切除術,並用3D打印的大腦替換切除部分,不過,這個打印過程極其精密,可能需要數年的時間。

歡迎新美聯儲主席 與量化寬鬆說再見

最後一個話題,讓我們再回到金融與經濟領域。2014年2月3日,珍妮特·耶倫(Janet L. Yellen)接替伯南克出任美聯儲主席,成為該組織成立100年來首位女性主席,而此時美國量化寬鬆政策(QE)已持續六年。

QE俗稱「印鈔票」,指中央銀行通過大量印鈔,購買國債或企業債券等方式,向市場註入超額資金,旨在降低市場利率,刺激經濟增長。

現任美聯儲主席珍妮特·耶倫(Janet L. Yellen)。(REUTERS/Jonathan Ernst)
現任美聯儲主席珍妮特·耶倫(Janet L. Yellen)。(REUTERS/Jonathan Ernst)

自2008年金融危機,美聯儲共推出三輪QE,總金額約3.9萬億美元。耶倫任職後,何時完成貨幣政策正常化成為其頭號挑戰。美聯儲終於於10月29日宣布結束QE。12月17日,美聯儲公開市場委員會(FOMC)發布繼續維持低利率的政策聲明。2015年是否加息和何時加息則成為當前市場分析的重點。

美聯儲的政策不僅影響到美國的利率、房屋貸款的鬆緊、儲蓄與投資方式的選擇,也將對全世界的經濟產生重大影響。

《金融時報》曾撰文稱,新興市場在過去6年一直處在美聯儲寬鬆貨幣政策所營造的世界裡。一股又一股熱錢從美國湧向發展中國家,為當地的基礎設施和企業投資提供資金,還讓消費者陶醉於信貸助燃的消費夢想中。QE結束後,市場分析預計,大量熱錢將從海外回流美國。於是話題重新回到第一條:美國經濟預計在2015年將會繼續保持一枝獨秀的態勢。◇

責任編輯:鄭新

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2014-12-27 11:54 AM
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