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另一個選項?核能(6)

艾爾‧高爾

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當美國政府在敲定核廢料長期儲存庫方面的努力陷入僵局時,又試圖建立短期的儲存庫以作為過度期使用直到長期儲存庫完工,但如此又會衍生出新的爭議。這種做法導致更多反對短期儲存庫的意見。批評者認為這種方案實際上是要運輸兩次核廢料,因而使運輸的風險多了一倍:第一次是將核廢料運往短期儲存庫,其次又要將核廢料從短期儲存庫運往長期儲存庫。基於各種理由,乏燃料在美國通常存放在核電廠的地上乾桶中。

將內華達的尤卡山(Yucca)作為主要的長期儲存地點,自然在內華達州引發強烈的抗議,而針對尤卡山的地質結構安全性的爭議,甚至引發更強烈抗議。經過仔細的檢查,專家發現該儲存地點的地質構造處於活躍狀態,地質化學環境也具有「氧化性」,這就違背了核廢料長期儲存的標準。其他的反對聲音來自沿運輸路線的社區,因為高放射性的核廢料將常在這條路線上運輸往返。

雖然在美國新核電站的建設幾乎陷於停頓,田納西流域管理局又將二十多年前關閉的一座核反應爐重啟,還恢復了之前籌建但後來又將之封存的一座反應爐的建設,但自1978 年以來,再也沒有籌建過新的反應爐。即使是巨額的新政府補貼和保障也沒有吸引多少私人投資到新核電站的建設中。這些補貼根據落基山研究所的共同創始人洛文斯的估計,總額超過了五千億美元,其中包括施工貸款擔保、為了持續資助核廢料長期儲存方案而對付費用電戶的額外收費、針對核電站災難性事故責任保險的公共保障、納稅人資助的針對法律或管理延誤的保險、納稅人分擔的執照成本、聯邦研發支出(超過了一千五百億美元)以及用來支付擱置成本(如舊核反應誰的施工債款)的公共保障等。

由於這種情況,一些公共事業公司又一次同意要從一個新的角度考慮核能選擇。十七份包括二十六座新反應爐的申請已經遞交給美國核管理委員會,但還沒有一份申請獲得資助的承諾,也還沒有一座核電站開始施工。

美國運營中的一百零四座核電站中,有二十四座位於目前正遭受嚴重乾旱的地區(大部分位於美國的東南)。這些地區的嚴重乾旱由於全球暖化將變得更頻繁。阿拉巴馬的一座TVA 反應爐已經被迫暫時中止運行。不常見的高溫使得溪河的徑流量變小、水位下降,並限制了汲水量(在某些情況下,熱水回流的機率會減少, 避免對魚類生存造成威脅)。

2003 年,歐洲發生史上罕見的熱浪,由於水位的下降,法國、西班牙和德國被迫關閉無數座核電廠並減少其他核電廠的發電量。依照科學家的預測,全球暖化未來還會造成更嚴重的水位下降和旱象,許多建在河濱和湖濱的核電廠或許即將面臨間歇性且代價高昂的停工,這將使得原來就不具有競爭優勢的核電成本問題更加惡化。@
摘自 《難以迴避的抉擇:全球氣候危機的解決之道》 商周出版社 提供

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2014-05-07 12:18 AM
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