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研究:通過腸道細菌移植治療自閉症

郭靖康

美國疾病控制和預防中心2年期間在8歲的孩子中診斷出了許多自閉症患兒,高達每68名兒童中就有一個自閉症。(攝影:/Fotolia)

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【大紀元2014年05月22日訊】(大紀元記者郭靖康編譯報導)自閉症兒童愈來愈多,美國疾病控制和預防中心2年期間在8歲的孩子中診斷出了許多自閉症患兒,高達每68名兒童中就有一個自閉症。自閉症有很明顯的家族遺傳史,但遺傳基因不能解釋所有的自閉症,即便有更好的診斷也並不能解釋這一切。近日發佈的醫學新觀點,尋求通過腸道菌群的移植來改善自閉症兒童的症狀。

據《NBC 》新聞報導,近日美國微生物學會會議發佈的研究報告表明,通過干擾重要的神經遞質,在小腸和結腸中的細菌會影響自閉症的症狀。研究人員發現與正常兒童相比,自閉症兒童腸道菌群失調非常難以恢復。更重要的是腸道細菌產生的化學物質可能會影響到大腦的功能。

研究人員發現生活在我們體內的細菌、真菌和酵母菌(稱為微生物組)對我們的健康非常重要。它們會影響身體對感染的易感性及體重,甚至在癌症的發生中都發揮了作用。還有一些證據表明它們對人體的精神健康也起著重要作用。

亞利桑那州立大學生物設計研究所的康教授(Dae-Wook Kang)和他的同事比較了21名正常兒童和23名患有自閉症兒童腸道微生物組的DNA,並且分析了與自閉症相關的代謝產物。 研究發現,大多數腸道細菌是有益的,它們幫助食物的消化、生產維生素及防止有害的細菌。但如果任其發展,腸道中的有害細菌會分泌有毒的代謝物,擾亂機體的代謝平衡,從而會影響人體腸道和其它部位包括大腦的健康。與正常的兒童相比,自閉症兒童的腸道菌群數量較少。如果進一步研究這些細菌的代謝物,則發現自閉症兒童在50種代謝物中有7種與正常小孩不同。有些代謝物稱為神經遞質,起著傳遞資訊的作用。

康教授進一步說明,這7個不同的代謝物中大多數可在大腦中發揮作用,起著神經遞質的作用或控制神經遞質的合成。 研究人員懷疑腸道微生物可能改變腸道與大腦信號溝通的神經遞質水準,從而影響大腦的功能。例如患有自閉症的孩子體內含有較少的高香草酸(homovanillate)和較少的N,N-二甲基甘氨酸。高香草酸是在神經遞質多巴胺降解時產生的,而N,N-二甲基甘氨酸本身就是一種神經遞質。儘管尚未得到科學的驗證,N,N-二甲基甘氨酸有時也被用來作為自閉症兒童的膳食輔助治療劑。

下一步的研究是嘗試一下看看改變腸道細菌的種群數量是否改善自閉症的症狀。康教授表示,將給自閉症兒童移植腸道菌群,即把健康人的腸道菌群移植到自閉症兒童的 腸道中。但這將需要包括美國食品和藥物管理局人員在內的好幾組人員的許可。

自閉症的症狀表現多種多樣,從阿斯伯格綜合症(Asperger’s syndrome)的輕度社交困難到嚴重的智力遲鈍、障礙、重複性動作以及無法與他人溝通。自閉症目前還沒有有效的治療方法,但早期進行實驗性治療表明可以改善孩子的一些症狀。

(責任編輯:宋慧)

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