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全球2億人患糖尿病 醫療開支龐大

2025年患病將四億 新型電子胰島素泵技術可大大降低出現嚴重併發症風險

統計數字顯示,全球約有超過2億的糖尿病患者,預計至2025年,患病人數將增至3.8億。(Fotolia)

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【大紀元2014年04月08日訊】(大紀元記者王文君、曾嘉連綜合編譯報道)據統計數字顯示,全球約有超過2億人口為糖尿病患者,預計至2025年,患病數目將會增至3億8千萬。香港現有約70萬人患糖尿病,即每十個人就有一個患病。如今醫學發展日新月異,新型的電子胰島素泵技術,已可大大降低糖尿病人出現嚴重併發症的風險,但龐大的醫療開支亦如影隨形。

在一切向錢看的今天,有財務分析師指,糖尿病不單是疾病,更是一盤龐大的生意,經濟狀況稍差的患者可能因為求醫問藥而弄得左支右絀。

設備進步隨之遽增

《紐約時報》6日以頭版報道一位美國一型糖尿病患者海莉(Catherine Hayley)的故事,反映了千千萬萬嚴重糖尿病患者的困境。海莉正存錢購買一部戴在腰間的新型電子胰島素泵,把救命的胰島素注入她的體內。此類儀器可按身體需要精確計算出胰島素劑量,扭轉了一型糖尿病患者的命運,令他們更長壽、更健康,減低了心臟病、腎衰竭、截肢和失明等併發症的風險;但同時為病人帶來另一種煩惱:節節飆升的治療費用。

該款新型胰島素泵與相關的治療用品,價格高達數萬美元,海莉縱然已購買頂級的醫療保險,也需付5千美元。海莉坦言儀器很棒,但小數怕長計。

慢性病日常開支超越急症

傳統上,承保長期病患者對保險公司而言,是一項虧本生意。病人常因林林總總的併發症入院。今時今日,很多長期病症的日常醫療費用已超過急症護理,因為能助病人保持健康的新型療法,已成為醫療器材製造商與藥廠高達數十億美元的生意機會。

糖尿病、類風濕性關節炎、結腸炎等慢性病的新型治療法,費用高得嚇人。在美國每人每年總計2.7兆美元的醫療支出中所佔比例極高。

全美國有超過150萬人罹患一型糖尿病,如不經常注射胰島素便無法生存,因此完全仰賴少數製藥廠提供的藥物和器材,給予藥廠極大的訂價空間。至於更普遍的多的二型糖尿病,則與癡肥問題有關,病人自身仍能製造胰島素,可憑著改變生活習慣、節食或口服藥物改善病情。

型號出新 配件逐項收費

從此族群別無選擇的一型糖尿病人身上,衍生出各種昂貴的醫療器材與棄置式配件,藥廠借鑒蘋果等科技公司的經營模式:每一款胰島素泵和測量計,均推出一系列與自己品牌及型號相應的配件,病人需要逐項購買。

海莉的新胰島素泵價值7,350美元(她在保單條款下要付2,500美元)。但她需自行繳付其它配件的費用,包括價值100美元的探針,需要每周更換;還有每3天替換的棄置式軟管,以及每天10多片試紙。這些費用還未包括200美元一瓶的胰島素,意味著病人一年要付4,000美元來購買。

病人減劑量省錢致腎衰竭

提供這些胰島素療程的公司宣稱,費用提高是因為醫學上的突破令研究成本上升。但財務分析師克裏夫(David Kliff)指,糖尿病已不止是一種疾病,而是一盤龐大的生意。美國紐約蒙特弗爾醫療中心(Montefiore Medical Center)糖尿病中心總監Joel Zonszein博士指,這些公司花費數以百萬美元招攬病人與進行廣告宣傳,向病人推銷一些可有可無的儀器與療程,令病人浪費了大量金錢。

連購買了醫療保險的病人,也被龐大的額外開支弄得左右支絀。聖地亞哥家庭醫生哥頓(Jeoffry B. Gordon)表示,見過有病人因為負擔不起日常開支,自行減少胰島素劑量,因而腎衰竭入院,或被送進急症室。「作為前線醫生,我認為醫療手段取得了奇蹟般的進步,但費用非常高昂;價格成為了選擇療法的決定因素。」

美糖尿醫療開支一年2千億

糖尿病對美國醫療開支構成沉重負擔。在2012年,治療一型和二型糖尿病的開支接近2,000億美元,佔美國保健開支約7%。美國疾控中心估計這筆開支到2030年還可能再翻一倍,因為美國糖尿病患者數字每十年便增加50%,當中大部份屬二型糖尿病患者。財務分析師克裏夫表示:「這不僅僅是醫療危機,還是一場經濟危機」。

