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已知宇宙最大恆星 卻比氣球還輕

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【大紀元2015年12月19日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)太陽是一種恆星,但太陽不是宇宙中唯一的恆星。在宇宙中,還有其他種不同顏色、不同大小、不同性質的恆星。天文學家目前知道,我們肉眼所能看到的恆星數量和實際相比少得可憐。估計在可觀測的宇宙中的1兆個星系裡,只能看到1,000億顆恆星。

那麼最大的恆星約有多大?物理學網站phys.org12月18日報導,這要根據最大的定義所指是甚麼,體積、質量還是其他的概念?

已知體積最大恆星

如果按照體積來衡量,那麼目前科學家認為一顆紅色超巨星—盾牌座UY(UY Scuti、UY Sct)是至今已知體積最大的恆星,其直徑約為太陽的1,700倍,達2,375,828,000公里,周長為75億公里。如果駕駛一架商務飛機,需要連續飛行950年才能繞行該恆星一週。

盾牌座UY是已知最大恆星。(維基百科)
盾牌座UY是已知最大恆星。(維基百科)

盾牌座UY位於9,500光年遠的盾牌座(Scutum)。這顆恆星不僅體積巨大,而且亮度為太陽的34萬倍,是光度最高的恆星之一。但是,因為距離十分遙遠,盾牌座UY顯得極其昏暗,人的肉眼是無法看見而必須依靠儀器才行。

盾牌座UY周圍有大量恆星(亮點)。(維基百科)
盾牌座UY周圍有大量恆星(亮點)。(維基百科)

但是,盾牌座UY的質量只有太陽的20~40倍,所以計算得知其密度極小,僅為水的密度10億分之一。如果有足夠大的水池盛裝,它會飄在上面。因為空氣的密度也比它大極多倍,所以想像它來到地球的話,它會高高的飄在空中。

已知密度最大恆星

藍特超巨星R136a1的模式圖 (Flickr)
藍特超巨星R136a1的模式圖 (Flickr)

據測定,距離地球16.5萬光年遠、大麥哲倫星雲(Large Magellanic Cloud)中的一顆藍特超巨星R136a1是目前已知質量最大的恆星,約為太陽質量的265倍。

大麥哲倫星雲 (ESA/NASA/Hubble)
大麥哲倫星雲 (ESA/NASA/Hubble)

科學家推測,150萬年前它更重,當時是太陽的320倍。因為它很不穩定,會以每秒2,600公里的速度噴發物質,所以減少了55個太陽質量那麼多的物質,發射能量是太陽的900萬倍,表面溫度達到5.2萬開耳文攝氏度。

R136a1所在恆星團的局部放大(最亮的區域)。(維基百科)
R136a1所在恆星團的局部放大(最亮的區域)。(維基百科)
圖片對比,說明R136a1(右圖的右下方最亮區域中的一個亮點)和星系相比,微小至極。(維基百科)
圖片對比,說明R136a1(右圖的右下方最亮區域中的一個亮點)和星系相比,微小至極。(維基百科)

報導說,這些巨大恆星在星系中也只是一個小顆粒而已。

責任編輯:林妍

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2015-12-19 6:27 AM
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