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冬季流感來襲 口罩幫你忙

林燕

(Getty Images)

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【大紀元2014年12月27日訊】(大紀元記者林燕紐約報導)近日,紐約長島有100多名小學生因流感而缺課,其中有30多名學生匯報出現流感癥狀。因為流感病毒株變異,今年的流感疫苗好像不能有效抵抗病毒。根據美國疾病預防與控制中心(CDC)的建議,預防流感的最好方式是接種流感疫苗,避免與患者近距離接觸,定期用肥皂和水洗手,以及對易攜帶病菌污染的表面進行清洗和消毒。

避免與患者近距離接觸的一種好方法就是選擇適合的口罩,避免病從口入。亞裔習慣或偏向於挑選口罩來預防疾病,在美國已是常見的現象。在連接曼哈頓和法拉盛的7號線上,經常可以看到乘客們配戴手術口罩。

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口罩現象」在東亞國家非常普遍。自從2002年的SARS爆發以及2006年的禽流感,這一現象穿越北美蔓延至在美的亞裔群體。而到了2009年,似乎日常生活中佩戴口罩也逐漸被美國人所接受。本期我們聊聊亞裔戴口罩的歷史,以及在美如何挑選口罩?

亞裔的口罩情節

最早佩戴口罩的習慣可追溯到20世紀初期的日本,當時全世界有2~4千萬人死於大規模的流感疫情,死亡人數竟然超過一戰。亞洲僅印度一國,流感就導致了5%的人口死亡。直到1919年年末疫情最終消失,世界很多地方開始流行在在臉上圍上圍巾、紗布或是帶上口罩,抵禦疾病流行。

幾年後,1923年日本發生關東大地震,數週後,空氣中仍佈滿煙塵;數月後,空氣質量都受到影響。當時,口罩成為東京和橫濱街頭人們的一種典型裝飾。1934年,又一場全球流感疫情更加牢固了日本人對於口罩的喜愛,口罩開始被人們在冬天經常使用——咳嗽、感冒的患者佩戴口罩以避免將細菌傳播給其他人。

到了20世紀50年代,二戰後日本工業迅速發展,含大量花粉的柳杉受環境中二氧化碳含量上升影響而迅猛生長。花粉過敏、異味性皮膚炎成為日本常見而難以根治的病癥之一,而口罩則從季節性的喜好演變為長年的習慣。每年日本人花費2.3億美元買口罩,而周邊的中國和韓國也開始流行口罩。

到現在,口罩甚至成為了東亞的一種風尚:在日本任何一個藥店都可以買到帶有別緻設計、或是可愛註冊形象的手術口罩。而在中國,口罩更是陰霾的無奈選擇——今年的中國時尚周,還有一系列「煙霧時裝」,搭配各種口罩,式樣從維德造型的通風設備到包住整個頭部的呼吸器,讓人哭笑不得。
  

美國人怎麼看戴口罩

其實大多數美國人都不習慣戴口罩。當他們發現周圍有人戴口罩,通常的第一反應是好奇怪,有甚麼事嗎?即便你解釋:有(普通)感冒,不願意傳染給別人,他也會覺得你大題小作。如果生病就應該看醫生、留家裏,為甚麼戴口罩出門或工作?

這也是有歷史的。因為多年來,(手術)口罩只用於醫療機構;此外,也沒有太多的研究證實佩戴口罩對預防病毒傳播有效。

但2009年美國爆發流感以來,根據CDC的研究,當年接種疫苗的效果有限,因為疫苗生產商沒有確診當年的流感病毒。有些美國人在這種情況下,開始佩戴手術口罩,這是之前大多數美國人都不習慣的一種方式。但現在也有更多的美國人表示理解,並將亞裔戴口罩視為一種禮儀表達方式。
  

研究:戴口罩避免流感

帶口罩是否有效,能幫助避免流感病毒?2008年發表在《傳染病國際期刊》上的一項研究,發現正確使用口罩,可有效防止病毒擴散。在出現流感癥狀、有兒童的家庭成員調查中,發現使用口罩之後,有80%的家庭成員不會感染真流感,但不同類型的口罩並沒有出現想像中的效果差異。

另一項發表在2009年內科年報上的研究也得出類似結論。研究人員跟蹤400名流感患者,發現其家庭成員在勤洗手、配戴手術口罩之後,能減少70%的被感染比例。

2011年,密歇根大學的研究人員招募了1,000名學生,進行分組測試:佩戴口罩、佩戴口罩加勤洗手、甚麼都不做。結果發現,佩戴口罩和勤洗手的那組學生能減少75%的類似流感疾病。但是,單獨佩戴口罩並沒有達到類似效果,所以研究人員建議,即使使用口罩,也得配上不定期的洗手才有效果。
  

一次性V.S. N95 哪種好

在美國,常見的用於防止感染的手術口罩有兩種——一次性口罩以及N95口罩。

2010年,CDC修訂了醫療環境預防流感的指南,包括對口罩的使用。他們建議醫護工作者在接觸流感病患時配戴口罩,感染呼吸道疾病的患者也佩戴口罩。醫護工作人員在進行醫療操作時必須佩戴N95口罩。

美國食品和藥物管理局(FDA)批准的一次性口罩,是用作醫療用途,醫生、牙醫以及護士在工作時配戴。他們能阻止大顆粒的體液傳播,防止從口、鼻傳播出來的病毒。他們還可以保護口罩配戴者,免受他人的噴嚏、咳嗽飛沫。但是,這種口罩不能防止小的、空氣污染物的吸入。

而更高防護級別的口罩是N95防塵口罩,經過CDC和美國國家職業安全衛生研究所(NIOSH)認證合格。N代表Not resistant to Oil,其材質僅適用於過濾非油性粉塵,95代表其過濾效率達至少達到95%。N95口罩被認為能防止空氣中的傳染性病毒進入,如肺結核、炭疽等大、小型顆粒進入。

通常,N95被認為在預防流感病毒方面,比其它口罩更有效;但現有研究證實其實兩者都有用。專家認為,因為N95口罩過濾效率高,但呼吸阻抗大,除非曝露風險高,否則不建議使用。
  

戴正確 才能預防流感

2008年的研究發現有些病患沒能正確佩戴口罩,所以無法從佩戴口罩中受益。如何正確使用口罩?

◆注意口罩位置是否正確;若有上下兩條固定繩,先下後上。

◆調整記型壓條,確保口罩能把鼻、口和下巴都覆蓋嚴實。比如配戴N95,口罩以及臉部必須形成一個密封,最常見的洩露部位為鼻樑及下巴。

◆如果你有流感,外出時需要戴口罩。及時看醫生也需要戴口罩,以保護候診室裡的其他人。

◆如果在流感肆虐的社區、擁擠場所,也可以考慮戴口罩。

◆脫下口罩時注意衛生及消毒,如立刻洗手。

◆注意適時更換口罩,不要重複配戴(一次性)口罩。

◆經常洗手。

責任編輯:麗莎

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