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歐空局太空望遠鏡將搜索「第二地球」

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【大紀元2014年02月21日訊】 (大紀元記者沙莉編譯報導)歐洲空間局將向推出太空發射一架空基觀測站,尋找太陽系外適居行星。柏拉圖(PLATO)任務將通過監測上百萬鄰近恆星的亮度來搜索適居行星。

距離它的恆星位置適當且穩定,其表面可容留液態水,這就是行星凌日和恆星振動任務(Planetary Transits and Oscillations of Stars,PLATO)要找尋的目標。柏拉圖將從地球太陽系統的第二拉格朗日點觀察天空至少六年。

空基觀測站將使用34台獨立的小望遠鏡和照相機,以觀察恆星亮度微小且規律的變動:這是有行星在恆星前方經過的標誌。歐空局說,柏拉圖任務重點放在發現和鑑定母恆星可居住區中「地球大小的行星和超級地球」,這些行星有可能同時支持水和生命的存在。柏拉圖也將檢查行星環繞造成的母恆星的地震活動,將觀測數據與地球上的徑向速度觀測值結合,讓柏拉圖測量任何已發現的行星的質量、半徑和密度。德國航空航天中心行星研究研究所Heike Rauer說,「第一個目標是找出類似太陽系的行星系統」。Heike Rauer說,「我們的興趣是鐵芯岩石行星,就像地球,而不是小型氣態行星」。此任務將觀察大約一半的天空,檢查約一百萬顆恆星。

德國航空航天中心(DLR)領導一個國際團體搜索這個「第二地球」。DLR是歐空局最大的貢獻者,國際團體包括來自德國、法國、意大利、英國和西班牙的研究機構。

歐洲空間局將在法屬圭亞那的主要航天發射場使用聯盟號火箭發射柏拉圖空基觀測站,並與恆星觀測站蓋亞(Gaia)衛星在太空圍繞同一點運行。歐洲空間局表示,PLATO將在2024年發射,使命為期六年。到目前為止,歐洲空間局所選擇的另外兩個中級任務是太陽軌道器(Solar Orbiter)和歐幾里得(Euclid),將分別在2017年和2020年推出。

(責任編輯:畢儒宗)

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2014-02-21 4:29 PM
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