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NASA「好奇號」首次近距抓拍火星沙丘美景

火星的沙丘美景。(NASA/JPL-Caltech/MSSS)

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【大紀元2015年12月14日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)美國航空航天局的「好奇號火星探測器(Curiosity Mars)近距離拍攝以前曾研究的火星沙丘照片。

據英國《每日郵報》近日報導,好奇號是在一座具有分層分布特點的山上拍攝沙丘。這些山丘屬於名叫「Bagnold Dunes」山丘群,這些沙丘群分布在蓋爾撞擊坑(Gale Crater)的夏普山(Mount Sharp)西北地帶。

好奇號採集樣本,並在它的車載試驗設備中進行沙子分析試驗。好奇號的照片顯示,層層疊疊的山丘像海浪鋪展開去,與地球上的沙漠美景相差無幾。

但是,沙丘的移動速度沒有地球沙漠中的那麼快。科學家判斷,每個地球年,沙丘的邊緣移動距離約為90厘米(3英尺)。

好奇號還對沙丘進行特寫。沙丘上的沙粒外觀和地球上的沙子一模一樣,毫無區別。此前,航空航天局的科學家判斷這些蓋爾坑中的沙子形狀是由於流體如水的作用而成。

好奇號為沙丘做特寫,可見粒粒沙子與地球無異。 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
好奇號為沙丘做特寫,可見粒粒沙子與地球無異。 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

夏普山高5公里, 山下的一個地方表現為幾百層岩石構成的地質特徵。因此,科學家推測,火星的蓋爾撞擊坑曾是一個湖泊,湖的存在時間甚至長達一萬年,這些岩層是因為那時的湖水作用及沉澱物而形成。好奇號將研究夏普山沉積物的情況。

好奇號的沙丘局部景觀 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
好奇號的沙丘局部景觀 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

好奇號探索活動的主要內容是考察幾百萬年前火星古代環境所遺留下的痕跡,為本世紀三十年代人類登陸火星的項目收集參考資料。

沙丘地帶的其他地質構造 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
沙丘地帶的其他地質構造 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

2005年4月,機遇號曾在子午線平原(Meridiani Planum)挖掘10厘米深的沙土進行研究。2005年6月11日,機遇號拍攝名為「Purgatory Dune」沙丘景觀。後來,這個沙丘變成寬2.5米、深約33厘米的沙坑。

好奇號拍攝的沙丘全景圖 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)
好奇號拍攝的沙丘全景圖 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

責任編輯:林妍

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2015-12-14 11:23 PM
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