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人之異於禽獸者

作者:尼可拉斯.艾普利 譯者:陳信宏、崔宏立

圖:究竟出版社 提供

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在我們細究第六感的缺陷之前,應該先好好讚嘆這種能力。畢竟,人心是一種完全無形的東西。信念沒有可見的形狀,態度沒有嗅聞得到的氣味,感受也沒有觸摸得到的實體。你不會在人行道上遇到意圖從你身旁經過,也秤不出需求的重量。如同電子顯微鏡出現之前無法以肉眼看見原子,人心也只能受到推測,而無法予以觀察,心智只是一種「理論」,好讓每個人用來解釋自己以及他人的行為。

假設你的朋友選了蘋果而不是柳丁,這個選擇的真正肇因,其實涉及一連串無可理解的電脈衝、神經傳導物質以及樹突連結。沒有人會以這些實際上的神經肇因說明別人的行為,因為直覺為我們提供了一種簡單得多的解釋:亦即「你的朋友想要一顆蘋果」。

嚴格說起來,你看見你朋友的「想要」,和你看見那顆蘋果,是完全不同的兩回事。你其實是假設了朋友心中存在著這種「想要」,而這個假設是基於這個理論:選擇是由觀察不到的偏好促成的。如同所有良好的假說,我們對人心的這種直覺性的理論,不但能夠解釋行為,也能預測行為,因此儘管其核心原理只是純粹的假設,還是具有非常實際的效用。

判讀人心的「理論」確實巧妙。數千年來人類據此相互解釋彼此的心思,完全不必去管神經元如何傳導,是因為這種判讀的實用價值極高。態度、信念、意圖與偏好等心理概念,都與大腦中實際上的運作緊密相關,因此判讀人心的理論可用以預測實際行為。態度保守的人通常會投票給保守派的政治人物;懷有自私意圖的人,通常會比懷有慷慨意圖的人來得小氣;說自己厭惡你的人,也比其他人更有可能傷害你。我們不需具備神經科學的知識也懂得這一切。

實際上,正是這種推論人心的能力,才讓人類成為有獨特智力的物種。

生活在大群體中,如果想要與別人和諧相處或爭強鬥勝,就必須能夠了解人心—別人的想法、信念、情緒和需求。這種腦力需要由實際上的腦細胞促成,所以大腦皮質的面積大小—也就是大腦中推論人心的那個部分—與個人身處的社會群體規模大小直接相關。社會群體的規模越大,你就需要越大的大腦皮質面積(相較於腦部的整體大小而言),才能有效因應這種群體中的生活。猴子一旦與較大的社會群體關在一起,其大腦皮質實際上會長大,想必是為了因應更高的神經需求。人類所處的社會群體是所有靈長類動物當中最大的,這正是為什麼你的帽子比黑猩猩的帽子大了三倍。

人類的社會優勢,在人生早期階段就會出現。在一項較大規模的實驗裡,研究人員比較了一百零五個兩歲幼兒與一百零六頭成年黑猩猩的智能,測驗中使用了實際物體與社會性對象。使用實物的測驗,包括確認實驗對象能否在食物受到隱藏或移動之後找出食物的所在處、能否運用正確的工具取得位於臂長範圍外的食物,以及能否藉著聲音找到隱藏的獎賞(例如食物在杯子裡滾動的聲音)。在使用社會性對象的測驗裡,則是涉及了另一個心智。這類社會性測驗,包括確認實驗對象能否在觀看實驗人員解決一道問題之後依樣正確解決該道問題、能否藉著實驗人員的目光找出食物的所在處(要做到這一點,實驗對象必須懂得別人的目光投注之處代表了那個人內心的想法),以及能否在觀看一個人嘗試打開罐子而未能成功之後,藉此判斷那個罐子裡裝有食物。

這些測驗得到的結果不但清楚明白,而且意義深遠。在實物測驗當中,幼兒與黑猩猩的表現不相上下:雙方都正確解決了百分之六十八的問題。不過,在涉及其他心智的社會性測驗當中,幼兒即以百分之七十四的正確率大勝黑猩猩的百分之三十六。人類之所以能夠征服地球,是因為我們擁有理解人心的能力,而不是因為我們的對生拇指或善用工具。

這種能力是所有合作性社會生活的基礎。所以社會敏感度較高的人才會擁有比較堅實的友誼、比較美滿的婚姻,在人生中也過得比較快樂。在職場上,領導者若是察覺得出自己的指示是否受到理解,在領導上的表現就會比較出色。主管一旦察覺得出部屬想要什麼、需要什麼,就能夠善加激勵他們。推銷員如果能夠知道顧客想要什麼,並且藉此調整推銷策略,即可成交更多業績。我們大多數人得以避免爭吵或出醜,就是因為在相當程度上能夠察覺別人的想法與感受,並且因此善加經營人際關係。了解別人的能力,是你在人生中能夠優遊自得的一大原因!

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所以,幫你的大腦一把吧!在這個存在著七十億人口的世界上,由於你的幸福與經濟成就都深深取決於你和別人的關係,因此很難想到還有比了解別人更有用的能力。更妙的是,你的大腦天生就具有從事這項任務的齊全裝備。

經過這番自我肯定之後,接著就該用比較仔細的目光進行檢視了。你的第六感雖然令人讚嘆又深具用處,但擁有一項能力和善用這項能力,卻是截然不同的兩回事。一旦受到科學檢驗,就會發現我們對別人的理解遠遠沒有自以為的那麼明智。誤判人心並不表示我們是社會白痴,也不表示絕對不可能達到安東尼.波登與副主廚之間的那種人際默契。相反的,我們犯的錯誤只是告訴我們,想成為社交能手,需要練習、努力,以及若干思慮周詳的策略。

要改善自己對別人的了解,關鍵在於確認你的能力在哪些方面有所欠缺,才能努力加以補救。我將會仔細說明我們普遍常見的缺陷,但可別因為這樣的深入探究而忘卻你所擁有的驚人能力,或者因此誤以為自己不可能有所改善。馬瑞斯特輿論研究所曾對一千零二十名美國民眾進行調查,詢問他們最希望擁有什麼超能力,結果「讀心術」與「穿越時空」並列第一。(調查結果詳見:

http://maristpoll.marist.edu/28-holy-super-powers-batman-mind-reading-and-time-travel-top-list/)諷刺的是,不同於穿越時空,讀心術是一種你原本就已擁有的超能力。而且,你也可以藉著更明智的運用方式,讓這項能力變得更強。

不過,在我們談論如何強化讀心能力之前,我必須先在下一章裡讓你更加明確了解人類大腦的缺陷。有時候,我們認為自己對別人的了解,與我們實際上的了解程度之間的落差,可能大得令人震驚。@

摘自 《為什麼我們經常誤解人心?》 究竟出版社提供

責任編輯:顏靜蓮

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2015-01-28 12:38 AM
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