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研究:成熟體細胞可轉回幹細胞 有助治病

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【大紀元2014年02月03日訊】(大紀元記者郭靖康編譯報導)最近發表的研究表明,人們或許不需要用胚胎幹細胞,便能把成年人的體細胞轉變成未充分分化的多能幹細胞,以治療各種疾病,這或將在未來醫學領域跨出一大步。

據《今日美國報》報導,幹細胞一直被看作是未來醫療保健的希望所在,它能修補受損心臟壁、更換老年癡呆患者的老化腦神經細胞或修復脊髓癱瘓病人的脊髓索細胞。但幹細胞的醫療運用早先由於需要人體的胚胎細胞而頗受爭議,接著又因為幹細胞的技術繁雜且造價昂貴而大受限制,一直到《自然》(Nature)雜誌在1月29日發表兩篇論文後,幹細胞的應用才露出了新的曙光。

日本和美國哈佛大學的研究人員發現,他們可用酸裂解成熟體細胞這種簡單和便宜的方法,來獲取幹細胞。

加州大學大衛斯分校(University of California-Davis)細胞生物學家克內普夫勒(Paul Knoepfler)副教授說:「如果這項技術真正獲得成功,這意味著對幾乎所有的病人,研究人員可以很容易地從他們的皮膚或血液中獲取幹細胞,而這些幹細胞就可發揮非常強大的治療作用。」

從理論上講,醫生完全有可能從心肌梗塞的患者手臂上刮一些細胞下來,轉變成幹細胞後再把這些細胞植回到破損的心臟部位,這些幹細胞就會分化成心肌細胞以取代已死亡的細胞。但迄今為止,有關幹細胞的應用大多是理論上的,儘管目前臨床還在進行著幹細胞的其他用途的實驗,但幹細胞能正真能應用於臨床的,主要是通過骨髓移植。

這項新的研究還揭示了人體有自癒的能力,更為奇妙的是,在人體自身細胞受損時已分化成熟的體細胞還可能逆轉成幹細胞。

在這研究中,哈佛大學醫學院幹細胞和組織工程系生物學家瓦坎蒂(Charles Vacanti)博士和他的同事們,把小白鼠的血白細胞藉由置入低pH值的酸性溶液等各種刺激方法,使其轉變成STAP細胞(刺激觸發的多功能細胞)。瓦坎蒂說,他們亦已通過對人類細胞的各種刺激來獲取STAP細胞。

瓦坎蒂說,科研人員有朝一日或能充分利用幹細胞的治療能力,以有效治療各種疾病甚至對抗癌症。

(責任編輯:陳俊村)

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2014-02-03 2:29 PM
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