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楊佩昌:德國大學為何實行免費教育制度

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【大紀元2014年07月21日訊】德國教育的高水平和文憑的含金量舉世公認,其教育理念深刻地影響了全世界,如我們耳熟能詳的「教學與科研相結合」便是來自德國教育家洪堡。德國教育的成功與其獨特的教育體制有密切關係,其中重要的一環就是免費教育。與其他國家不同,德國政府提供免費的公共教育服務,因此,德國成為世界上少有未將教育市場化的國家。

德國的免費教育也曾經受到過挑戰,21世紀初,大學一度向學生收取學費。但經過幾年的嚐試,德國最終放棄收費,於2014年完全恢復免費教育。那麼,德國為何實行免費教育制度呢?

德國大學的免費與收費
聯邦德國的免費教育,包括小學、中學到大學。免費政策只局限於公立學校,上私立大學還是需要交費的。目前,德國共有393所國家承認學歷的大學,其中包括102所私立院校。私立大學的學費從每學期1,000-3,000歐元不等,部份熱門專業學費更高。

既然公立大學免費,收費的私立大學是否還有生存的空間呢?當然,空間還是有的。原因很簡單:德國公立大學的學生太多了,因而缺乏必要的「服務」。與經常人滿為患的公立高校相比,德國私立高校吸引人之處是在校生少,學生與教師有更多接觸機會,有的學校可以做到教授一對一的指導,從而使學生與教師有更多接觸的機會。雖然私立高校收取的學費有時可達公立高校的近10倍,而且大部份是應用技術大學而非綜合大學,但好處是面向就業市場,教學設備等硬件條件相對較好,課程設置靈活並傾向實用性。如果在公立大學學習,必須有高度的自覺性,否則畢業很困難。在私立大學學習,可以享受到更多的服務,包括小班授課,有組織的教學管理和生活輔導等。而且,私立大學還可以聘請到更知名的教授,開設更有針對性和實用性的課程,提供更多的實習機會。如果家庭條件允許,到私立大學讀書還是比較划算的。私立大學往往學制較短,對於德國人來說,早點畢業就可以早點工作。雖然公立大學學制為5年,但按時畢業的人並不太多,很多人要延長到8年,甚至10年也並不少見。因此,如果能夠早3年畢業,就已經把幾年的學費掙出來了。

雖然如此,但多數德國人還是選擇免費的公立大學。最新德國聯邦統計局的數據顯示,2009至2010年冬季學期,德國高校在校生總數約212萬,其中私立高校在校生總數為9.6萬。在私立高校在校生中,有1.27萬人就讀於私立綜合大學;8.29萬人就讀於私立應用技術大學,占所有應用技術大學在校生總數的12.3%;500人就讀於私立藝術類高校。

雖然與美國相比,德國私立高校在本國高等教育中所佔比重仍微不足道,但在過去9年中,德國私立高校在校生人數占高校在校生總數的比例已從1.4%上升到4.5%。其間,私立高校總數也增長了一倍多。

外國學生也同樣免費
高考還未開始,中國家長就忙著為孩子尋找出路了。不少中國家庭都為昂貴的外國大學學費發愁,如果沒有50-100萬元的資金準備,恐怕沒有人敢把孩子送到國外留學。但很多人並不知道,德國大學實行免費的教育制度。即使知道德國大學免費,但他們總會提出這樣的問題:德國大學對德國人免費,對外國人是不是需要收費?

德國對外國人一視同仁:不管是德國人還是外國人,公立大學一概免費;私立大學也收取和德國人一樣的費用。

德國大學的這種“國民待遇”和德國的教育國際化政策是密切相關的。德國政府鼓勵外國學生到德國留學,希望通過提高外國學生的入學率來提升德國大學的國際化水準。因此,德國政府提供額外的補貼,每招收一名外國留學生,即對大學提供相應的經費。正因為如此,很多德國東部地區的大學紛紛到國外招收留學生,從而在一定程度上彌補教育經費的不足。由於這一政策,外國留學生在德國大學的平均比例達到10%的水準,有的大學甚至高達15%。德意志學術交流中心公佈的“2013年外國留學生在德國的學習情況報告”顯示,德國大學目前有260多萬在校學生,國際學生近26萬,人數保持穩定增長。2013年在德國留學的中國學生約為2.3萬人左右,其比例約占在德國留學生的27%,是外國學生中最大的留學生群體。

