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紐約州前眾議長蕭華涉貪腐案開審

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【大紀元2015年11月03日訊】(大紀元記者蔡溶紐約報導)各方矚目的紐約州前眾議長蕭華(Sheldon Silver)涉嫌貪腐案,周一(11月2日)在紐約南區聯邦法庭遴選陪審團。蕭華能否逃過牢獄之災,要看十二名陪審員是否相信辯方律師的說詞,因此控方與辯方都極為重視,儘量通過問卷和背景詢問,篩選出有可能支持己方論點的陪審員。

該案控辯雙方都組建了強大的律師團,昨日12名律師及助手坐滿法庭,庭下的聽眾席上則坐滿了不同媒體的記者。涉及重要案件的陪審團的挑選程序往往更為嚴格,上週末候選人已收到厚達15頁的問卷,旨在調查他們的背景和對此案關鍵議題的看法,法院初步從上百名可能的陪審團候選人中,找出約70名候選人,昨天分成三四批出庭參加遴選

雖然蕭華的相關案情早在年初就經過報紙、電視鉅細靡遺地報導,不過從昨天的情形看,仍然有不少候選人對該案「一無所知」,其中不少來自布朗士區,其中一人還把蕭華的名字念錯。法官逐個問明每個人的情況,包括每人的職業,家人或親戚中有無執法人員、有無被害經歷、是否被定過罪,是否住在蕭華的選區,有無捐過款給政治團體,能否保證自己公正斷案等。

法官的目的是淘汰那些「有預設偏見」,可能導致陪審團審判不公的候選人,而對那些有可能發生「利益衝突」的候選人,她的問話重點是「你能否將個人經歷放在一邊,聽取該案雙方的證據和陳詞,公正無私的斷案?」候選人中有癌症幸存者、為客人推薦律師行的社工,也有人曾在車禍中被人誣告,他們對自己斷案的公正性「毫無疑問」做出肯定的回答後,法官仍然讓他們過關。

經過一整天的遴選,昨天初步篩選出35名陪審員,將於今早再接受控方及辯方律師詢問與此案相關問題的看法,此一程序被稱為voir dire(要求陪審員宣誓發言屬實),雙方都有權反對被選出的候選人出任陪審員,各自可在不提任何理由的情況下,最多提出五次反對意見,這些候選人的位置則將由其他人遞補,最後選出十二名獲控方、辯方及法官接受的正式陪審員及八位候補陪審員。

一旦陪審團確定下來,控辯雙方將開始開案陳詞。根據紐約南區聯邦法庭審理此案的法官Valerie Caproni估計,此案的審理有可能耗時4~6週,檢方將有近1,500份文件呈堂。

責任編輯:艾倫

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