港人糖尿病患者達70萬

據香港衛生署統計,香港10個人中便有1人患肥胖型有糖尿病,全港約有70萬人患病,佔總人口一成,且呈年輕化及數目上升趨勢。根據國際糖尿病聯盟估計,到了2030年,香港的糖尿病人將激增至92萬人。

2012年,本港醫院錄得約20,000宗因糖尿病而入院的紀錄,以及398宗死亡個案,佔所有死亡個案的0.9%。
但有50%的人是患上糖尿病而不自知。病患者當中,一型糖尿病患者佔5-10%,二型糖尿病患者佔90%以上。一型患者多小於40歲發病,40歲以上發病者多屬二型糖尿病。

糖尿病屬慢性疾病,患者需要定時覆診和長期服藥,除了為病人帶來龐大的醫療開支,亦對本港醫療系統構成壓力。醫管局普通科門診長期出現擠塞。為疏導候診病人,醫管局試過在沙田、大埔、灣仔及東區推出共同護理計劃,但最終因為費用高昂而失敗。

該護理計劃每年為每名糖尿病人提供1,600元資助,看4次私家醫生,若診金超出上限,病人則支付餘額。計劃最終各區合共只有346位病人參加,僅佔病患者的6.4%。醫管局承認計劃失敗,問題出在病人轉看私家醫生時會增加財政承擔,每次看病要自付125元至1,200元不等,難以負擔。有關計劃已於2014年3月底結束,病人會返回醫管局治療。

糖尿病之病徵

如何從50%不自知中下手,及時發現並加以控制,則是中醫所謂的「上工治未病」,以及「病向淺中醫」了,未病先防,有病早醫,比較容易令病情得到及時的控制。

據「維基百科」對糖尿病的解釋為:糖尿病是一種因體內胰島素絕對或者相對不足所導致的一系列臨床綜合症,與遺傳基因有著非常密切的關聯。糖尿病的主要臨床表現為多飲、多尿、多食和體重下降(即「三多一少」),以及血糖高、尿液中含有葡萄糖(正常的尿液中不應含有葡萄糖)等。世界衛生組織將糖尿病分為四種類型:1型糖尿病、2型糖尿病、其他類型糖尿病和妊娠期糖尿病。

糖尿病通常在初期有以下病徵:口乾、尿頻、易疲倦、常感飢餓、體重下降、傷口難癒、皮膚痕癢等。

高危一族特徵

「香港糖尿聯會」認為,糖尿病患者的數目正不斷增加,「治」固然重要,「防」亦是重要課題。

聯會總結歸納出以下幾個高危族的特點,其中包括:有糖尿病家族史 (直系親屬包括父母及兄弟姐妹);患有高血壓、高血脂、心臟病或曾經中風;45歲或以上;缺乏運動 (日平均少於30分鐘);中央肥胖 (男性腰圍 > 36吋,女性腰圍 > 32吋);曾生育4公斤或以上嬰兒;吸煙等,如果佔有其中一項,便屬於高危一族。應注意飲食健康和運動,並及早就醫。

血糖高危害大

糖尿病患者最常見的有兩大類:1型糖尿病(胰島素依賴型)和2型糖尿病(非胰島素依賴型)。1型病人多為年輕人,需長期注射胰島素,並配合飲食治療及運動加以控制病情。2型最常見,多為年長或肥胖人士,發病時未必有明顯症狀,或通過飲食和運動加以調節,或需服用降糖藥物加以控制,未必需要打針。

雖然糖尿病目前來講是一種普遍的慢性疾病,但如不能及時控制,引發的併發症將導致種種危險,包括心血管疾病(心臟病、中風、外周血管病),高、低血糖昏迷症,眼部併發症所導致的眼盲、青光眼等,以及腳部併發症所引致的足部受損潰爛以致需截肢等。

美國杜克大學綜合醫學中心貝思‧利亞敦博士曾於去年在美國網站載文,指出「糖尿病的5個早期信號」,提醒及早做出識別,遠離困擾。即:1.吃飽就困;2.薯片上癮;3.體重超標;4.蘋果身材;5.血壓偏高。

空腹血糖正常,餐後血糖高,被稱作「糖尿病前期」。有研究表明,空腹血糖高,會損害全身的微血管,引致視網膜、腎臟、下肢、神經等部位病變。只有將空腹血糖降到7毫摩爾/升以下,就能有效預防。

餐後血糖高則會傷害全身的大血管,特別是心血管。有專家指,目前糖尿病前期干預以生活方式干預為主,即控制飲食、增加運動、減輕體重等。亦有研究表明,體重減輕1公斤,糖尿病前期進展為糖尿病的風險機率就降低16%。

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2014-04-08 10:28 PM
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