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史上最近距離 歐探測器近拍格拉梅西彗星

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【大紀元2014年08月04日訊】(大紀元記者馬穎慧綜合報導)7月29日,歐洲航天局(EPS)的羅塞塔(Rosetta)航空探測器傳來了其在距離格拉西梅(Churyumov Gerasimenko)1,950公里(約1,211英里)拍攝的照片,這是人類第一次最近距離拍攝到格拉西梅彗星。

在漸漸靠近格拉西梅彗星的過程中,羅塞塔探測器上的光學紅外遠程窄角攝像機OSIRIS不斷地給格拉西梅彗星拍照。

照片顯示,4公里寬的格拉西梅彗星是一顆雙核彗星,在聯繫兩顆彗星核之間亮帶周圍有些槽形和堆裝的痕跡,估計可能是溝壑和山丘。

羅塞塔航空探測器的格拉西梅彗星之行耗資17.5億美元(約13億歐元)。該探測器於2004年3月起空,進行為期十年、歷程40億英里的圍繞太陽系之旅後,按計劃將於本週三(8月6日)進入此行的目的地格拉西梅彗星的軌道與格拉西梅彗星一起飛行。

為了進入格拉西梅彗星的軌道,羅塞塔從今年5月初就開始做準備。羅塞塔項目的科學家泰勒(Matt Taylor)表示,羅塞塔與格拉西梅彗星會合時,羅塞塔將從相對於格拉西梅彗星的1,790 英里/時(約2,880公里/時)的飛行速度降為2英里/時(3公里/時)的速度。

泰勒表示,然後羅塞塔探測器將一直尾隨格拉西梅彗星圍繞太陽飛行至2015年12月。

期間,羅塞塔將於今年11月向格拉西梅彗星發射一個名為菲萊(Philae)的登陸器,該登陸器登上格拉西梅彗星後,將採集格拉西梅彗星的土壤樣本送回地球,並將格拉西梅彗星表面的圖片傳回地球。

而在格拉西梅彗星靠近太陽然後飛越太陽時,羅塞塔探測器和菲萊也將尾隨著格拉西梅彗星,探測器將記錄格拉西梅彗星飛越太陽時的變化。這將有助於研究人員更好地瞭解太陽系演變的過程。

泰勒在發往美國空間網(Space.com)的電郵上說:「這是我們第一次與格拉西梅會合,也是我們人類第一次在彗星近距離經過太陽時尾隨著彗星飛行,更是我們第一次往彗星上發射登陸器,因此,這次羅塞塔進入格拉西梅彗星軌道是此次羅塞塔彗星之行的一個具有里程碑意義的事件。」

彗星一向被視為太陽系形成過程中最原始的,處於相對未被開發狀態的星星。格拉西梅彗星圍繞太陽轉一週大約用6.5年的時間。格拉西梅的橢圓形軌道在離太陽最遠的地方在木星之外;在距離太陽最近的點介於火星和地球之間。

(責任編輯:林琮文)

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2014-08-04 4:24 PM
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