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美移民律師:EB-5投資移民或有五項修訂

在美國投資50萬美元可快速移民讓許多中國人趨之若鶩,但最近美國國會可能修改EB-5提高投資門檻。(大紀元資料室)

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【大紀元2015年01月19日訊】(大紀元記者莫琳報導)美國EB-5(美國第五類優先職業移民)投資移民簽證一直是移民美國最有彈性的移民方案。近期,美國國會議員打算對實施20多年的EB-5簽證進行大幅度的修改,是否會調高投資門檻或增加配額,對於想要移民的人來說影響甚大,移民律師們針對目前的情勢分析國會可能會進行的修訂。

增加年度EB-5簽證配額

根據現行法律,美國政府每年最多只能放行1萬個EB-5簽證,而去年已經達到了這個配額,促使當局考慮是否要提高配額。

Homeier & Law PC.的創辦人Michael Homeier表示,終於成長到1萬個簽證已經不夠用的階段了。中國大陸已經用完了年度分配到的額度,在新的一年,這種情形還會發生。美國政府內部有一個複雜的機制限定每個國家的配額,即核發給任何一個國家的移民簽證不能超過所有簽證額度的7%,除非有多餘的額度。這是中國的投資客之所以能夠拿到大量EB-5簽證的原因。

Greenberg Traurig LLP.商務移民律師Kate Kalmykov表示,移民簽證配額有可能增加到2萬,但增加多少配額將會有一場激烈的辯論。

Kalmykov認為,增加配額是增加投資客的辦法,還有一個方法是改變配額的定義。目前1萬個簽證配額的計算方式是除了投資者之外,其孩子和家人也計算在內。以平均每位投資者帶2人來算,意味著實際投資人數只有約3千人。如果配額的定義不將投資者的家人計算在內的話,至少還可以增加到2萬個配額。

修改目標就業地區(TEA)很關鍵

由於1990年代早期經濟出現些微蕭條跡象,為了增加就業機會而有EB-5法案的產生。當初設定最低投資金額是100萬美元,但位於目標就業地區只要50萬美元即能獲得簽證。目標就業地區的定義是失業率必須高達全美平均值的1.5倍。由於這個低門檻,造就了這個地區最多的EB-5簽證申請。

多數律師認為目標就業地區可能是EB-5需要改變的一個主要方向。現行法規容許各州就人口普查的就業人口水平維持在全美失業率的1.5倍。未來,可能會立法修改這個概念。如果是這樣,將會對投資移民有重大的衝擊。

此外,郊區再開發通常比較難獲得資金。這一次的修改也有增加郊區開發的可能。一些國會議員考慮是否鼓勵EB-5簽證往郊區發展。律師們認為可能性很大。

加強監督減少弊案的發生

當EB-5成為許多開發商的「福利」,大型飯店的開發案帶來了數百萬美元資金的時候,卻也出現了愈來愈多所謂的「EB-5區域中心」詐欺案。由美國市民和移民服務成立的「EB-5區域中心」主要在幫助外商直接投資美國就業,因為EB-5簽證規定每位投資者必須直接或間接雇用10個全職工作才能獲得綠卡。許多外商透過該區域中心申請投資及安排雇用。

2013年底,美國證券交易委員會(SEC)警告一些投資客可能遭到詐欺,去年(2014)該委員會處理了一樁詐欺案,芝加哥地區數個組織向EB-5投資客募集騙取了1億5千800萬美元資金。

律師表示,國會議員顧慮這些區域中心可能發生的弊端而可能要求對EB-5方案的實施提供更大的監管權,例如可能給予美國證券交易委員會更多的權力監督。

現在,政府要求各區域中心必須報告該中心有多少案件通過,多少退件。像這類的監管將更明確。

提高最低投資門檻

多數律師認為,現在正是國會考慮提高最低投資門檻50萬美元的時機。但是,國會將在哪個地方調高門檻還不清楚,會調高到100萬或75萬美元,或者兩者之間也還沒有決定,而這項提案也可能會有激烈的辯論。

EB-5不太可能成為永久方案

現在知道的是國會將修訂投資移民方案,但不清楚這項修訂是否會成為永久方案。多數律師認為可能性不高。

Kalmykov認為,要成為永久方案是很大的一步。由於移民議題是這麼一個熱門事件,加上很難預估新的國會將如何看待此事,要修訂投資移民成為永久方案難度很高。

Homeier表示,要修訂EB-5變成永久方案會引起更廣泛的移民辯論,比單純討論修改方案還複雜。最大的顧慮是要讓一些人冷靜下來討論如何成為永久方案曠日廢時。如果永久方案那麼容易就能達成,也就不需要每3年要「檢討」一次了。

責任編輯:孫芸

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2015-01-19 11:58 PM
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