遠古土壤類似地球 火星很可能存在生命

鄭孝祺

從好奇號發回的火星蓋爾撞擊坑土壤剖面的照片,可以發現那裡的土壤類似於地球南極幹谷和智利阿塔卡馬沙漠的土壤。(NASA)

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【大紀元2014年07月21日訊】(大紀元記者鄭孝祺綜合報導)35億年前的火星是一個比現在溫暖,有液態海洋、磁場和較厚大氣層的星體。由於地球、火星這兩個行星的相似性,科學界有理由認為火星上曾經存在過生命。一項新的研究表示,火星蓋爾撞擊坑(Gale crater,又稱蓋爾環形山,蓋爾隕坑)370萬年前的土壤和地球類似,顯示生命有可能在這顆紅色行星上存在。

據《每日郵報》報導,俄勒岡大學地質學家Gregory Retallack根據美國太空總署火星探測車「好奇號」(Curiosity Rover)拍攝的圖片和其分析數據,得出這個新的研究結果。新發現補充了火星存在微生物的證據。這項研究成果刊登在《地質科學》期刊7月網絡版上。

研究論文稱,從好奇號發回的火星蓋爾撞擊坑土壤剖面的照片,可以發現那裡的土壤類似於地球南極幹谷和智利阿塔卡馬沙漠的土壤。

化學分析顯示,火星土壤含有地球上微生物土壤的類似結構,專家稱,新的研究表明「火星上有生命,或者曾經有生命生存。」

遠古火星土壤類似地球

論文的作者Retallack對好奇號分析的礦物和化學數據進行研究,他表示,圖像是初步證據,其次是數據。「這次發現的關鍵因素是好奇號擁有極好的礦物和化學分析能力,和以往探測車相比,這是顯著進步。」

「新數據清晰明瞭的顯示出化學風化趨勢,和礦物橄欖石上的堆積黏土,如同地球上的土壤。 磷的枯竭尤其說明問題,因為在地球上,這是微生物活動的結果。」

Retallack說:「火星上遠古土壤,雖不能證明火星上曾經有生命生活,但可以說明,早期多雨和溫暖火星,在過去十億年時,更適合生命居住。」

Retallack表示,新的目標將需要探索古老的更黏質地形。 他表示,深層土壤表面裂紋顯示出典型的土塊,水泡性口凹陷,或圓形的洞,硫酸濃度,都是地球上沙漠土壤的特性。 「目前火星表面年輕的土壤,沒有這些特徵。」Retallack說。

Retallack表示,火星早期有良性循環的水,經過37億年,變成今天的酸性和乾旱星球。

澳大利亞中心天體生物學家Malcolm Walter在一封電子郵件中表示,火星蓋爾撞擊坑的化石土壤的發現,增加了火星有微生物存在的可能性。 「有一種可能性,有或曾經有生命生活在火星上。」他寫道。

在一封電子郵件中,佛羅裡達州韋斯特海默研究所的Steven Benner寫道,Retallack的論文不僅顯示火星上可能有早期生命存在,也說明乾濕循環的土壤對生命產生的必要性。

NASA擬2035年派太空人登陸火星 尋找生命

據《每日郵報》5月30日報導,美國航天航空局(NASA)首席科學家史多芬(Ellen Stofan)在英國倫敦自然史博物館系列演講時表示,NASA打算在2035年派遣太空人登陸火星,探測火星上面是否有生命,但NASA無法獨力完成,希望全球航天部門相助。

NASA表示,登陸火星必須造出「太空發射系統」(Space Launch System)強力火箭和「獵戶座」(Orion)太空艙;未來登陸火星,再讓太空人返回地球,這兩項組件必不可缺。

史多芬表示,為了毫不含糊解決火星上是否有生命的問題,科學家必須登上火星表面。史多芬說,雖然路漫漫,但派人上火星是NASA主要任務之一。

NASA公佈錄像 好奇號在火星發射鐳射

NASA打算在2035年派遣太空人登陸火星,探測火星上面是否有生命。(NASA)
NASA打算在2035年派遣太空人登陸火星,探測火星上面是否有生命。(NASA)

據《每日郵報》報導,美國航空航天局7月17日公佈錄像,顯示好奇號在火星上發射鐳射的過程,使得這顆紅色星球上有了一間「夜總會」。

「好奇」號所載化學與錄像機儀器ChemCam可在火星表面,向針尖大小的目標發射高功率鐳射。鐳射擊中岩石後將「產生電漿區,或是一小團火球、小火星」。

隨後,這套儀器中的望遠鏡系統能夠在大約7米外捕捉火光,依據火光的波長,分析岩石的成分。

雖然好奇號於2012年8月登陸火星的蓋爾環形山後,已經對火星上600個岩石和土壤目標發射鐳射,但這是NASA首次將發射過程的錄像公佈出來,讓人們能目睹火星上「夜總會」的風采。

(責任編輯:李曉清)

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  • 十八年前,一塊被稱為「外星化石」(nanofossils)的火星隕石引發了一場火星上是否有過生命的爭論。近日,研究人員報告說,在一塊更大的火星隕石中發現了不同的內部結構,這說明在上億年前,這顆紅色星球可能存在過生命活動。
  • 美國航空航天局(NASA)的火星探測車「好奇號」在火星地表發現有一處廣袤且宜居的湖泊,雖然現已乾涸,但在過去幾世紀或更久之前,那裡可能是生物生存的家,因為它可能含有支持生命存在的化學物質。
  • 美國科學家於9日公佈火星探測器「好奇號」登上火星後,在火星承受的輻射量數據,高於可能致癌的標準輻射量5%。
  • 美國宇航局送上火星的好奇號探測器,經過一年的跋山涉水任務後,從宇航局近日公佈的好奇號圖片中發現,它的一隻輪子已出現過度磨損的破洞。不過宇航局表示,輪子耗損的情況早在好奇號火星探測計畫的預料中,目前被好奇號「穿破的第一隻鞋」,還不至於影響探測器未來的火星探索任務。
  • 科學家26日表示,美國宇航局(NASA)的火星探測器好奇號在分析火星土壤時發現了令人驚訝的數量的水,以及一種使搜索生命變得更加複雜的化學物質。
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  • 美國太空總署NASA昨天發布消息,天文迷可能要失望了,因為根據好奇號偵測的數據顯示,火星上只有極其微量的甲烷,換句話說,火星上的生命跡象,極有可能是微乎其微。
  • 美國宇航局發射至火星的好奇號探測器最近偶然仰望天際時,巧遇浮博(Phobos)火星一號衛星劃過太陽所造成的日蝕現象,配備齊全的好奇號快速的按下快門,傳送一張張宛如專業天文觀察攝影師拍攝的精彩又清晰火星日蝕照片回地球。
  • (據民視新聞報導)前年底美國NASA發射好奇號火星探測車全球矚目,發射團隊裡2位台灣出身的科學家也成為關注焦點,其中畢業於大同大學的劉登凱,為了幫助學弟妹,還透過層層選拔,挑出2名學弟,免費送到NASA由他親自帶領參訪,如今已有一位先行返國,創下難得的紀錄!
  • 最近,美國宇航局發射到火星上的好奇號探索器提供證據顯示,如果有宇航員往返於火星和地球,就會暴露在宇宙射線和太陽風暴中的高能粒子的高劑量輻射。美國宇航局說,火星航行者接收的輻射劑量,大約是每年在地球上平均接受量的100倍。這個風險顯然對健康不利,而且看來很難找到一個解決方案。
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