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「好奇號」火星岩石鑽孔 新碎石首見

2015年1月13日,「好奇號」機械手臂頂端的「手持透鏡成像儀(MAHLI)相機拍攝下鑽孔測試照片(NASA)

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【大紀元2015年01月15日訊】(大紀元記者沙莉編譯報導)近日,NASA(美國宇航局)火星探測車「好奇號」在最新的目標岩石「莫哈韋」(Mojave)上進行鑽孔測試,研究結果可能更多地揭示火星的組成成分。

NASA公佈了鑽孔測試中拍攝的照片,照片中可見鑽孔後產生的淺灰碎石,以及岩石因鑽孔震動所產生的裂縫。

好奇號」項目科學家瓦薩瓦達(Ashwin R. Vasavada)說:「未覆蓋灰塵的新鮮火星碎石難得一見。研究這些樣本我們可以發現一些獨特的東西。它不像其它岩石表面暴露到環境中很久了。」

「莫哈韋」岩石屬於帕朗(Pahrump)山,這是三英里高的夏普(Sharp)山的山麓的一部份。「好奇號」使用直徑僅1.6厘米的鑽頭進行了「微型鑽進」。科學家們希望知道岩石是否適於深層鑽進,以採集樣本進行實驗室分析。

兩個月前,「好奇號」發現了微小的礦物晶體,科學家認為可能是一個古老的湖泊蒸發後遺留下來的。瓦薩瓦達說,「這種假設是根據前往山峰路途中對一些岩石露頭的研究得出,當湖是淺的鹹水時可能形成了這些晶體。」

瓦薩瓦達說,「新破碎的岩石很重要,近距離觀測這些碎石,我們會看到這些小晶體是否存在於整個岩石」。

到目前為止,「好奇號」三次前往夏普山麓,分別是:拍了許多照片、近距離研究岩石、鑽孔。

責任編輯:蘇漾

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2015-01-15 5:11 PM
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