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粉紅冰封世界 天文學家發現第三顆太陽系矮行星

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【大紀元2014年03月28日訊】(大紀元記者張東光編譯報導)天文學家在窺視太陽系時,發現了一個距離太陽75億英里的粉紅冰封世界。這是冥王星以外的天體荒地空間中被發現的第二顆矮行星,也是太陽系已知的第三顆矮行星。到現在為止,太陽系這部份的唯一已知駐星是2003年被命名為塞德娜(Sedna,神話中創造北極海洋生物的女神)的古怪矮行星。

美聯社報導,塞德娜的發現者之一、耶魯大學資深研究科學家拉比諾維茨(David Rabinowitz)在電子郵件中表示,這個最新的發現顯示「塞德娜並不古怪。我們有信心還有一堆這類的行星等待被探索。」

多年來,天文學家一直在太陽系的周圍找尋其他類似塞德娜的行星。這個最新被發現的行星被稱為2012 VP113,它是華盛頓卡內基科學研究所透過在智利的全新地面望遠鏡和夏威夷雙子座天文台所追蹤到的。

如同塞德娜,2012 VP113也是一顆矮行星,它被暱稱為「拜登」(Biden,美國副總統)。其直徑約280英里,是塞德娜的一半。其溫度約零下430華氏度,冷到令人骨頭發顫。相比之下,地球直徑約7,900英里,距離太陽9,300萬英里。

這兩顆矮行星的所在地是所謂太陽系外圍的內奧爾特雲(inner Oort cloud),那裡被認為是ISON等彗星的發源地,ISON彗星去年因太靠近太陽而分崩解體。

共同發現塞德娜的加州理工學院天文學家布朗(Mike Brown)說,「發現那麼遠的塞德娜似乎很奇怪,很可能是個僥倖。但這顆新發現的矮行星開始讓人思考那裡可能是出產矮行星的典型地方。這些矮行星並不特殊。那裡有數量龐大的矮行星。」

但並非那裡所有的矮行星都可透過天文望遠鏡觀測到,因為它們太遙遠了,它們任憑太陽擺佈的時間也太長了。這兩個被發現的矮行星都是它們在最靠近太陽時被發現的,因為此時可允許太陽光接觸這些行星並彈回給在地球的天文台。

VP113目前已成太陽系已知的第三顆矮行星,另兩顆是厄里斯(Eris)和塞德娜,但它擁有一個偏心且長型的軌道,可將其帶到遠離太陽420億英里的地方,塞德娜最多可遠離太陽840億英里。

(責任編輯:畢儒宗)

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2014-03-28 8:20 AM
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