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澳洲失業救濟吝嗇 無業者前景慘淡

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【大紀元2014年05月30日訊】(大紀元記者張茹澳洲墨爾本綜合報導)每週$503.71澳元對你來說意味著甚麼?根據最新估計,這是澳洲單身貧困線的生活標準。一個典型的全職工收入是這個數字的三倍(將近1500元/周)。但還有一個群體遠遠低於這個生活水平——那就是失業者。澳洲單身的失業救濟金(New start)僅為每週$255.25元,大約是貧困線的一半。即使加上租金補貼,也比貧困線低38%。

澳洲的失業救濟金與經合發組織(OECD)的其它成員國比起來,結果非常令人不安。OECD的數據顯示,澳洲對單身失業者的救濟水平只相當於平均工資的28%。

相比之下,7個主要的歐洲國家,德國、法國、意大利、瑞士、荷蘭、奧地利和比利時,在失業的初始階段,單身人士的失業救濟金為平均工資的64%,比澳洲高出36個百分點。在加拿大、愛爾蘭、新西蘭、英國和美國等主要的英語國家,這個比例為47%。即使在亞洲的韓國和日本——他們也做得比澳洲更好,在失業的第一年,救濟金相當於50%的工資。

澳洲的失業補貼與南歐的希臘、西班牙、葡萄牙等國家水平相當,但這些國家都曾因全球金融危機和主權債務問題而使其福利系統深受打擊。相比之下,澳洲的財務實力要雄厚得多,不但躲過了金融危機的侵襲,資源也更為豐富。

本月出台的聯邦預算使失業者更受打擊。按照新預算案中的有關規定,從明年起30歲以下的年輕人要在失業6個月後才能領取失業金,而且他們對得到的工作機會就要接受,不可挑三揀四,否則將無資格領取補助。

總理艾伯特解釋說,他認為年輕無業者不應該拒絕提供給他們的工作機會而享用社會福利,這容易導致他們一輩子都依賴社會福利而不參加就業。

雖然新預算中關於領取失業金的條件更加苛刻,但也符合澳洲民眾的態度。ANU的民意調查顯示,支持降低失業救濟(42%)的人數高於希望提高的人數(23%)

悉尼科技大學的研究員莫里斯(Alan Morris)以及麥覺理大學的威爾遜(Shaun Wilson)認為政府的做法將適得其反。他們研究了失業金對生活的影響,發現許多失業人士因為太貧困潦倒,缺乏必要的生活條件和自信心,以至於更難找到工作。

「在澳洲有一個非常強大的觀念,如果你給失業的人太多錢,他們將成為混混,」莫里斯說,「這個謎團真的需要被打破——我們的研究結果表明,人們發自內心都想要工作。沒有人喜歡呆在家裏。」

顯然,新的失業救濟政策將給年輕的失業者帶來一定挑戰。據時代報報導,墨爾本Northcote區25歲的傑卡(Meredith Jacka)小姐就因為失業而處於非常貧困的狀況。每週她在支付了分租房的房租,食物和一些生活必需品後,就只剩下$20元零花錢。她感到前途渺茫。

傑卡來自巴拉瑞特附近的小鎮Trentham,那裏只有很少的就業機會,在過去5年裡傑卡都處於「就業不足(Underemployed)」的狀況,只是偶爾打些零零散散的工。由於買不起車,很多零時工她都無法做。「如果第二天早上6點在Springvale有早班我就不能接,因為太早了沒有公共交通,我也沒車。」

包括房租補貼在內的每週$280澳元的失業金僅夠餬口,她只有30元的預算買些日用品。有時幾份賬單同時到達,她會因囊中羞澀而求助於福利機構的食品券。最近,她在攻讀社區服務文憑,希望畢業後能找到一份可靠的工作,但這並不像聽起來那麼容易。

根據新的聯邦預算案,如果傑卡小姐再繼續失業下去,那麼從明年7月1日起,她連每週280元的失業金都沒了,要等6個月後,她才能以工作換福利。然後,她要麼找到工作,要麼福利又將停6個月。對於長期找不到工作的年輕人,這個週期要無限循環下去。

澳洲政府表示,新政策將在未來4年內節約12億澳元的失業救濟金,但莫里斯和威爾遜先生都說,「與其增加不必要的公共開支,不如對失業者更慷慨些,這會增強社會的『參與性、生產力和包容感』」。

(責任編輯:凌明)

 

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2014-05-30 8:57 PM
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