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頭長三角 歐洲發現1500萬年前動物化石

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【大紀元2015年12月03日訊】(大紀元記者張秉開編譯報導)歐洲發現一種頭上長有三個角的史前動物化石,生物學家認為其形象十分有趣,令人聯想科幻電影《星球大戰》中美麗女王的裝扮。

據路透社12月2日報導,科學家在西班牙昆卡省(Cuenca )發現一種外形類似長頸鹿一樣的動物。成年雄性的頭上長有三個角,嘴裡露出一副獠牙。根據保存完好的化石,判斷這種動物大約生活在1500萬年前。

生物學家借用《星球大戰》的人物艾米達拉女王(Queen Amidala)將其命名為Xenokeryx amidalae,意思是「怪角艾米達拉」。

馬德里自然歷史國家博物館的古生物學家伊斯瑞‧桑切斯(Israel Sanchez )解釋,Xenokeryx是和普通鹿一樣大小的草食動物。雄性像長頸鹿,在眼睛的上面長兩個小角,後腦長一個「T」字形的大角,牙齒中的上犬齒突出嘴外形成獠牙。而雌性沒有角和獠牙。

《星球大戰》的人物艾米達拉女王(Queen Amidala)(視頻截圖)
《星球大戰》的人物艾米達拉女王(Queen Amidala)(視頻截圖)

桑切斯特別註明,雄性Xenokeryx頭上的最大角形狀奇特,「非常象《星球大戰》第一集的納布星女王艾米達拉的那種炫耀式的髮型。」

桑切斯說:「奇怪的是,這種動物提出了一個系統發育問題。重建其形態是個有趣的工作,而且是為觀察古代奇蹟打開了一個窗口。因為我還是一個終身的《星球大戰》影迷,所以我在這個研究中融入了自己的兩種激情。」

科學家推測,「怪角艾米達拉」住在溫暖的河畔地帶,那裡有犀牛、似大象樣動物、鹿、馬、鱷魚和一種現在已經滅絕的大型食肉動物「熊狗」(bear-dogs)等。 這種動物大概以植物的葉、果實和根為食。

「怪角艾米達拉」除了沒有長頸,其外形和現代動物中的長頸鹿及非洲的㺢㹢狓(Okapi )最相似。而且,它屬於滅絕的反芻動物 palaeomerycids。

桑切斯說,發現一頭成年和兩頭幼年的「怪角艾米達拉」化石,而且因為能夠確定palaeomerycids屬於反芻動物家譜,所以該研究終結了長達幾十年的學術爭論。

該研究結果發表於《公共科學圖書館》(PLOS ONE)

責任編輯:李緣

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2015-12-03 10:51 PM
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