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美國護照未來的小變動

田清

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【大紀元2014年09月30日訊】(大紀元記者田清編譯報導) 9月份是美國的全國護照宣導月,這是檢查自己這個身分證明的好時間,是不是快到期了?特別是如果護照已經用滿9年。有人問,美國護照有效期不是10年嗎?是10年,但也可說是9年半。

《洛杉磯時報》報導,護照服務部門副助理國務卿斯普拉格(Brenda Sprague)表示,美國護照的有效使用期為10年,兒童是5年,不過越來越多國家要求旅客的護照距離到期日至少要有六個月,這在歐洲國家更為普遍。您的護照可能完全有效,不過在這些國家卻不被接受。她建議:「一旦護照使用超過9年,就辦一個新護照。」

以往幾乎在任何一家郵局都可以提交護照申請,但現在就不是了。有些公共圖書館有收件,有些法院的書記員有收件。要知道哪裡送件最好的辦法是查詢國務院的網站:http://iafdb.travel.state.gov/。

斯普拉格表示,美國護照以前有第幾頁的頁數,後來就停了。不過從2016年起,美國護照又會編制頁數,這樣更容易看出還有幾頁可用。這一點很重要,因為有些國家不接受可用頁數少於四頁的護照。

2016年起,護照也不能再加頁。以往,時常出國的人其簽證章頁會不夠用,可以用加頁的方式處理。不過,斯普拉格表示,沒有人再這樣做了,這樣做已經過時了。

時常出國的人可以申請有52頁的護照(43頁用於簽證),而不是標準的28頁(17頁給簽證)護照,而且不用多繳費(這種護照現在就有)。如果你覺得需要更多的頁數,可以申請這種護照,不過國務院網站說,不保證會給。

2016年的雛型護照有一頁是聚碳酸酯材料,內有申請人信息的芯片,這和現在許多國家做的一樣。這種塗料可以保護護照不被弄濕、坐扁或折斷。

護照處理的規定時間一般是四到六週,不過「 我們一直在超前。」約20%的護照申請有問題,也就是大多數申請案都很順利。斯普拉格表示,自2007年夏季申請案大增,國務院發出破紀錄的1830萬本護照,不過處理速度過慢被批之後,護照審裁委員的人數增加了一倍,改進了等候時間。

還記得很少美國人有護照的年代嗎?在2013年,1.174億美國人擁有護照,不過在1989年,這個數字是730萬。

美國公民因為護照到期日少於6個月,因此被拒絕登機或是抵達國外時被拘留的案例最近增加,其中包括申根區內頗受歡迎的歐洲旅遊國家。這其實不是個新要求,只不過最近被嚴格執行。

美國外交部領事局已經在網頁www.travel.state.gov更新了申根區的情況。由26個歐洲國家組成的申根區,要求美國旅客免簽證進行短期旅遊、出差或過境的護照,其有效期要超過出發日至少90天。

這個附加條件各國不一。一些申根國家假設所有的旅客都會待滿免簽證停留的三個月,這意味著旅客可能不被允許入境,除非其護照有效期至少有六個月。這項規定也適用於在申根機場過境幾小時前往非申根國家的旅客。

對於世界其他目的地,美國國務院也建議,旅客的護照有效期在抵達後至少有效六個月,以避免不必要的困擾。

洛杉磯Van Nuys區現在有一個「巨無霸 」護照申請中心(Sherman Way,15701號),這是試點項目的7個收件點之一。在這裡可以提交申請,也可以拍護照照片。辦公時間對上班族也比較方便:週二至週五上午11時至下午7時,週六是上午9時至下午5時。Santa Clarita的新護照中心(Franklin Parkway,2801號)則是週二至週五上午10時至下午6時,星期六上午9時至下午5時。下個月開始營業的第三個中心位於Glendale區,地址是 313 E. Broadway,營業時間待定。當然,還有位於11000 Wilshire Blvd的洛杉磯護照局。

責任編輯:白玉

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2014-09-30 11:01 PM
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