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伍慧文醫師談打鼾的口腔矯正治療

你打鼾嗎?當心「睡眠呼吸暫停」症

Dominic先生是曼哈頓下城伍慧文醫生的病人,「我用了伍醫生給的治療器三天後,就比以前睡得好了,醒來時感覺太棒了。我一直用著它,到現在已經七年了,非常好。」

韓慧林

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【大紀元2015年12月31日訊】(大紀元記者韓慧林紐約報導)打鼾是醫學上所說的「睡眠呼吸暫停」的突出症狀,很多人不認為打鼾是病。那麼打鼾是病嗎?它對人體健康有什麼危害呢?口腔睡眠醫學專科醫師伍慧文(Dr .Lily Eng)用通俗易懂的語言,為讀者進行了詳細的介紹。

什麼是「睡眠呼吸暫停」症

「睡眠呼吸暫停」是一種常見的睡眠呼吸紊亂疾病,患者在睡眠中有打鼾現象,且打鼾和呼吸暫停間歇交替發作,呼吸暫停期間患者口鼻呼吸氣流消失或者明顯減弱。打鼾的人是否屬於「睡眠呼吸暫停」症需要睡眠專科醫師診斷。

伍醫生解釋說:「一般情況下,打鼾意味著空氣通過喉嚨時氣流受阻,使軟齶振動引起。」人體在睡眠的休息狀態下,所有肌肉放鬆,吸入的空氣氣流不像人清醒時那麼流暢,「在咽喉的入口有個軟組織,叫軟齶,像個窗口,人體放鬆時,窗口很軟,很鬆,有時會塌陷關閉喉嚨的開口,導致呼吸停下來。」

「睡眠呼吸暫停」症易發人群有幾個特點:第一,肥胖者是該病多發人群,據統計一半以上的肥胖者受此病困擾;第二,男性患者(4-24%患病率)多於女性患者(2-9%患病率),並隨年齡增長而加重;第三,與歐美患者相比,在性別、年齡和體重指數相同的情況下,亞裔患者病情會更加嚴重。有人曾研究過這可能與亞洲人下頜骨的發育特點、以及較喉嚨狹窄有關。

伍慧文醫師。(大紀元圖片)
伍慧文醫師。(大紀元圖片)

由打鼾引起「睡眠呼吸暫停」的危害

伍醫師介紹,「睡眠呼吸暫停」最直接的影響就是睡眠的缺失,很多患者首先體驗到的是睡眠質量差。呼吸暫停造成缺氧,使人從深睡眠進入淺睡眠,白天會睏倦嗜睡。通常成年人會覺得反應遲鈍,對於兒童來說,可能會有多動症表現,異常活躍,很多孩子的多動症是因為夜間的這種呼吸問題造成的。」

不但如此,「睡眠呼吸暫停」甚至可能帶來腦損害,以致患者智力減退、記憶力下降和性格改變,嚴重影響到患者的正常生活,有的因此造成了嚴重的交通事故。

呼吸暫停造成的缺氧也會影響打鼾者多個器官的功能。伍醫師說:「呼吸暫停之後,大腦發出信號:『我們要生存,我們需要空氣。』於是心臟加速跳動,血壓升高,可導致腦中風,心臟病發作等。」患者還可能出現各種併發症,如肺動脈高壓,肺心病,紅細胞增多症,腎功能損害,糖尿病,甚至出現夜間猝死。

打鼾的治療方法

正壓呼吸輔助器(CPAP呼吸機)和手術是治療「睡眠呼吸暫停」的重要方法,但因為操作不便,或者會有創傷,並不作為治療首選。對於肥胖患者,減肥是重要的治療方法,伍醫師說:「近年來肥胖者增多,打鼾和睡眠呼吸暫停徵患者也增多。減肥可以創造更寬廣的通道讓氣流通過。」

伍醫師還為我們介紹了另一種治療方法,就是使用睡眠呼吸暫停口腔治療器。最常見的口腔治療器類型是下頜前移夾板式(Mandibular Advancement Splint,MAS),這種口腔治療器看上去類似於口腔正畸矯正器。治療原理很簡單,主要是通過牽引下頜前移,抬高軟齶,擴大口咽及下咽部,達到讓空氣自由流通,改善呼吸的目的 。「治療器的位置使下頜向前突出一點點,不讓後邊軟組織鬆懈,從而讓空氣自由流通。」伍醫生說。

七年前開始使用口腔治療器的患者Dominic先生表示,口腔治療器對他幫助巨大:「以前我的睡眠整夜都是斷斷續續的,呼吸停止,然後喘氣,再醒過了,早晨總是頭痛。使用治療器三天後,就比以前睡得好,醒來時感覺太棒了。我打呼嚕那時血壓升高,現在我的血壓恢復到正常水平。」

Dominic 先生說自己用了一到兩個星期來習慣嘴裡有個東西,至今他每晚睡覺都戴著治療器:「我每晚都很期待戴上它。這個原理很簡單,但很管用,我不必做手術,也避免了手術帶來的麻煩。」

伍慧文醫師是哥倫比亞大學牙醫博士,紐約第一位獲得睡眠呼吸暫停口腔治療器執照的華人醫師,擁有15年牙醫經驗。她可以根據病人的口腔情況,幫助量身定做口腔治療器,並在整個配戴過程中幫您調整、測定配戴治療器時的睡眠質量,保證您睡眠質量。睡眠測試簡單易行,可以在實驗室進行,也可以由病人帶一個便攜的儀器回家測試。

◆伍慧文醫師診所 Sunny Dental Care
電話:212-842-5300(中文,粵語,英語)
地址:101Lafayette St.,9th Floor, New York, NY10013

責任編輯:海倫

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