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夏日農夫市場 綠色新鮮本地產

接受EBT卡 派送折價券

(大紀元圖片)

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【大紀元2014年08月02日訊】(大紀元記者林燕綜合報導)買菜時去哪兒,是仁者見仁、智者見智的話題。有些華人覺得,超市的食物常常更加便宜,而且「一站式」購物很方便。不過,夏日裡的農夫市場獨有的魅力也一樣不可抵擋。

每週五早8點半至下午4點,皇后區植物園正門一側,一頂頂遮陽傘下,整齊擺放的各種蔬菜、水果,都洗得幹乾淨淨、晶瑩剔透。這裡出售的蔬菜水果都是來自當地農場,如埃里克斯番茄農場(Alex’s Tomato Farm)和Migliorelli農場提供「綠色」無農藥果蔬,還有一些原產於歐洲的新品種果蔬,也有梨汁、蘋果汁以及植物鮮花出售。

本季農夫市場從6月20日開始,一直到11月21日結束,今年已經是第12屆了,由Down To Earth Farmers Market與皇后區植物園共同舉辦。農夫市場的特色就是「新鮮、本地和應季」,同時還接受電子福利轉帳(Electronic Benefits Transfer,簡稱EBT)

很多喜歡農夫市場的人,表示農產品的風味、健康安全以及市場裡的「人情味」,讓他們著迷。不像超市裡的蔬果,全都是成熟前採摘、再冷藏運輸,風味當然不如應季採摘的農場蔬果,比如超市的西紅柿味道很淡,而農場的常常比較酸甜可口。

(大紀元圖片)
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還有,人們可以向農夫學到農作物的知識、料理方法,還可以根據需要訂購產品;也有不少人將逛市場當成社交的一部份。
  
農夫市場酷似集市

從1970年開始,紐約州的各類型農場(像是肉類、奶製品、海鮮、蔬菜)開始聚集一起,極像中國(大陸)的集市。迄今,紐約市共有120處農夫市場,大多是一週兩天,一天在工作日,一天在週末(星期六居多);不需要店舖,通常在停車場或人行道上,相對資金投入低、成本低,同時出售的農夫商品都是綠色、有機、天然、新鮮的。

它已經成為聯繫郊區和城市的紐帶,搭建了一種互惠互利的關係。一方面,城市居民可以買得起、高質量的當地產品,以及其它新鮮的農產品;另一方面,當地的農場主可以增加一個額外的零售終端,有機會直接賣給消費者產品。

也是健康生活的一部份

健康食物被視為人體健康的一個決定性因素。缺少健康食物的獲得渠道,在低收入社區這種現象非常普遍,常導致飲食疾病發生的高風險,例如肥胖病和糖尿病。

農夫市場作為重要渠道,具有填補這些不平衡的能力。市政府為進一步改善新鮮蔬果的進入途徑,以及支持經濟不發達社區的農夫市場穩定性,紐約市提供兩種途徑的福利(健康食物折價券以及星級農夫市場),增加食物選擇渠道。

「我們希望所有紐約市民都到農夫市場上購物,多吃一些有營養的新鮮蔬果」,紐約市衛生局局長托馬斯‧法利(Thomas Farley)說,「這項計劃採取非常直接的方式幫助人們獲取最佳食物,預防包括心臟病、癌症在內的各類疾病。」

低收入家庭可申請食物折價券

低收入家庭可以向市政府申請健康食物折價券(Health Bucks),然後在當地的農夫市場中購買農產品。2005年起,紐約衛生資源管理局和衛生局共同建立食物折價券項目,凡是在農夫市場使用電子福利轉帳(Electronic Benefits Transfer,簡稱EBT)的顧客,每購買$5 的食物即可獲得一張面額$2 折價券,這相當於將客戶的購買力提高了40%(用$5可換購$7的食物)。

(大紀元圖片)
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此舉一下促使EBT每天的銷售額增加了一倍,在市場開始提供食物折價券之後,EBT銷售額從$237上升到$597,根據2010年Greenmarket的數據分析。同時也給農夫留下更多利潤,提供食物折價券的市場能比不提供折價券的同類市場比,每天平均增加170美元的收入。

「健康食物折價券是一項非常好的計劃,不但能幫紐約市民省錢,還能大力推廣健康飲食」,人力資源管理局局長羅伯特‧道爾(Robert Doar)說。

星級農夫市場傳授烹調技術

星級農夫市場(Stellar Farmers Markets)是衛生局推出的一項計劃,在紐約市18家農夫市場提供營養課程和烹調示範。課程結束時,參加者可以獲得一張$2的健康食物折價券,還可以品嚐上課時烹調的美味食品。

通過這項計劃,既提供知識,教授做健康食物的技術,同時又能支持當地農夫的生活。「有機會第一次品嚐你的食物後,我不再害怕在農夫市場購買食材。如果不是你的大車間,我不可能去嚐試這麼多新食材和食譜。而且食物折價券的確是一種激勵,它讓我沒有理由拒絕吃得健康一些。如果沒有食物折價券,我可能還在購買便宜的垃圾食品。但食物折價券實現了這種差異,尤其是現在經濟疲軟,對我來說就像是購買食物的錢增了值。我每週都會光臨農夫市場,享受購買食材和做飯的樂趣。」175街的Greenmarket的常客瑪麗亞‧金斯堡(Maria Ginsberg)說。
  
使用健康食物折價券的小貼士

在參與本計劃的農夫市場用電子福利轉帳卡(EBT)購買新鮮農產品。

下次去農夫市場時,您就能用健康食物折價券購買更多新鮮蔬果,本季折價券的失效日期是11月21日。

您可以在這65家參與計劃的農夫市場的任何一家用這些折價券,不是只能在發券市場用。

上星級農夫市場烹調課也可以領取健康食物折價券。

(責任編輯:麗莎)

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