site logo: www.epochtimes.com

地下油罐成美新州房屋買賣一大障礙

美國新澤西地下油罐洩露造成土壤污染,甚至危及地下水,以致有地下油罐的房屋賣不出去。圖為肯塔基州的一家油罐清除公司正在作業。(Tabor’s Towing & Repair公司提供)

人氣: 251
【字號】    
   標籤: tags: ,

【大紀元2014年07月05日訊】(大紀元記者姬承羲美國新澤西報導)居住在新澤西中部莫瑟郡(Mercer)的徐女士一家很有先見之明。當他們在20年前搬進一所房屋時,由於不喜歡地下的燃油罐,便立即將其清走了,免去了日後油罐銹蝕、滲漏和污染等一系列大麻煩。可是,新澤西的很多居民就沒有這麼幸運了,「地下油罐」(Underground Oil Tanks)在近幾年來變成了一個非常令人頭疼的問題:有地下油罐的房屋賣不出去;很多保險公司拒絕承擔漏油造成的清理費用;州政府幫助居民清除油罐的補助資金也已經見底。

地下油罐 新澤西由來已久的隱患

在20世紀40年代到50年代,天然氣還沒有普及,很多新澤西居民都依靠油爐取暖。所以住戶要在院子裡埋一個地下油罐,通過管道將燃油或柴油引到家裡。燃油公司會定期到住戶家裡將油罐裝滿。根據幾年前的統計數據,新澤西共有地下油罐十多萬個,目前仍在使用中的大約1萬多個。

這些油罐多是金屬質地,埋在土裡之後,日積月累發生銹蝕也是難免的。銹蝕通常從底部開始,一旦發生銹蝕,就會很快爛穿,造成洩露。燃油洩露可以造成土壤污染,甚至危及地下水,後果嚴重。因此,每個地下油罐的報廢都是遲早的事。不過,也有居民在棄置了地下油罐後,改用地上油罐,或者將其安裝在地下室,這樣一旦發生洩露就可以立即採取措施。

60年代之後,家庭開始改用天然氣,從那之後建造的房屋大多沒有地下油罐。可是四、五十年代的老房子,有的在棄置油罐改換天然氣後幾經易主,讓很多房主自己都不知道自家後院埋裡著油罐。可是根據新澤西的法律,一旦發現油罐漏油,現任屋主(不管其是否安裝油罐或是否事先知情)對漏油造成的污染負有責任。

通常,只要油罐不漏油,清除的費用一般在2千美元左右。專業的公司會先把土刨開,在油罐上鑽一個洞,然後泵走油罐內的剩油,最後用推土機將油罐從土裡拔出來。如果沒有發現土壤污染,那麼住戶可以從州環保署那裡獲得一個「無需處理」(No Further Action)的憑證,可以在日後賣房時作為安全憑證。但是如果油罐漏油,污染了周圍的土壤、房屋和地下水,那麼清除和消毒的費用就可能漲到幾萬甚至十幾萬,住戶還必須通知環保署,然後在環保署認證的公司中選擇一家來處理污染。

《明星紀事報》(The Star-Ledger)就報導過新澤西一個寡居的老婦人,她在2009年清除地下油罐的時候發現了洩露。滲出的油不僅污染了自家的泥土,還蔓延到了附近的鄰居。污染清理公司不得不將老太太和鄰居家的房屋用腳手架支起,然後刨走屋子前後和正下方的污染土壤並且填上新的,刨開的大坑深度達到15英尺。這樣的例子雖然罕見,可也足以說明隱藏的油罐可能引起的大煩惱。

州政府幫清油罐 承諾難兌現

地下油罐並不是新澤西的特產,它遍布了全美各州。聯邦政府允許各州制定相應的法規和補助政策,來幫助家庭、市政府和企業清除油罐。1997年,當時的新澤西州長懷特曼(Christie Whitman)簽署了一項法案,建立了「地下油罐資金」(Petroleum Underground Storage Tank Remediation, Upgrade and Closure Fund),規定年收入不超過25萬美元且房價不超過50萬的家庭,可以申請州政府補助來分擔部分或全部的油罐清除費用(www.state.nj.us/dep/srp/finance/ustfund/)。由於資金不足,該法規現只針對漏油的油罐。至今,州政府已經為清除幾萬個油罐支付了2.4億美元的費用,讓這項堅持了十多年的資金也終於在近幾年見底了。

近日,《明星紀事報》報導了一對夫婦向州政府申請油罐清除補助的故事。他們在2010年以5萬美元的費用清除了前院埋著的老舊油罐。2011年,兩夫婦將賬單寄給了新澤西環保署(Department of Environmental Protection),環保署也同意支付這筆費用。可是一直到2014年夏天,報銷的支票仍然顯示「正在寄送途中」,讓兩夫婦頗為惱火。

原來,早在2010年至2011年,這項資金就已經難以為繼。儘管州政府每年會向這筆資金撥款1千多萬,可還是僧多粥少,等待名單(Wait List)就已經夠長了,新的申請在走完等待名單、投放新的資金之前都不會被審批。根據環保署的估計,現在申請報銷的平均等待時間是4年。也就是說,即使居民現在提交申請,恐怕也要到2018年才能拿到錢。

地下油罐與房屋買賣

由於地下油罐帶來的污染隱患,現在很少有買家願意擔風險,購買有地下油罐的房子。很多房地產經紀人也建議賣方,在房屋上市前處理掉油罐,拿到州環保署的安全憑證,否則房子賣不出去。如果不確定家裡是否有油罐,可以請專業人士來檢測,利用金屬探測器可以較容易地定位。

買房經紀人也建議避免買有油罐的房子,如果一定要買,也要在合同中註明,由原屋主承擔油罐漏油的一切費用和後果。因為在買家看來,一旦油罐漏油,清理費用甚至可以高達10萬美元,整個清污工程也耗時很久,誰也不願意承擔這樣一筆隱藏費用。

在近五年,人們對於地下油罐變得特別敏感。可就在十多年前,人們都覺得廢棄的油罐並不一定要移走,而是可以採用一種「原地報廢」的方法(Decommissioning),即在空油罐中填上泥土然後封口。可是現在,即使房主曾經做過「原地報廢」,也拿到了市政府的審核書,買主還是擔心不當處理的油罐裡是否有油滲漏到了土壤裡。

很多保險公司的住戶保險也拒絕負責地下油罐漏油造成的污染。如果污染蔓延到了鄰居家,一些保險的責任險部分(Liability)可能會根據投保額度來負責賠償鄰居,但是很少會負責住戶自家的污染問題。很多銀行和公司也拒絕向有地下油罐的房屋提供貸款融資。目前一些仍在使用的油罐,一般會向燃油公司購買漏油保險。

面對這樣的情形,很多家有油罐的屋主頭疼不已,覺得自己的後院埋了一顆定時炸彈。不過,也有居民持樂觀態度,認為現在新澤西人只是對油罐過於敏感了,再過個10年也許人們就不那麼擔心油罐的問題了。如果屋主現在還不想處理油罐的話,那賣房子還是等等看吧。◇

(責任編輯:思遊)

評論
2014-07-05 4:01 AM
Copyright© 2000 - 2016   大紀元.