德國這種一視同仁的政策,受到了外國學生的廣泛歡迎。據德意志學術交流中心消息,德國目前是全球第三大留學目的地國家,僅次於美國和英國。憑藉著高品質的學術水準、高含金量的文憑以及受國際承認的教育體系,德國受到了全世界留學生的青睞。

公立大學何以免費?
根據德國《基本法》,德國是一個聯邦制國家,同時也是一個“社會國家”。按照許可權劃分,文化、教育屬州級事務,各州有權制定相應的教育政策。一般而言,教育政策的惠民程度和體制層級呈反比例的關係:管轄層級越高,惠民的程度越低;相反,管轄層級越低,惠民程度越高。其原理是,最高層面上的政府機構不見得特別注重民眾的感受,只有低層級的政府機構才更為貼近民眾,更瞭解民眾的需求。聯邦政府可能會高高在上,出現脫離民眾的現象,而州級政府就相對要好一些。同時,一個國家的情況是複雜多樣的,制定統一的教育政策不見得合理,無法充分滿足各地區民眾的需求。因此,德國把教育事務下放到州,具有相當的合理性。州級政府為了滿足民眾的需要,把更多的利益讓給民眾也就順理成章了。

作為一個“社會國家”,政府的職責不僅要創造良好的經濟環境,為民眾提供更多的就業機會,同時也要推動社會平衡,注重社會公平正義,保護弱勢群體,盡可能把好處讓渡給民眾,而不是與民爭利,更不能把教育產業化、將學校變為政府的賺錢機器。

教育免費的最大理由是,民眾是納稅人。既然民眾已經納稅了,就不應該再為子女的教育買單,政府的收入應符合“取之於民而用之於民”的原則。在德國人看來,政府只不過是稅收的管理者而已,所有經費的支出必須合法、透明,並經過嚴格審計。政府不能成為稅收的受惠者,更不能用於個人消費,所以,除了少量的行政開支,德國官員沒有“公款吃喝、公款旅遊、公款學習、公款用車”等問題。既然經費不能私用,因此只好將其投入到教育、醫療、養老、交通等直接惠及到民生的項目上。於是,教育免費就自然而然地實現了。

教育對本國民眾免費容易理解,那麼對外國人免費是否吃虧了呢?從表面上看,德國是吃虧了,因為教育經費必須補貼到每個外國學生的頭上。但德國人認為,外國學生為德國大學的文化交流和思想碰撞帶來了活力。固步自封和閉門造車是無法造就高水準大學的,也無法提升大學的科研水準。從長遠看,由於老齡化問題的出現,年輕勞動力不足。外國學生畢業後可以直接在德國工作,為德國企業服務,解決德國高水準勞動力的缺乏的問題。另一方面,外國學生回到本國後,一般都能得到很好的發展,他們會把德國文化、教育理念和生活方式傳播出去,讓更多人瞭解德國、理解德國,為德國企業的向外發展和產品的出口提供更多的可能性。從這個角度上看,德國政府的免費政策是明智和富有遠見的,這比直接提供經費給外國政府要強多了,因為援助對象是外國政府,一旦該國政府倒臺,援助就打水漂了。而把好處給了民眾,這是看得見、摸得著的利益,民眾自然會牢記在心並充滿感激之情。

免費教育並非一帆風順
德國的教育免費制度並非一帆風順,中間也經歷過曲折和彎路:從長期免費教育到短暫幾年的收費,最終恢復免費。由於德國沒有統一的“高考”,只要通過“Abitur”考試、取得高中畢業證書即可申請大學,所以德國學生越來越多。學生人數的增多,勢必會增加相應教育經費的投入。再加上兩德統一的經濟負擔、歐盟一體化(特別是2002年歐元成為歐元區統一的貨幣)帶來的負面經濟後果以及德國福利開支在二十一世紀初的增加,造成了教育經費的緊張。為此,德國政府有意收取一定的費用來彌補教育經費的不足。

與學生人數過多的情況相比,更為嚴重的問題是德國學生多數延遲畢業。根據聯邦統計局的統計報告,2001年德國總共有20.81萬名大學生修完了學業,他們取得第一學位時的平均年齡是28.1歲,德國大學生大概要讀完10,6個學期,即在大學裡讀5.3年。綜合性大學的平均專業學習年限(5.9年)明顯高於應用技術大學(4.8年)。

