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100光年外一顆行星也擁有一片藍天

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【大紀元2015年11月29日訊】(大紀元記者許家琳編譯報導)宇宙之浩瀚,令人很難想像。在100光年之外,有一顆小行星,體積是地球4倍,圍繞著一顆質量只有太陽一半的暗淡紅矮星(red dwarf star)運轉。這顆行星和地球有一個類似的地方,即擁有一片藍色的天空。

據《每日郵報》報導,這顆行星名叫GJ 3470b,和海王星的大小相近,質量比海王星稍小,距離母恆星只有532萬公里左右。天文學家表示,雖然這顆行星上有蔚藍的天空,但那裏不可能存在生命,因為這顆行星的表面溫度高達約3300℃(6000℉)。

科學家採用一種叫做「瑞利散射」 (Rayleigh scattering)的技術分析該行星大氣層中微小顆粒的光線散射。GJ 3470b是迄今使用「瑞利散射」技術發現最小的系外行星之一,結果顯示它擁有像地球一樣的藍色天空。

芝加哥大學天文學家德拉戈米爾(Diana Dragomir)領導的天文學家們通過「拉斯昆布瑞天文臺全球望遠鏡網絡」(Las Cumbres Observatory Global Telescope Network,簡稱LCOGT)發現了這顆行星。

德拉戈米爾的研究小組彙集了全球來自LCOGT的所有觀測數據來確認研究結果,收集數據的地點分別位於夏威夷、德州、智利、澳大利亞和南非。

一旦GJ 3470b運行到可觀測的位置上,研究人員就能夠收集有關這顆行星大氣層的光譜信息,任何行星的光譜都為研究人員提供其大氣層成分的重要線索。

雖然,GJ 3470b有藍色的天空,但這並不意味著那裏有與地球類似的大氣層。研究人員發現,GJ 3470b大氣層有可能存在豐富的水和甲烷等分子。

這是科學家首次使用小型望遠鏡發現系外行星大氣層最直接的光譜特徵,德拉戈米爾表示,這項研究有助於研究人員使用新型途徑更好地理解小型系外行星,這將使研究人員能夠勘測系外行星的大氣層結構,即使這顆行星處於陰天狀態。

責任編輯:蕭雨晴

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2015-11-29 1:23 PM
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