古代儒士學子的文運星 ──魁星

作者 : 楚天
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「魁星」原為古代天文學中二十八宿之一「奎星」的俗稱,指北斗七星的前四星,即天樞、天璇、天璣、天權。「魁星」信仰盛於宋代,被中國古代儒士學子尊為主宰文運之神,從此經久不衰,中國很多地方都建有「魁星樓」或「魁星閣」。

「魁星」雖為中國古代儒士崇奉的文運星,他的造像可並非人們想像的文質彬彬,溫文爾雅。

正好相反,「魁星」的塑像面目猙獰,金身青面,赤髮環眼,頭上雙角。右手握一管硃筆,左手持一隻墨斗,右腳獨立,腳下踩著海中一條大鰲的頭部,意為「獨占鰲頭」,左腳後揚,腳上是北斗七星,意為「魁星踢斗」,當真是見像如見字。

傳說,「魁星」那支筆專門用來點取科舉士子的名字,一旦點中,文運、官運就會與之俱來,所以科舉時代的讀書人將其視若神明。

相傳古代有一個秀才,名字已不可考。他聰慧過人,才高八斗,過目成誦,出口成章,可就是長相奇醜無比,滿臉麻子,還瘸了一隻腳,走起路來一拐一拐的。當時有人作詩來取笑他:

不揚何用飾鉛華,縱使鉛華也莫遮;
娶得麻姑成兩美,比來蜂室果無差。
鬚眉以外源留爪,口算之旁雁踏沙;
莫是檐前貪午睡,風吹額上落梅花。
相君玉趾最離奇,一步高來一步低;
款款行時身欲舞,飄飄踱處平如口。
只緣世路皆傾險,累得芳蹤畫側欹;
莫笑腰枝常半折,臨風搖曳亦多姿。

某一年,他參加鄉試、會試連連高中,終於到了殿試,皇帝一見到他的尊容,心中不悅,問道:「你那臉是怎麼搞的?」他回答:「回聖上,這是『麻面映天象,捧摘星斗』。」

皇帝覺得這人怪有趣的,又問:「那麼你的瘸腿呢?」他又回答:「回聖上,這是『一腳跳龍門,獨占鰲頭』。」皇帝非常讚賞他的機敏,又問:「那朕問你一個問題,你要如實回答。你說,如今天下誰的文章寫得最好?」他想了想說:「天下文章屬吾縣,吾縣文章屬吾鄉,吾鄉文章屬舍弟,舍弟請我改文章。」

皇帝大笑,等讀畢他的文章,更是拍案叫絕:「不愧天下第一!」於是欽點他為狀元。

後來他升天成為「魁星」,主管功名祿位。「魁」字拆開來,一半是「鬼」,應「魁星」的面目醜陋,一半是「斗」,應「魁星」才高八斗,也應北斗星座。據說「魁星」手中的硃筆批你是什麼你就是什麼,「任你文章高八斗,就怕硃筆不點頭」就來源於此。

據說從此開始,皇宮正殿台階正中的石板上雕有龍和鰲魚圖案,一隻魁斗放在旁邊,殿試完畢發榜時,應試者都聚到皇宮門前,進士們站在台階下迎榜,狀元則一手持魁斗,一腳站在鰲頭上亮相,表示「一舉奪魁」、「獨占鰲頭」。@

責任編輯:吳雨潔

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