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專家:改裝小行星可造《星球大戰》中的死星

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【大紀元2015年12月11日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導) 美國航空航天局噴氣動力實驗室(NASA/JPL)首席工程師近日表示,製造一顆《星球大戰》中「死星」那樣的空間站,可以通過改造小行星實現,而不必用向太空發射一大堆材料之後組裝那樣繁瑣的方法。

據《商業內幕》12月11日報導,航空航天局噴氣動力實驗室首席工程師繆爾希德(Brian Muirhead)日前接受《連線》(wired)採訪時說:「如果想建一個『死星』,可以不用向太空發射一堆東西的方法來建造。」

科幻電影《星球大戰》中,有一顆稱為「死星」(Death Star)巨大的空間站,其體積相當於月球。實際上,「死星」是《星球大戰》中銀河帝國(Galactic Empire)的超級武器,上面裝有可以摧毀行星的激光炮。

「死星」是《星球大戰》中銀河帝國(Galactic Empire)的超級武器,有月球大小。(視頻截圖)
「死星」是《星球大戰》中銀河帝國(Galactic Empire)的超級武器,有月球大小。(視頻截圖)

繆爾希德認為,不必使用銀河帝國驅趕大批奴隸而進行繁重工作的方法,去組裝一個龐大的武器空間站。應該有一個更為自然的方式就能完成這種工程:直接改裝一顆小行星。他說:「(那個小行星)有建築所需的一切材料,如金屬、有機化合物、水等等。」

報導說,繆爾希德的這些話不是他頭腦一熱想出來的。實際上,他目前參與航空航天局的小行星轉向任務(Asteroid Redirect Mission)。該研究項目計劃在地球附近的一顆小行星上降落一個機器人,清除小行星表面的一塊巨石,做到讓小行星繞月球轉動,這樣科學家可以研究這顆小行星,並在上面開採礦藏。

航空航天局計劃在小行星上勘探研究,進而改變其軌道。(視頻截圖)
航空航天局計劃在小行星上勘探研究,進而改變其軌道。(視頻截圖)

美國航空航天局的目的當然不是建造一個《星球大戰》中可以摧毀行星的太空武器,而是「為了在未來需要的時候保護地球」。也就是說,如果發現一顆行星向地球飛來,我們會有辦法改變那個行星的飛行方向,避免它撞擊地球。

航空航天局計劃在小行星上勘探研究,進而改變其軌道。(視頻截圖)
航空航天局計劃在小行星上勘探研究,進而改變其軌道。(視頻截圖)

報導說,繆爾希德對《連線》表示,航空航天局會在2020年以後派宇航員登陸繞月球飛行的小行星,進行探索及帶回樣本進行研究。

而對於怎樣實現這些目標,繆爾希德說:「這是一個很難的問題。」因為目前航空航天局尚無那樣的先進技術,能夠像《星球大戰》中「千年鷹號」(Millennium Falcon)那樣,發射抓取巨石的操作器、快速反應以及為小行星導航。

《星球大戰》中「千年鷹號」(Millennium Falcon)的飛行速度可以達到亞光速。(視頻截圖)
《星球大戰》中「千年鷹號」(Millennium Falcon)的飛行速度可以達到亞光速。(視頻截圖)

不過,航空航天局的「曙光號」(Dawn)太空探測器在研究火星和木星之間小行星帶中的天體。它在大量的巨大太空岩石之間穿行,其飛行速度很慢(相對而言),這樣可以避免被太空物體撞傷。

繆爾希德解釋,航空航天局需要有「千年隼」那樣的動力強勁飛船,所以自20世紀50年代以來一直研究能產生完美動力的離子推進引擎。正在太空中飛行的「曙光號」上,裝備三台離子發動機。當然其動力遠不如「星球大戰」中的「千年鷹號」那樣強勁,能夠達到亞光速飛行。#

責任編輯:林妍

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2015-12-12 1:10 AM
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