在這些學生中,也有相當一部分是主動延遲畢業。其原因在於,畢業不好找工作,特別是一些文科專業,畢業即意味著失業。也有的學生願意留在學校,享受學生的諸多好處,如打工的稅收優惠、交通、住房補貼等。只要保持學生身份,每年假期輕鬆打工一段時間就能維持一年的開支,沒有全職工作的諸多壓力。

在這一背景下,部分德國大學開始醞釀收費。剛開始只是針對延遲畢業或攻讀第二學位的學生以及用英語授課的國際課程。但收費是一種興奮劑,往往一開頭就刹不住車。在2006年前後,德國大學開始全面收費,即所有學生都必須繳納學費,每學期500-1000歐元不等。該政策的實行,最高興的是德國政府和大學校長,有些學校居然想收取更高的學費,從而達到“打造高水準大學”的目的。

德國公立大學收費後,外國學生也跟著“倒楣”。儘管德國學費並不特別高,但對於很多來自發展中國家的學生而言,每年的學費也是一筆不小的支出。

免費制度提高德國教育競爭力
收費制度的實行,一開始就受到了社民党,特別是學生和教師的質疑和反對,針對收費政策的遊行示威此起彼伏。不過,執政的基民盟並不打算妥協,該黨堅持認為,收取學費有助於德國大學的正常運作和提升大學的教育和科研水準,防止部分學生賴在大學裡長期不願意出來。

如前所述,德國的教育事務屬州級政府管轄。經過幾年的收費,民眾的不滿情緒並未減少。社民党為了收買民心,該黨在自己執政的州逐步取消收費。這如同多米諾骨牌效應一樣,收費制度很快土崩瓦解。到2012年左右,只剩下聯盟黨執政的下薩克森州和巴伐利亞州堅持收費。但是,從2014年冬季學期開始,德國16個聯邦州將全面取消收取學費這一項政策。迄今為止,也只有下薩克森州還在收取每學期不超過500歐元的學費。自此,德國學生和外國學生又將享受到免費教育的大餐了。

德國放棄收費政策,從根本上講是得益於德國良好的經濟表現。自2008年全球經濟危機開始,德國就並未受到嚴重衝擊。即使在歐債危機的背景下,德國經濟依然一枝獨秀,基本保持在1.5-3%的增長率。德國經濟之所以如此穩定增長,根本原因是德國對實體經濟的深耕細作,從不跟風美國的虛擬經濟,也不像歐盟其他國家那樣大手大腳花錢,特別是德國理性、穩健而合理的經濟政策使德國經濟免收外界干擾,使德國經濟如同一台高品質的機車,平穩而勻速地前進。

收費政策的取消,特別是學位制度的改革,使德國教育得到了空前繁榮。根據德國聯邦統計署公佈的資料,2012年德國大學生畢業生人數比十年前翻了一翻,即從2002的208606人上升到2012年的413300人。2013學年(2013年夏季學期及2013年/2014年冬季學期),德國高校新生人數為50.66萬人,同比上升2%,為2011年(51.87萬)以來歷史第二高值。德國高校在校生數達到2013年/2014年冬季學期的260萬人,比2012年冬季學期增加了5%。根據德國文化部長聯席會議(KMK)今年6月份發表的一份最新預測報告,在今後的12年裡,德國大學畢業生的數量都將呈逐年上升趨勢。2015年的大學畢業生總數估計將達到26.3萬人,與2001年(18.3萬)相比增長率為44%。重新恢復免費制度後,德國大學的競爭力不僅沒有下降,反而進一步提高。根據最新的2014年英國《泰晤士報高等教育副刊》世界大學排名,在世界TOP100名校占比中,德國位列第三,排在美、英之後。

值得一提的是,德國通過了歐盟高知人才引進方針的法案,大量吸引了外國留學生在德國的就業。該法案有利於外國學生在德國的居留,即學生在德國學習,每年可兼職的時間從以往的90天擴展到了目前的120個全天。學生在德國高校畢業後,可以申請為期兩年的找工作簽證。該政策適用于學生在德國尋找一份符合自己資質的工作,在此期間學生可無限制打工,找到工作後可在工作滿2年後申請長期居留許可。而且,此項工作簽證不受聯邦就業局審批的限制。

文章来源:作者博客
(責任编辑:赵甲)

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2014-07-21 11:50 PM
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